冬の蠅

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本文[編集]

冬の蝿とは何か?
よぼよぼと歩いている蝿。指を近づけても逃げない蝿。そして飛べないのかと思っているとやはり飛ぶ蝿。彼らは一体どこで夏ごろの不逞(ふてい)さや憎々しいほどのすばしこさを失って来るのだろう。色は不鮮明に黝(くろず)んで、翅体(したい)は萎縮(いしゅく)している。汚(きたな)い贓物で張り切っていた腹は紙撚(こより)のように痩(や)せ細っている。そんな彼らがわれわれの気もつかないような夜具の上などを、いじけ衰えた姿で匍(は)っているのである。
冬から早春にかけて、人は一度ならずそんな蝿を見たにちがいない。それが冬の蝿である。私はいま、この冬私の部屋に棲(す)んでいた彼らから一篇の小説を書こうとしている。


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冬が来て私は日光浴をやりはじめた。渓間(たにま)の温泉宿なので日が翳(かげ)りやすい。渓の風景は朝遅(おそ)くまでは日影のなかに澄んでいる。やっと十時ごろ渓向うの山に堰(せ)きとめられていた日光が閃々(せんせん)と私の窓を射はじめる。窓を開(あ)けて仰ぐと、渓の空は虻(あぶ)や蜂(はち)の光点が忙がしく飛び交(か)っている。白く輝いた蜘蛛(くも)の糸が弓形に膨(ふく)らんで幾条も幾条も流れてゆく。(その糸の上には、何という小さな天女!蜘蛛が乗っているのである。彼らはそうして自分らの身体(からだ)を渓の此方(こちら)岸から彼方(あちら)岸へ運ぶものらしい。)昆虫。昆虫。初冬といっても彼らの活動は空に織るようである。日光が樫(かし)の梢(こずえ)に染まりはじめる。するとその梢からは白い水蒸気のようなものが立ち騰(のぼ)る。霜が溶けるのだろうか。溶けた霜が蒸発するのだろうか。いや、それも昆虫である。微粒子のような羽虫がそんな風に群がっている。そこへ日が当ったのである。
私は開け放った窓のなかで半裸体の身体を晒(さら)しながら、そうした内湾(うちうみ)のように賑(にぎ)やかな渓の空を眺(なが)めている。すると彼らがやって来るのである。日蔭(ひかげ)ではよぼよぼとしている彼らは日なたのなかへ下りて来るやよみがえったように活気づく。私の脛(すね)へひやりととまったり、両脚(りょうあし)を挙(あ)げて腋(わき)の下を掻(か)くような模(ま)ねをしたり手を摩(す)りあわせたり、かと思うと弱よわしく飛び立っては絡(から)み合ったりするのである。そうした彼らを見ていると彼らがどんなに日光を怡(たの)しんでいるかが憐(あわ)れなほど理解される。とにかく彼らが嬉戯(きぎ)するような表情をするのは日なたのなかばかりである。それに彼らは窓が明いている間は日なたのなかから一歩も出ようとはしない。日が翳るまで、移ってゆく日なたのなかで遊んでいるのである。虻や蜂があんなに溌剌(はつらつ)と飛び廻(まわ)っている外気のなかへも決して飛び立とうとはせず、なぜか病人である私を模ねている。しかし何という「生きんとする意志」であろう!彼らは日光のなかでは交尾することを忘れない。おそらく枯死からそう遠くない彼らが!
日光浴をするとき私の傍(かたわ)らに彼らを見るのは私の日課のようになってしまっていた。私は微(かす)かな好奇心と一種馴染(なじ)みの気持から彼らを殺したりはしなかった。また夏のころのように猛(たけ)だけしい蝿取(はえと)り蜘蛛がやて来るのでもなかった。そうした外敵から彼らは安全であったと云えるのである。しかし毎日大抵二匹ずつほどの彼らがなくなって行った。それはほかでもない。牛乳の壜(びん)である。私は自分の飲みっ放(しを日なたのなかへ置いておく。すると毎日決ったようにそのなかへはいって出られない奴(やつ)が出来た。壜の内側を身体に附着した牛乳を引き摺(ず)りながらのぼって来るのであるが、力のない彼らはどうしても中途で落ちてしまう。私は時どきそれを眺めていたりしあが、こちらが「もう落ちる時分が」と思うころ、蝿も「ああ、もう落ちそうだ」という風に動かなくなる。そして案の定(じょう)落ちてしまう。それを見ていて決して惨酷でなくはなかった。しかしそれを助けてやるというような気持は私の倦怠(アンニュイ)からは起って来ない。彼らはそのまま女中が下げてゆく。蓋(ふた)をしておいてやるという注意もなおのこと出来ない。翌日になるとまた一匹ずつはいって同じことを繰り返していた。
「蝿と日光浴をしている男」いま諸君の目にはそうした実象が浮かんでいるにちがいない。日光浴を書いたついでに私はもう一つの表象「日光浴をしながら太陽を憎んでいる男」を書いてゆこう。
私の滞在はこの冬で二た冬目であった。私は好んでこんな山間にやって来ているわけではなかった。私は早く都会へ帰りたい。帰りたいと思いながら二た冬もいてしまったのである。いつまで経(た)っても私の「疲労」は私を解放しなかった。私が都会を想い浮かべるごとに私の「疲労」は絶望に満ちた街々(まちまち)を描き出す。それはいつになっても変改されない。そしてはじめ心に決めていた都会へ帰る日取りはとうの昔に過ぎ去ったまま、いまはその影も形もなくなっていたのである。私は日を浴びていても、否(いな)、日を浴びるときはことに、太陽を憎むことばかり考えていた。結局は私を生かさないであろう太陽。しかもうっとりとした生の幻覚で私を瞞(だま)そうとする太陽。おお、私の太陽。私はだらしのない愛情のように太陽が癪(しゃく)に触(さわ)った。裘(けごろも)のようなものは、反対に、緊迫衣(ストレート・ジャケット)のように私を圧迫した。狂人のような悶(もだ)えでそれを引き裂き、私を殺すであろう酷寒のなかの自由をひらすらに私は欲した。
こうした感情は日光浴の際身体の受ける生理的な変化――旺(さか)んになって来る血行や、それにしたがって鈍麻(どんま)してゆく頭脳や――そういったもののなかに確かにその原因を持っている。鋭い悲哀を和(やわ)らげ、ほかほかと心を怡します快感は、同時に重っ苦しい不快感である。この不快感は日光浴の済んだあとなんとも云えない虚無的な疲れで病人を打ち敗(ま)かしてしまう。おそらくそれへの嫌悪(けんお)から私のそうした憎悪(ぞうお)も胚胎(はいたい)したのかも知れないのである。
しかし私の憎悪はそればかりではなく、太陽が風景へ与える効果――眼からの効果――の上にも形成されていた。
私が最後に都会にいたころ――それは冬至に間もないことであったが――私は毎日自分の窓の風景から消えてゆく日影に限りない愛惜を持っていた。私は墨汁(ぼくじゅう)のようにこみあげて来る悔恨といらだたしさの感情で、風景を埋(うず)めてゆく影を眺めていた。そして落日を見ようとする切なさに駆(か)られながら見透(みとお)しのつかない街を慌(あわ)てふためいてうろうろしたのである。今の私にはもうそんな愛惜はなかった。私は日の当った風景の象徴する幸福な感情を否定するのではない。その幸福は今や私を傷つける。私はそれを憎むのである。
渓の向う側には杉林が山腹を蔽(おお)っている。私は太陽光線の偽瞞(ぎまん)をいつもその杉林で感じた。昼間日が当っているときそれはただ雑然とした杉の秀(ほ)の堆積(たいせき)としか見えなかった。それが夕方になり光が空からの反射光線に変るとはっきりした遠近にわかれて来るのだった。一本一本の木が犯しがたい威厳をあらわして来、しんしんと立ち並び、立ち静まって来るのである。そして昼間は感じられなかった地域があそこにここに杉の秀並(ほな)みの間へ想像されるようになる。渓側にはまた樫や椎(しい)の常緑樹に交って一本の落葉樹が裸の枝に朱色の実を垂(た)れて立っていた。その色は昼間は白く粉(こ)を吹いたように疲れている。それが夕方になると眼が吸いつくばかりの鮮(あざ)やかさに冴(さ)える。元来一つの物に一つの色彩が固有しえちるというわけのものではない。だから私はそれをも偽瞞と云うのではない。しかし直射光線には偏頗(へんぱ)があり、一つの物象の色をその周囲の色との正しい諧調(かいちょう)から破ってしまうのである。そればかりではない。全反射がある。日蔭は日表(ひなた)との対照で闇(やみ)のようになってしまう。なんという雑多な溷濁(こんだく)だろう。そしてすべてをそうしたことが日の当った風景を作りあげているのである。そこには感情の弛緩(しかん)があり、神経の鈍麻があり、理性の偽瞞がある。これがその象徴する幸福の内容である。おそらく世間における幸福がそれらを条件としているように。
私は以前とは反対に渓間を冷たく沈ませてゆく夕方を――わずかの時間しか地上に駐(とど)まらない黄昏(たそがれ)の厳(おごそ)かな掟(おきて)を――待つようになった。それは日が地上を去って行ったあと、路(みち)の上の潦(みずたまり)を白く光らせながら空から下りて来る反射光線である。たとえ人はそのなかでは幸福ではないにしても、そこには私の眼を澄ませ心を透き徹(とお)らせる風景があった。
「平俗な日なた奴(め)!早く消えろ。いくら貴様が風景に愛情を与え、冬の蝿を活気つけても、俺(おれ)を愚昧化(ぐまいか)することだけは出来ぬわい。俺は貴様の弟子の外光派に唾(つば)をひっかける。俺は今度会ったら医者に抗議を申し込んでやる」
日に当りながら私の憎悪はだんだんたかまってゆく。しかしなんという「生きんとする意志」であろう。日なたのなかの彼らは永久に彼らの怡(たの)しみを見棄(みす)てない。壜のなかの奴も永久に登っては落ち、登っては落ちている。
やがて日が翳りはじめる。高い椎の樹(き)へ隠れるのである。直射光線が気疎(けうと)い回析光線にうつろいはじめる。彼らの影も私の脛の影も不思議な鮮やかさを帯びて来る。そして私は褞袍(どてら)をまとって硝子(ガラス)窓(まど)を閉ざしかかるのであった。
午後になると私は読書することにしていた。彼らはまたそこへやって来た。彼らは私の読んでいる本へ纏(まと)わりついて、私のはぐる頁(ページ)のためにいつも身体を挾(はさ)み込まれた。それほど彼らは逃げ足が遅い。逃げ足が遅いだけならまだしも、わずかな紙の重みの下で、あたかも梁(はり)に押えられたように、仰向けになったりして藻掻(もが)かなければならないのだった。私には彼らを殺す意志がなかった。それでそんなとき――ことに食事のときなどは、彼らの足弱がかえって迷惑になった。食膳(しょくぜん)のものへとまりに来るときは追う箸(はし)をことさらゆっくり動かさなくてはならない。さもないと箸の先で汚らしくも潰(つぶ)れてしまわないとも限らないのである。しかしそれでもまたそれに弾(は)ねられて汁(しる)のなかへ落ち込んだりするのがいた。
最後に彼らを見るのは夜、私が寝床へはいるときであった。彼らはみな天井に貼(は)りついていた。じっと、死んだように貼りついていた。――一体脾弱(ひよわ)な彼らは日光のなかで戯れているときでさえ、死んだ蝿が生き返って来て遊んでいるような感じがあった。死んでから幾日も経ち、内臓なども乾(かわ)きついてしまった蝿がよく埃(ほこり)にまみれて転(ころ)がっていることがあるが、そんな奴がまたのこのこと生き返って来て遊んでいる。いや、事実そんなことがあるのではなかろうか。といった想像も彼らのみてくれからは充分に許すことが出来るほどであった。そんな彼らが今やじっと天井にとまっている。それはほんとうに死んだようである。
そうした、錯覚に似た彼らを眠る前枕(まくら)の上から眺めていると、私の胸へはいつも廓寥(かくりょう)とした深夜の気配が沁(し)みて来た。冬ざれた渓間の旅館は私のほかに宿泊人のない夜がある。そんな部屋はみな電燈が消されている。そして夜が更(ふ)けるにしたがってなんとなく廃墟(はいきょ)に宿っているような心持に誘うのである。私の眼はその荒れ寂びた空想のなかに、恐ろしいまでに鮮やかな一つの場面を思い浮かべる。それは夜深く海の香をたてながら、澄み透った湯を溢(あふ)れさせている渓傍の浴槽(よくそう)である。そしてその情景はますます私に廃墟の気持を募らせて行く。――天井の彼らを眺めていると私の心はそうした深夜を感じる。深夜のなかへ心が拡(ひろ)がってゆく。そしてそのなかのただ一つ起きている部屋(へや)である私の部屋。――天井に彼らのとまっている、死んだようにじっととまっている私の部屋が、孤独な感情とともに私に帰って来る。
火鉢(ひばち)の火は衰えはじめて、硝子窓を潤おしていた湯気はだんだん上から消えて来る。私はそのなかから魚のはららごに似た憂欝(ゆううつ)な紋々があらわれて来るのを見る。それは最初の冬、やはりこうして消えて行った水蒸気がいつの間にかそんあ紋々を作ってしまったのである。床の間の隅(すみ)には薄うく埃をかむった薬壜が何本も空(から)になっている。何という倦怠、なんという因循だろう。私の病欝は、おそらくよその部屋には棲んでいない冬の蝿さえ棲ませているではないか。いつになったら一体こうしたことにけりがつくのか。
心がそんなことにひっかかると私はいつも不眠を殃(わざわ)いされた。眠れなくなると私は軍艦の進水式を想い浮かべる。その次には小倉百人一首を一首ずつ思い出してはそれの意味を考える。そして最後には考え得られる限りの残虐な自殺の方法を空想し、その積み重ねによって眠りを誘おうとする。がらんとした渓間の旅館の一室で。天井に彼らの貼りついている、死んだようにじっと貼りついている一室で。――


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その日はよく晴れた温(あたた)かい日であった。午後私は村の郵便局へ手紙を出しに行った。私は疲れていた。それから渓へ下りてまだ三、四丁も歩かなければならない私の宿へ帰るのがいかにも億劫(おっくう)であった。そこへ一台の乗合自動車が通りかかったそれを見ると私は不意に手を挙げた。そしてそれに乗り込んでしまったのである。
その自動車は村の街道を通る同族のなかでも一種目だった特徴で自分を語っていた。暗い幌(ほろ)のなかの乗客の眼がみな一様に前方を見つめていることや、泥除(どろよ)けそれからステップの上へまで溢れた荷物を麻縄(あさなわ)が車体へ縛りつけている恰好(かっこう)や――そんな一種のものものしい特徴で、彼らが今から上り三里下り三里の峠を踰(こ)えて半島の南端の地へ十一里の道をゆく自動車であることが一目で知れるのであった。私はそれに乗ってしまったのである。それにしてはなんという不似合いな客であったろう。私はただ村の郵便局まで来て疲れたというばかりの人間に過ぎないのだった。
日はもう傾いていた。私には何の感想もなかった。ただ私の疲労をまぎらしてゆく快い自動車の動揺ばかりがあった。村の人が背負い網を負って山から帰って来るころで、見知った顔が何度も自動車を除けた。そのたび私はだんだん「意志の中ぶらり」に興味を覚えて来た。そして、それはまたそれで、私の疲労をなにか変った他のものに変えてゆくのだった。やがてその村人にも会わなくなった。自然林が廻った。落日があらわれた。渓の音が遠くなった。年古(としふ)りた杉の柱廊が続いた。冷たい山気が沁みて来た。魔女の跨(またが)った箒(ほうき)のように、自動車は私を高い空へ運んだ。一体どこまでゆこうとするのだろう。峠の隧道(トンネル)を出るともう半島の南である。私の村へ帰るにも次の温泉にゆくにも三里の下り道である。そこへ来たとき、私はやっと自動車を止めた。そして薄暮の山の中へ下りてしまったのである。何のために?それは私の疲労が知っている。私は腑甲斐(ふがい)ない一人の私を、人里離れた山中へ遺棄してしまったことに、気味のいい嘲笑(ちょうしょう)を感じていた。
樫鳥が何度も身近から飛び出して私を愕(おど)ろかした。道は小暗い谿襞(たにひだ)を廻って、どこまで行っても展望がひらけなかった。このままで日が暮れてしまってはと、私の心は心細さで一杯であった。幾たびも飛び出す樫鳥は、そんな私を、近くで見る大きな姿で脅かしながら、葉の落ちた欅(けやき)や楢(なら)の枝を匍(は)うように渡って行った。
詩顎にとうとう谿が姿をあらわした。杉の秀(ほ)が細胞のように密生しているはるかな谿!何というそれは巨大な谿だったろう。遠靄(とおもや)のなかには音もきこえない水も動かない滝が小さく小さく懸(か)かっていた。眩暈(めまい)を感じさせるような谿底には丸太を組んだ橇道(そりみち)が寒ざむと白く匍っていた。日は谿向うの尾根へ沈んだところであった。水を打ったような静けさがいまこの谿を領していた。何も動かず何も聴(き)こえないのである。その静けさはひょっと夢かと思うような谿の眺めになおさら夢のような感じを与えていた。
「ここでこのまま日の暮れるまで坐(すわ)っているということは、何という豪奢(ごうしゃ)な心細さだろう」と私は思った。「宿では夕飯の用意が何も知らずに待っている。そして俺は今夜どうなるかわからない」
私は私の置き去りにしてきた憂欝な部屋を思い浮かべた。そこで私は夕餉(ゆうげ)の時分きまって発熱に苦しむのである。私は着物ぐるみ寝床へはいっている。それでもまだ寒い。悪寒(おかん)に慄(ふる)えながら私の頭は何度も浴槽を想像する。「あすこへ漬(つか)ったらどんなに気持いいことだろう」そして私は階段を下り浴槽の方へ歩いてゆく私自身になる。しかしその想像のなかでは私は決して自分の衣服を脱がない。衣服ぐるみそのなかへはいってしまうのである。私の身体には、そして、支(ささ)えがない。私はぶくぶくと沈んでしまい、浴槽の底へ溺死体(できしたい)のように横たわってしまう。いつもきまってその想像である。そして私は寝床のなかで満潮のように悪寒が退(ひ)いてゆくのを待っている。――
あたりはだんだん暗くなって来た。日の落ちたあとの水のような光を残して、冴(さ)えざえとした星が澄んだ空にあらわれて来た。凍えた指の間の煙草(たばこ)の火が夕闇(ゆうやみ)のなかで色づいて来た。その火の色は曠漠(こうばく)とした周囲のなかでいかにも孤独であった。その火をおいて一点の燈火も見えずにこの谿は暮れてしまおうとしているのである。寒さはだんだん私の身体へ匍い込んで来た。平常外気の冒さない奥の方まで冷え入って、懐(ふろこ)ろ手をしてもなんの役にも立たないくらいになって来た。しかし私は暗(やみ)と寒気がようやく私を勇気づけて来たのを感じた。私はいつの間にか、これから三里の道を歩いて次の温泉までゆくことを自分に予定していた。ひしひしと迫って来る絶望に似たものはだんだん私の心に惨酷な欲望を募らせて行った。疲労または倦怠(アンニュイ)が一たんそうひたものに変ったが最後、いつも私は終りまでその犠牲になり通さなければならないのだった。あたりがどっぷり暮れ、私がやっとそこを立ち上ったとき、私はあたりにまだ光があったときとは全く異(ちが)って感情で私自身を艤装(ぎそう)していた。
私は山の凍(い)てついた空気のなかを暗をわけて歩き出した。身体はすこしも温かくもならなかった。ときどきそれでも私の頰(ほお)を軽くなでてゆく空気が感じられた。はじめ私はそれを発熱のためか、それとも極端な寒さのなかで起る身体の変調かと思っていた。しかし歩いてゆくうちに、それは昼間の日のほとぼりがまだ斑(まだ)らに充ちに残っているためであるらしいことがわかって来た。すると私には凍った闇のなかに昼の日射(ひざ)しがありありと見えるように思えはじめた。一つの燈火も見えない暗というものも私には変な気を起させた。それは灯がついたということで、もしくは灯の光の下で、文明的な私たちははじめて夜を理解するものであるということを信ぜしめるに充分であった。真暗な闇にもかかわらず私はそれが昼間と同じであるような感じを抱(いだ)いた。星の光っている空は真青であった。道を見分けてゆく方法は昼間の方法と何の変ったこともなかった。道を染めている昼間のほとぼりはなおさらその感じを強くした。
突然私の後ろから風のような音が起った。さっと流れて来る光のなかへ道の上の小石が歯のような影を立てた。一台の自動車が、それを避けている私には一顧の注意も払わず走り過ぎて行った。しばらく私はぼんやりしていた。自動車はやがて谿襞を廻った向うの道へ姿をあらわした。しかしそれは自動車が走っているというより、ヘッドライトをつけた大きな闇が前へ前へ押し寄せてゆくかのように見えるのであった。それが夢のように消えてしまうとまたあたりは寒い闇に包まれ、空腹した私が暗い情熱に溢(あふ)れて道を踏んでいた。
「何という苦い絶望した風景であろう。私は私の運命そのままの四囲のなかに歩いている。これは私の心そのままの姿であり、ここにいて私は日なたのなかで感じるような何らの偽瞞(ぎまん)も感じない。私の神経は暗い行く手に向って張り切り、今や決然とした意志を感じる。なんというそれは気持のいいことだろう。定罰のような闇、膚(はだ)を劈(つんざ)く酷寒。そのなかでこそ私の疲労は快く緊張し新しい戦慄(せんりつ)を感じることが出来る。歩け。歩け。へたばるまで歩け」
私は惨酷な調子で自分を鞭打(むちう)った。歩け。歩け。歩き殺してしまえ。


その夜晩(おそ)く私は半島の南端、港の船着き場を前にして疲れ切った私の身体を立たせていた。私は酒を飲んでいた。しかし心は沈んだまますこしも酔っていなかった。
強い潮の香に混って、瀝青(れきせい)や油の匂(にお)いが濃くそのあたりを立てこめていた。もやい綱が船の寝息のようにきしり、それを眠りつかせるように、静かな波のぽちゃぽちゃと舷側(げんそく)を叩(たた)く音が、暗い水面にきこえていた。
「××さんはいないかよう!」
静かな空気を破って媚(なま)めいた女の声が先ほどから岸で呼んでいた。ぼんやりとした燈(あか)りを睡(ね)むそうに提(さ)げている百噸(トン)あまりの汽船のともの方から、見えない声が不明瞭(ふめいりょう)になにか答えている。それは重々しいバスである。
「いないのかよう。××さんは」
それはこの港に船の男を相手に媚(こび)を売っている女らしく見える。私はその返事のバスに人ごとながら聴き耳をたてたが、相変らず曖昧(あいまい)な言葉が同じように鈍い調子で響くばかりで、やがて女はあきらめたようすでいなくなってしまった。
私は静かな眠った港を前にしながら転変に富んだその夜を回想していた。三里はとっくに歩いたと思っているのにいくらしてもおしまいにならなかった山道や、谿のなかに発電所が見えはじめ、しばらくすると渓の底を提灯(ちょうちん)が二つ三つ閑(しず)かな夜の挨拶(あいさつ)を交(かわ)しながらもつれて行くのが見え、私はそれが大方村の人が温泉にはいりにゆく灯で、温泉はもう真近にちがいないと思い込み、元気を出したのに、見事当てがはずれたことや、やっと温泉に着いて凍え疲れた四肢(しし)を村人の混み合っている共同湯で温めたときの異様な安堵(あんど)の感情や、――ほんとうにそれらは回想という言葉にふさわしいくらい一晩の経験んとしては豊富すぎる内容であった。しかもそれでおしまいというのではなかった。私がやっと腹を膨(ふく)らして人心つくかつかぬに、私の充(み)たされない惨酷な欲望はもう一度私に夜の道へ出ることを命令したのであった。私は不安な当てで名前も初耳な次の二里ばかりも離れた温泉へ歩かなければならなかった。その道でとうとう私は迷ってしまい、途方に暮れて暗のなかへ蹲(うずく)まっていたとき、晩い自動車が通りかかり、やっとのことでそれを呼びとめて、予定を変えてこの港の町へ来てしまったのであった。それから私はどこへ行ったか。私はそんなところには一種の嗅覚(きゅうかく)でも持っているかのように、掘割に沿った娼家(しょうか)の家並のなかへ出てしまった。藻草(もぐさ)を纏(まと)ったような船夫たちが何人も群れて、白く化粧した女を調戯(からか)いながら、よろよろと歩いていた。私は二度ほど同じ道を廻り、そして最後に一軒の家へはいった。私は疲れた身体に熱い酒をそそぎ入れた。しかし私は酔わなかった。酌(しゃく)に来た女は秋刀魚船(さんまぶね)の話をした。船員の腕にふさわしい逞(たくま)しい健康そうな女だった。その一人は私に婬をすすめた。私はその金を払ったまま、港のありかをきいて外へ出てしまったのである。
私は近くの沖にゆっくり明滅している廻転燈台の火を眺めながら、永い絵巻のような夜の終りを感じていた。舷の触れ合う音、とも綱の張る音、睡たげな船の灯、すべてが暗く静かにそして内輪で、柔(なご)やかな感傷を誘った。どこかに捜して宿をとろうか、それとも今の女のところへ帰ってゆこうか、それはいずれにしても私の憎悪に充ちた荒々しい心はこの港の埠頭(ふとう)で尽きていた。ながい間私はそこに立っていた。気疎(けうと)い睡気のようなものが私の頭を誘うまで静かな海の暗を見入っていた。――


私はその港を中心にして三日ほどもその附近の温泉で帰る日を延ばした。明るい南の海の色や匂いはなにか私には荒々しく粗雑であった。その上卑俗で薄汚い平野の眺めはすぐに私を倦(あ)かせてしまった。山や渓が鬩(せめ)ぎ合い心を休める余裕や安らかな望みのない私の村の風景がいつか私の身についてしまっていることを私は知った。そして三日の後私はまた私の心を封じるために私の村へ帰って来たのである。


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私は何日も悪くなった身体を寝床につけていなければならなかった。私には別にさした後悔もなかったが、知った人びとの誰彼がそうしたことを聞けばさぞ陰気になり気を悪くするだろうとそのことばかり思っていた。
そんなある日のこと私はふと自分の部屋に一匹も蝿がいなくなっていることに気がついた。そのことは私を十分驚ろかした。私は考えた。おそらく私の留守中誰も窓を明けて日を入れず火をたいて部屋を温めなかった間に、彼らは寒気のために死んでしまったのではなかろうか。それはありそうなことに思えた。彼らは私の静かな生活の余徳を自分らの生存の条件として生きていたのである。そして私が自分の欝屈(うっくつ)した部屋から逃げだしてわれとわが身を責め虐(さいな)んでいた間に、彼らはほんとうに寒気と飢えで死んでしまったのである。私はそのことにしばらく憂欝を感じた。それは私が彼らの死を傷(いた)んだためではないく、私にもなにか私を生かしそしていつか私を殺してしまうきまぐれな条件があるような気がしたからであった。私は其奴の幅広い背を見たように思った。それは新しいそして私の自尊心を傷つける空想だった。そして私はその空想からますます陰欝を加えてゆく私の生活を感じたのである。

この著作物は、1932年に著作者が亡くなって(団体著作物にあっては公表又は創作されて)いるため、ウルグアイ・ラウンド協定法の期日(回復期日を参照)の時点で著作権の保護期間が著作者(共同著作物にあっては、最終に死亡した著作者)の没後(団体著作物にあっては公表後又は創作後)50年以下である国や地域でパブリックドメインの状態にあります。


この著作物はアメリカ合衆国外で最初に発行され(かつ、その後30日以内にアメリカ合衆国で発行されておらず)、かつ、1978年より前にアメリカ合衆国の著作権の方式に従わずに発行されたか1978年より後に著作権表示なしに発行され、かつウルグアイ・ラウンド協定法の期日(日本国を含むほとんどの国では1996年1月1日)に本国でパブリックドメインになっていたため、アメリカ合衆国においてパブリックドメインの状態にあります。