ドラキュラ/第10章

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第10章[編集]

スワード博士から本隊への手紙 アーサー・ホルムウッド

9月6日

親愛なるアーサー

"今日のニュースはあまり良いものではありません。今朝、ルーシーが少し戻ってしまったのです。しかし、そのおかげで一つ良いことがありました。ウェステンラ夫人は当然ながらルーシーのことを心配しており、私に専門的な相談をしてきたのです。私はこの機会を利用して、私の古い師匠である偉大な専門家ヴァン・ヘルシングが私のところに滞在することになり、私と共同で彼女を彼の担当にすると伝えた。これで彼女を過度に心配させることなく行き来できる。彼女に衝撃が加われば、それは突然死を意味し、弱ったルーシーには致命的となりかねないからだ。私たちは困難に囲まれている 哀れな者たちよ だが、どうか神様、私たちは うまく切り抜けられるだろう 必要なら手紙を書きますので もし連絡がなくても ただ待っているだけだと思ってください

貴方に永遠に

ジョン・スワード

スワード博士の日記

9月7日-リバプールストリートで会ったとき、ヴァン・ヘルシングが私に言った最初の言葉は、"我々の若い友人、彼女の恋人に何か言ったか?」だった。

「いいえ。」と答えた。「電報で言ったようにあなたに会うまで待ちました。ウェステンラ嬢の具合が悪いのでそちらに伺います。」と伝えただけです。

彼は言った「その通りだ。彼はまだ知らない方がいい 一生知られないかも そう願うが、もし必要なら、彼はすべてを知ることになる。そして、親友のジョン、あなたに警告します。あなたは狂人を相手にしている 人は皆 何らかの形で狂っている あなたが狂人と 慎重に接するのと同様に あなたは自分の狂人に、自分が何をしているのか、なぜそうするのかを話してはならない。自分が何を考えているのか、彼らに話してはならない。だから、あなたがたは知識をその場所に保ち、そこで休息し、その周りに同類を集め、繁殖させなければならない。お前と私は、我々が知っていることを、まだここに、ここに留めておかねばならない。」彼は私の心臓と額に触れ、そして自分にも同じように触れた。「今は自分のことを考えている。後であなたにお話ししましょう。」

「なぜ今じゃないのですか?」と私は尋ねた。「何かいいことがあるかもしれない。私たちは何らかの決断を下すことができるかもしれない。」彼は私を見て言った、「友よジョン、トウモロコシが育ったとき、まだ熟す前、母なる大地の乳が彼の中にあるとき、そして太陽の光がまだ彼を黄金色に塗り始めないとき、夫が穂を引き、荒い手の間で彼をこすり、緑の籾殻を吹き飛ばして、あなたに言うのです。 "見て!彼は良いトウモロコシです、時期が来たら良い収穫をするでしょう。」

私はその用途を見なかったので、彼にそう言った。それに対して、彼は手を伸ばして私の耳を手に取り、昔講演会でよくやったように、戯れに引っ張り、「良い夫がそう言うのは、彼が知っているからで、その時まではそうではない。しかし、良い夫が植えたトウモロコシが育つかどうかを調べるために掘り起こすことはないでしょう。それは亭主関白な子供のすることで、亭主関白を人生の仕事とする者のすることではないのです。さて、友人ジョンよ。私は自分のトウモロコシをまいた。自然はトウモロコシを発芽させるために仕事をする。彼は、私が理解したのを察したのか、言葉を切った。そして、「君はいつも注意深い生徒で、君の症例集はいつも他の生徒より充実していた。そして、その良い習慣が失われていないことを私は信じている。しかし、知識は記憶よりも強いものであり、弱いものを信用してはいけないということを覚えておいてほしい。たとえあなたが習慣を守らなくても、この親愛なるお嬢さんのケースは、私たちや他の人々にとって非常に興味深いものであり、あなたの人々が言うように、他のすべてが彼に梁を蹴らせないかもしれない、と言っておきます。よく覚えておいてください 小さすぎるものはありません。私はあなたに助言します、あなたの疑問や推測も記録しておいてください。将来、自分の推測がどれほど正しいか、興味を持つことになるかもしれない。失敗から学ぶのであって、成功から学ぶのではない!」

私がルーシーの症状を説明すると、彼はとても深刻な顔をしたが、何も言わなかった。彼はバッグの中にたくさんの器具や薬物を入れて持っていった。「我々の有益な商売のおぞましい道具」、かつて彼は講義の中で、「癒し系の教授の道具」と呼んでいた。

私たちが中に通されると、ウェステンラ夫人が出迎えてくれた。彼女は警戒していたが、私が予想していたほどではなかった。自然は恵み深いもので、死でさえもその恐怖を和らげる解毒剤があると定めた。ここではどんな衝撃も 命取りになるのに 事態は落ち着いていて 個人的な事でなく 愛着のある娘の 恐ろしい変化さえも それは、自然が異物の周りに鈍感な組織を集めて、接触すれば害になるものを悪から守るようなものである。もし、これが秩序ある利己主義であるならば、エゴイズムの悪徳を非難する前に、私たちは立ち止まるべきだ。なぜなら、その原因には、私たちが知っている以上に深い根源があるかもしれないからだ。

私はこの精神的病理の段階についての知識を駆使し、彼女がルーシーと一緒にいてはいけない、絶対に必要以上に彼女の病気のことを考えてはいけないという規則を定めた。彼女は快く承諾してくれたので、私は自然の手が生命のために戦っているのを再び見ることができた。ヴァン・ヘルシングと私はルーシーの部屋へ案内された。昨日彼女を見たとき衝撃を受けたが、今日彼女を見たとき、私はぞっとした。

彼女はぞっとするほど、白亜の青白さだった。唇や歯茎からも赤みが消え、顔の骨が際立っている。呼吸は見るのも聞くのもつらいほどだった。ヴァン・ヘルシングの顔は大理石のように硬くなり、眉毛は鼻の上に触れそうなほど収斂していた。ルーシーは動かず、話す気力もないようだったので、しばらくは皆黙っていた。それからヘルシングは私に手招きし、私たちはそっと部屋を出て行った。ドアを閉めた途端、彼は素早く通路を歩いて隣のドアが開いているところまで行った。そして私を素早く引き寄せると、ドアを閉めた。「なんてことだ!」彼は言った。「これは恐ろしいことだ。一刻の猶予もない。心臓の動きを維持するための血液が不足して、このままでは死んでしまう。すぐに輸血をしなければならない。あなたですか、それとも私ですか?」

「私の方が若くて強いですよ、教授。私でなければなりません。」

「では、すぐに準備をしなさい。カバンを持ってきます。準備はできています。」

私は彼と一緒に階下に降りた。そうこうしているうちに、広間のドアをノックする音がした。私たちがホールに着くと、メイドがドアを開けたところで、アーサーが足早に入ってきた。彼は私のところに駆け寄り、熱心に小声で言った。

「ジャック、私はとても心配していたんだ。あなたの手紙の行間を読んで、苦悩していました。お父さんが良くなったので、自分の目で確かめようと思って、ここに駆けつけました。あの方はヴァン・ヘルシング博士ではありませんか?よくぞ来てくださいました。」

最初に教授の目にとまったときは、こんなときに邪魔をするなと怒ったが、今は彼のたくましいプロポーションを見て、彼から発散されるような強い青年らしさを認めると、彼の目は輝いた。間髪入れず、彼は手を差し出しながら言った。

「閣下、よくぞ来て下さいました。あなたは私たちの愛するお嬢さんの恋人です。彼女は悪い、とても、とても悪い。私の子よ、そんなふうに行かないでくれ。」彼は突然青ざめ、気絶しそうになりながら椅子に座ったからである。「彼女を助けなさい。君は誰よりも強くなれる。君の勇気が一番の助けだ。」

「私に何ができる?」と アーサーは声を荒げて尋ねた 「教えてください、そうしましょう。私の命は彼女のものです。彼女のためなら、私の体中の最後の血の一滴まで捧げます。」

教授はユーモアのある方で、私は昔からの知識から、彼の答えにその痕跡を見出すことができた。

「若い先生、そんなことは頼みません、最後の一滴も!」

「どうすればいいんだ?」 彼の目には炎が宿り、開いた鼻孔は意思に満ちて震えていた。ヴァン・ヘルシングは彼の肩を叩いた。

「来い!」と彼は言った。「お前は男だ。我々が求めるのは男だ。あなたは私よりも、私の友人ジョンよりも優れている。」と。アーサーは困惑した様子で、教授は親切に説明し続けた。

「お嬢さんは悪い人だ、とても悪い人だ。彼女は血を欲しがっていて、血を手に入れなければ死ぬ。友人のジョンと私は相談し、輸血と呼ばれるものを行おうとしているんだ。」ここでアーサーは私の手を取り、無言で強く握った。「しかし、あなたがここにいる今、あなたは老いも若きも、思考の世界で苦労している私たちよりも善良です。私たちの神経はあなたほど穏やかではなく、血はあなたほど明るくないのです!」

アーサーは彼に向かって言った。「私が彼女のためにどれほど喜んで死ぬか、それを知ってさえいれば......」彼は声を詰まらせながら立ち止まった。

「いい子だ!」とヴァン・ヘルシングは言った。「そう遠くない未来、君は愛する彼女のために全てを捧げたことを幸せに思うだろう。さあ、静かにしてください。その前に一度だけ彼女にキスをしろ。だが、その後は私の合図で去るのだ。奥様には何も言わないで 奥様がどうなるか 分かっているはずだ、衝撃は禁物ですからね。さあ!」

私たちは皆、ルーシーの部屋に上がりました。アーサーの指示で外に残りました。ルーシーは首をかしげて、私たちを見たが、何も言わなかった。眠っているわけではなく、単に力が抜けているのだ。彼女の目は私たちに語りかけていた、それだけだった。

ヴァン・ヘルシングは鞄からいくつかのものを取り出し、見えないように小さなテーブルの上に並べた。それから彼は麻薬を調合し、ベッドに近づいて陽気に言った、「さあ、お嬢さん、これがあなたの薬です。良い子のように飲み干しなさい。ほら、飲み込みやすいように持ち上げてあげるよ。はい。」彼女は見事に努力した。

薬が効くまで時間がかかったのには驚かされた。実は、これが彼女の弱さの限界だった。瞼に眠りが浮かぶまで、その時間は果てしなく長く感じられた。しかし、ついに麻薬が効いてきて、彼女は深い眠りについた。教授が満足すると、アーサーを部屋に呼び、上着を脱がせた。そして、「私がテーブルを運ぶ間、小さなキスをすることができる。「ジョン、手伝ってくれ!」 彼が彼女の上に身をかがめる間、私たちはどちらも見ていませんでした。

ヴァン・ヘルシングは私にこう言った。「彼は若くて強く純血だ除細動の必要はない。」

そしてヴァン・ヘルシングは素早く、しかし確実に手術を行った。輸血が進むにつれて、ルーシーの頬に生命のようなものが戻り、アーサーの顔色が悪くなっていく中で、彼の顔が絶対に輝いているように見えた。アーサーは蒼白になっていくが、その表情はとても輝いていた。ルーシーの体には相当な負担がかかっていたようで、アーサーは弱っていたのに、一部だけ回復したのだ。

しかし、教授は顔を据えたまま、腕時計を手に、患者とアーサーに目を凝らしたまま立っていた。私は自分の心臓の鼓動が聞こえた。やがて、教授は穏やかな声で言った。もういい。あなたは彼の世話をしなさい。私は彼女を見よう"

すべてが終わったとき、私はアーサーがどれほど弱っているかを見ることができた。私は傷の手当てをし、彼の腕をとって連れ出そうとした。ヘルシングは振り返らずに話した。この男は後頭部に目があるようだ。「勇敢な恋人には、もう一度キスをする価値があると思う。そして、作業を終えた彼は、枕を患者の頭に合わせました。そのとき、彼女がいつも身につけている黒いベルベットの細いバンドが、恋人がくれた古いダイヤモンドのバックルで留められたまま、少し上に引きずり上げられ、喉に赤い跡が残っていた。

アーサーはそれに気づかなかったが、ヴァン・ヘルシングの感情を裏切る方法の一つである、深く息を吐く音が聞こえてきた。彼は何も言わず、私の方を向いて言った。「さあ、勇敢な若い恋人を下ろして、ポートワインを飲ませ、しばらく寝かせておくんだ。そして、家に帰って休み、たくさん寝て、たくさん食べて、自分が愛に捧げたものを取り戻さなければならない。彼はここにいてはいけないのです。ちょっと待て!結果が心配なのですね?では手術を成功させましょう 彼女の命が救われたのです 家に帰りましょう すべてがうまくいったと 思えばいいのです 彼女が元気になったら、すべて話すことにしよう。あなたがしてくれたことで、彼女はあなたをよりいっそう愛するようになるでしょう。さようなら"

アーサーが帰った後、私は部屋に戻りました。ルーシーは静かに眠っていたが、息が荒くなっていた。胸が張り裂けそうなほど動いているのが見える。枕元にはヴァン・ヘルシングが座り、じっと彼女を見つめていた。ベルベットのバンドが再び赤い印を覆っていた。私は小声で教授に尋ねた、「彼女の喉にあるその印をどう思う?

「あなたはそれをどう思いますか?」

私は「まだ調べていない」と答え、その場で帯を緩めた。外頸静脈のすぐ上に2つの穴があり、大きくはないが、健康そうな感じではない。病気の兆候はなかったが、縁は白く、まるで三回出血したかのように磨り減っていた。私はすぐに、この傷が、あるいはそれが何であれ、あの明らかな失血の原因ではないかと思った。しかし、そんなことはありえないので、思いついた瞬間にその考えを捨てた。ベッド全体が、輸血前のような青白い色を残すために少女が失ったはずの血液で緋色に濡れていただろうからだ。

ヴァン・ヘルシングは言った「どうだ?」

「まあね、何もわからないよ。」と答えた。

教授は立ち上がり「私は今夜アムステルダムに戻らなければならない。私は欲しい本や物がそこにある。あなたは一晩中ここにいなければならない、そして、あなたはあなたの目が彼女から離れないようにしなければならない。」」と言った。

「看護師をつけよましょうか?」 と尋ねた。

「私たちは最高の看護師、あなたと私です。食事はしっかり摂らせ、邪魔するものがないように。一晩中寝ないでね。私はできるだけ早く戻ってきます。それから始めよう。」

私は「始めてもいいですか?いったいどういうことですか?」と言った。

「いずれわかることだ!」と彼は答え、急いで出て行った。彼はしばらくして戻ってくると、ドアの内側に頭を入れ、警告の指を立てて言った、「覚えておいてください、彼女はあなたの担当です。もし、彼女を置いていって、危害を加えられたら、この先、安眠できないぞ!」と。

スワード博士の日記-続き

9月8日-私はルーシーと一晩中座っていた。夕暮れ時にアヘンが効いてきて、自然に目が覚めた。彼女は手術前とは別人のようだった。気力は充実しており、幸せな快活さに満ちていたが、絶対的な衰弱が見て取れたのである。ヘルシング医師の指示で、私がウェステンラ夫人と一緒に座っていることを話すと、彼女は娘の体力が回復し、元気になっていることを指摘し、その考えを否定しそうになった。しかし、私は断固として、長い眠りのための準備をした。メイドが娘の身支度を整えると、私は夕食を済ませ、ベッドサイドに座った。

彼女は何ら異議を唱えることなく、私が目を留めると、ありがたそうに私を見ていた。長い間、彼女は眠りに沈んでいるように見えたが、努力して自分を取り戻し、それを振り払ったように見えた。しかし、その時、私は、彼女が眠りたくないことが明らかであったので、すぐにその話題に触れた。

「眠りたくないのか?」

「いや、怖いんだ。」

「寝るのが怖い?どうして?眠ることは、私たちが切望している恩恵です。

「私のように眠りが恐怖の前触れだったら...」

「恐怖の予感!?いったいどういう意味だ?」

「わからないわ。それがとても恐ろしいのです。眠っている間に弱点が見えてきて、それを考えるのが怖くなるのです。」

「でもね、今夜は寝てもいいのよ 私はここであなたを見ていますし、何も起こらないことを約束できます。」

「ああ、信じられる!」と彼女は言った。

私はこの機会を捉えて、「もし悪い夢を見た形跡があったら、すぐにあなたを起こすと約束します。」と言いました。

「そうしてくれるの?ああ、本当にそうですか?あなたは私にとても親切です。それから私は眠ります!」 彼女は安堵のため息をつくと、そのまま眠ってしまった。

私は一晩中、彼女のそばで見守っていた。彼女は決して動かず、深い、静かな、生命を与える、健康を与える眠りの中で、延々と眠り続けた。唇はわずかに開き、乳房は振り子のように規則正しく上下していた。彼女の顔には微笑みがあり、悪い夢が彼女の心の平和を乱すことがなかったことは明らかであった。

朝方、女中がやってきたので、私は彼女を預けて家に帰った。私はヘルシングとアーサーに短い電報を送り、手術の素晴らしい結果を伝えた。自分の仕事は、いろいろと滞りがあり、それを片付けるのに一日がかりだった。暗くなってから、動物食の患者について問い合わせた。報告は上々だった。彼はこの一昼夜、非常に静かだった。夕食中にアムステルダムのヴァン・ヘルシングから電報が届き、今夜はヒリンガムにいた方がいい、手近にいた方がいいということで、夜行便で出発し、早朝に合流するとのことだった。

9月9日-ヒリンガムに着いた時、私はかなり疲れて消耗していました。この2日間、ほとんど一睡もできず、脳が疲労困憊したような麻痺を感じ始めていた。ルーシーは起きていて、元気だった。彼女は私と握手すると、私の顔を鋭く見据えて言った。

「今夜は座っていられないよ。あなたは疲れているのです。私はすっかり元気になりましたよ。確かにそうだ。もし座るなら、私が一緒に座ろう。」

私は反論せず、夕食を食べに行きました。ルーシーも一緒に来てくれて、彼女の魅力的な存在感で活気づき、私は素晴らしい食事を作り、さらに素晴らしいポートワインを何杯か飲んだ。それからルーシーは私を2階に連れて行き、居心地の良い火の気のある自分の部屋を案内してくれた。

「さあ。」と彼女は言った 「ここにいてね。このドアも私のドアも開けたままにしておくわ。ソファに横になればいい。地平線の上に患者がいる間は、あなた方医師は誰もベッドに入ろうとは思わないでしょうから。何かあったら呼んでくれ、すぐ来てくれ。」

というのも、私はとても疲れていて、起き上がれなかったからだ。そして、「何かあったら電話してね」という彼女の約束を守り、私はソファに横たわり、何もかも忘れてしまったのです。

ルーシー・ウェステンラの日記

9月9日-今夜はとても幸せな気分です。私はひどく弱っていたので、考えたり動いたりできるのは、鋼鉄の空から東風が長く吹いた後に太陽の光を感じるようなものです。アーサーは、なぜかとても近くにいるように感じます。彼の存在を温かく感じているようです。病気や弱さは自分勝手なもので、私たちの内なる目や同情を自分自身に向けるものですが、健康や強さは愛を与え、思考や感情において、彼は自分の好きなところを歩き回ることができるのでしょう。私は自分の考えがどこにあるか知っています。アーサーが知っていれば!私の耳は眠っているときと同じように、疼いているに違いない。昨夜の幸福な休息は?スワード博士に見守られて よく眠れたわ 今夜は眠れそうだすぐそばに博士がいるのだから みんな私に良くしてくれてありがとう ありがとうございます おやすみなさい、アーサー

スワード博士の日記

9月10日-教授の手が私の頭にあるのを意識して、一瞬にして目が覚めた。とにかく、これが精神病院で学ぶことの一つである。

「それで、患者の様子はどうですか?」

「私が去ったときというか、彼女が私を去ったときです。」と答えた。

「さあ、見てみましょう。」と彼は言って一緒に部屋へ入った。

天幕が下がっていたので、私はそれをそっと上げに行き、一方ヴァン・ヘルシングは猫のような柔らかい足取りでベッドに近づいた。

私が天幕を上げると、朝日が部屋に差し込んだ。私は教授の低い霊感の声を聞き、その希少性を知っていたので、私の心臓に致命的な恐怖が走った。私が通り過ぎると、教授は後ずさりして、「ゴット・イン・ヒンメル!」という恐怖の叫びを、その苦悶の顔から強制する必要はなかった。彼は手を上げてベッドを指し、その鉄の顔は引きつって灰白色になっていた。私は膝が震えるのを感じた。

ベッドに横たわったルーシーは、気絶したかのように、かつてないほどひどく白く、やつれた顔をしていた。唇も白く、歯茎は歯から縮んでいるようで、長患いの後の死体で時々見られるような状態だった。

ヴァン・ヘルシングは足を上げて怒りのままに踏みつけたが、彼の人生の本能と長年の習慣が彼に立ちはだかり、再び足をそっと下ろした。

「早く!ブランデーを持ってこい。」と彼は言った。

私は食堂へ飛んで行き、デカンタを持って戻りました。彼はそれで貧しい白い唇を濡らし、私たちは一緒に手のひらと手首と心臓をこすり合わせました。彼は彼女の心臓に触れ、しばらくの間、苦しいサスペンスの後、言った。

「手遅れではありません。弱々しくとも鼓動しています。私たちの仕事はすべて水の泡だ。もう一度やり直そう。若いアーサーはもういない。今度は私があなたを呼ばなければならないのです、友人ジョン。」彼はそう言いながら、バッグに手を入れ、輸血用の器具を取り出していた。私はコートを脱いで、シャツの袖をまくっていた。今、麻酔を使う可能性はないし、使う必要もない。だから、一刻の猶予もなく、私たちは手術を始めた。

しばらくして、それは短い時間でもなかったように思えた。自分の血を抜くということは、それがどんなに進んで行われたものであっても、恐ろしい感覚だからだ。「動くな」と彼は言った。"しかし、私は、力が強まるにつれて、彼女が目を覚ますかもしれないことを恐れている、そして、それは危険、ああ、非常に多くの危険をもたらすでしょう。しかし、私は予防措置を取ることにします。モルヒネを皮下注射しよう。」彼は、素早く、手際よく、その意図を実行に移した。

ルーシーへの効果は悪くなかった。かすかな気絶が、麻薬のような眠りに微妙に溶け込んでいくようだった。蒼ざめた頬や唇に、かすかな色が戻ってきたのを見たとき、個人的に誇らしい気持ちになった。自分の命が、愛する女性の血管に吸い込まれていくのを感じることが、どんなことなのかは、経験してみないとわからない。

教授は私を批評的に見た。「これでいいのだ。」と彼は言った。「もう?」 私は諫めた。「あなたはアーサーからもっと多くを奪った。」それに対して彼は悲しげな笑みを浮かべながら答えた。

「彼は彼女の恋人であり、婚約者です。あなたには仕事がある、彼女や他の人のためにすべきことがたくさんある、今のままで十分だ。」と。

手術が終わると、彼はルーシーに付き添い、私は切開した部分を指圧した。私は横になって、彼が私を診てくれるのを待ちました。私は気が遠くなり、少し気分が悪くなりました。やがて彼は私の傷口を縛り、私に一杯のワインを取りに行かせた。私が部屋を出ようとすると、彼は後からやって来て、半ば囁くように言った。

「いいか、このことは何も言ってはいけない。もし私たちの若い恋人が以前のように突然現れたとしても、彼には何も言ってはいけない。彼は怖がるだろうし、嫉妬もするだろう。何も言ってはいけない。だから!」

私が戻ってくると、彼は私を注意深く見てから、「あなたはそれほど悪くありません。部屋に入ってソファに横になり、しばらく休んでから朝食を食べて、ここに来なさい。」と言った。

私は彼の命令に従った。それがいかに正しく賢明なことであるかを知っていたからだ。私は自分の役割を果たしたのだから、次の任務は体力を維持することである。私は非常に弱くなり、弱さのあまり、起こったことに対する驚きを失ってしまった。しかし、私はソファで眠り、ルーシーがどうしてあんなに逆行したのか、どうしてこんなに血を抜かれたのに跡形もないのか、何度も何度も考えていた。寝ても覚めても、ルーシーの喉に刺さった小さな穴と、その穴の縁が小さくてもボロボロで疲れ切っている様子に、いつも考えが及んだからである。

ルーシーはその日よく眠り、目覚めたときには、前日ほどではないが、かなり元気で力強かった。ヴァン・ヘルシングはルーシーを見届けると、散歩に出かけ、私はルーシーから一歩も離れてはいけないという厳しい命令を受けた。廊下から彼の声が聞こえてきて、最寄りの電信局への道を尋ねていた。

ルーシーは私と自由におしゃべりをし、何も起きていないように見えた。私は彼女を楽しませ、興味を持たせようとした。母親が彼女に会いに来たとき、彼女は何の変化にも気づかない様子で、ありがたいことに私にこう言った。

「スワード博士、あなたには大変お世話になりました。でも、これからは無理をしないように気をつけてください。顔色が悪いですよ。少しは奥さんに看病してもらいたいですよ。というのも、彼女の貧弱な血管は、頭部への不測の出血に長くは耐えられないからです。」その反動で、彼女は私に懇願するような目を向けると、過剰に青ざめた。私は微笑んで頷き、唇に指を置いた。彼女は、ため息をつきながら、枕の上に身を沈めた。

ヘルシングは数時間後に戻って来て、私に言った。「さあ、帰ってたくさん食べてたくさん飲みなさい。たくさん食べて、たくさん飲んで、体を丈夫にしなさい。今夜は私がここに残って、お嬢さんのそばに座ろう。あなたと私はこの事件を見守らなければならないし、他の誰にも知られてはならない。重大な理由があるんだ 聞かないで お好きなように ありえないことでも 考えてみてください おやすみなさい。」

広間でメイドが2人来て ルーシーの横に座らないかと言った ヘルシング博士の希望で、博士と私のどちらかを座らせると、「外国人紳士」に取り次ぐよう、哀願された。私はその親切にとても感動した。私が今弱っているからかもしれないし、ルーシーのことを思ってのことかもしれないが、彼らの献身的な態度は目に見えるようだった。女性の優しさには、何度も何度も似たような例を見たからである。私は遅い夕食に間に合うようにここに戻り、見回りをし、すべて順調で、眠りを待っている間にこれを書きました。もうすぐだ。

9月11日-今日の午後、私はヒリンガムに行った。ヴァン・ヘルシングは元気で、ルーシーもだいぶ良くなっていた。私が到着して間もなく、外国からの大きな小包が教授に届いた。教授は感激して開封した白い花の束を見せると

「これはあなたにです、ルーシーさん」と彼は言った。

「私に?ああ、ヴァン・ヘルシング博士!」

「そうです、でも遊ぶためではありませんよ これは薬なんだ" ここでルーシーは苦い顔をした "いや、しかし煎じて飲んだり、吐き気を催すようなものではありません。" "ですから、その魅力的な鼻をつまみ食いしないでください。" "さもなければ、私の友人アーサーが、彼の愛する美が歪むのを見てどんな苦痛を受けなければならないか、指摘してあげましょう。" "そうすれば、彼はその苦痛に耐えることができるでしょう。美しい鼻を元に戻せますね これは薬効があるのですが、あなたはその方法を知らないのです。私は彼をあなたの窓に置き、私はかわいい花輪を作り、あなたの首に彼をぶら下げます、それであなたはよく眠ります。ああ、そうだ!蓮の花のように、あなたの悩みを忘れさせてくれるのです。レテの水のような香りがして、コンキスタドールがフロリダで探した青春の泉のようだ。

彼が話している間、ルーシーは花を調べ、その匂いを嗅いでいた。しかし、彼女はその花を投げ捨て、半分笑い、半分うんざりしながら言った。

「教授、あなたは私をからかっているのではありませんか?なぜかというと、この花は普通のニンニクに過ぎないのです。

驚いたことに、ヴァン・ヘルシングは立ち上がり、鉄の顎を立て、ふさふさの眉を寄せて、厳かにこう言ったのだ。

「私をバカにするな!」私は決して冗談を言わない! 私の行動には厳然たる目的があるのだから、邪魔をしないように警告する。自分のためでなく、他の人のために気をつけよう。」そして、ルーシーが怖がっているのを見ると、彼はさらに優しく言った。「ああ、お嬢さん、お嬢さん、私を怖がらないでください。私はあなたのためにしているだけです。でも、そのありふれた花の中にも、あなたにとって素晴らしいものがたくさんあるのです。見てください、私はあなたの部屋にそれらを置く。あなたが身につける花輪は、私が自分で作ります。しかし、静かに!詮索するようなことをしてはいけない。私たちは従わなければなりません。沈黙は従順の一部であり、従順はあなたを待っている愛情深い腕の中に、あなたを強く、元気づけることなのです。さあ、しばらくじっと座っていなさい。一緒に来てくれ 友人のジョン 部屋にニンニクを飾るのを手伝ってくれ ハーレムから来たものだ 友達のヴァンダープールは 一年中グラスハウスでハーブを育てている 昨日、電報を打ったんだ、そうしないと来なかったからね。」

私たちは花を持って部屋に入りました。教授の行動は確かに奇妙で、これまで聞いたどの薬局方にも載っていないものだった。まず窓を閉めて、しっかりと掛け金をかけた。次に、花を一掴みして、サッシの隅々まで擦った。そして、その花束でドアの桟を上下左右にこすり、暖炉のまわりにも同じようにこすりつけた。私はそれがグロテスクに思え、やがてこう言った。「教授、あなたにはいつも何か理由があるのでしょうが、これは確かに不可解です。この場に懐疑論者がいないのは幸いで、さもなければ、あなたは悪霊を追い出すために何か呪文を唱えているのだと言われかねません」。

「彼は静かにそう答えながら、ルーシーが首にかける花輪を作り始めた。そして、ルーシーが夜のお手入れをする間、私たちは待っていました。彼女がベッドに入ると、彼がやってきて、彼女の首にニンニクの花輪を取り付けました。彼が最後に言った言葉は次のようなものだった。

「そして、たとえ部屋が閉まっていても、今夜は窓やドアを開けないように。

「約束します」とルーシーは言った。「お二人の親切に何度も感謝します このような友人に恵まれて、私は何をしたのだろう?」

私たちは待っていたフライで家を出た。ヴァン・ヘルシングはこう言った。

"今夜はゆっくり眠れる" "眠りたい" "2晩の旅と読書と不安" "そして夜は眠れぬまま" "眠れぬまま 明日は朝早くから私を呼んで、一緒に可愛いお嬢さんに会いに行こう、私が仕掛けた「呪文」のおかげで、もっともっと強くなったんだ。ホー!ホー!」

彼は自信に満ちているようで、私は2日前の晩に自信満々で行ったことが忌まわしい結果になったことを思い出し、畏敬の念と漠然とした恐怖を覚えた。このことを友人に話すのをためらったのは、私の弱さゆえだったのでしょうが、流されない涙のようなものを、私はより一層感じました。

脚注[編集]