鐘楼の悪魔

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今何時ですか?—古いことわざ

世界で最も素晴らしい場所がオランダのフォンデルボッテイミティスであることは、一般的に誰もが知っていることである。しかし、この町は幹線道路から少し離れた場所にあるため、私の読者の中でこの町を訪れたことのある人は少ないだろう。そこで、行ったことのない人のためにも、私がこの場所について説明するのが適切であろう。なぜなら、住民のために一般の人々の共感を得ることを期待して、最近この地域で起こった災難の歴史をここで紹介しようとしているからである。私を知る人は誰も、このように自分に課せられた義務を、歴史家の称号を目指す者の特徴である厳格な公平性、慎重な事実の調査、熱心な文献の照合を尽くして、私の能力の限りを尽くして遂行することを疑わないだろう。

勲章、写本、碑文などを総合して、私はフォンデルヴォッテイミッティス自治区がその起源から、現在の状態と全く同じ状態で存在していたと断言することができるのである。しかし、この起源の日付については、数学者がある種の代数式で我慢しなければならないような、不明確な確定性をもってしか語れないのが残念である。私が言うには、古代の遠さに関しては、日付はいかなる割り当て可能な量よりも少なくなることはない。

Vondervotteimittissという名前の由来については、私自身にも同様の過ちがあったことを悲しく思う。このデリケートな問題に関する多くの意見の中には、ある人は鋭く、ある人は学び、ある人はその逆で、私には満足できると思われるものは何も選ぶことができない。Vondervotteimittiss-Vonder, lege Donder-Votteimittiss, quasi und Bleitziz-Bleitziz, obsol: pro Blitzen」と書かれている。実を言うと、この由来は、市議会議事堂の尖塔の頂上に見られる電気流体の痕跡によって、まだ裏付けられている。しかし、私はこのような重要なテーマにコミットすることを選ばない。情報を知りたい読者には、ダンダグッツの「Oratiunculœ de Rebus Prœteritis」を参照のこと。また、Blunderbuzzard "De Derivationibus", pp.27-5010, Folio, Gothic edit, Red and Black character, Catchword and No Cypherも参照のこと;ここではStuffundpuffの自筆のマージナルノートとGruntundguzzelのサブコメンタリーも参照のこと。

このようにボンダーヴォッテイミッティスの設立時期や名前の由来が不明瞭であるにもかかわらず、先に述べたように、この時代に常に存在していたことに疑いの余地はない。自治区の最年長者は、村のどの部分の外観も少しも変わっていないことを覚えており、そのような可能性を示唆すること自体が侮辱であると考えられている。この村の場所は、周囲4分の1マイルの完全に円形の谷間にあり、周囲は緩やかな丘に囲まれているが、その頂上を人々が通過したことは一度もない。その理由は、「向こう側には何もない」と信じているからである。

その谷間を囲むようにして、60軒の小さな家が並んでいる。丘を背にしたこれらの家は、もちろん、各家の玄関からわずか60ヤードの距離にある平原の中心を見なければならない。どの家の前にも小さな庭があり、円形の道、日時計、24個のキャベツが置かれている。建物自体は非常によく似ていて、1つ1つの建物を見分けることはできないのである。膨大な古さのため、建築様式はやや奇妙だが、だからといって絵になるというわけではない。赤くて端が黒い、硬く焼いた小さなレンガで作られているので、壁は大きなスケールのチェス盤のように見えます。切妻は正面に向けられており、軒先や主なドアの上には、家の他の部分と同じくらい大きなコーニスがあります。窓は狭くて深く、小さな窓ガラスと多くのサッシが使われている。屋根には長い巻き耳の瓦が大量に敷き詰められている。木工品は全体的に暗い色調で、多くの彫刻が施されているが、その模様はほんの少ししかない。ヴォンダーヴォッテイミッティスの彫刻家は、時間を忘れて、タイムピースとキャベツの2つ以上のものを彫ったことがない。

家の中も外も同じようなもので、家具もすべて一つのプランに基づいている。床は四角いタイルで、椅子やテーブルは黒っぽい木で、脚は細くて曲がっていて、人形のような足がついている。マントルピースは広くて高く、正面には時限装置とキャベツの彫刻が施されているだけでなく、中央の上部には大きな音を出す本物の時限装置があり、両端にはキャベツの入った植木鉢が控えている。キャベツと時限装置の間には、中国の小人がいて、大きなお腹には大きな丸い穴が開いていて、そこから時計の文字盤が見えている。

暖炉は大きくて深く、曲がりくねった獰猛な火の番人がいる。暖炉には常に火が入っていて、その上には大きな鍋があり、ザウアークラウトと豚肉がたっぷりと入っていて、この家の女性はいつも忙しく働いている。彼女は小太りの老婦人で、青い目と赤い顔をしており、シュガーローフのような大きな帽子をかぶり、紫と黄色のリボンで装飾されている。彼女のドレスは、オレンジ色のリンジーウールシーで、後ろはとても膨らんでいて、腰はとても短く、他の点でもとても短く、足の真ん中にも達していません。これはやや太めで、足首も同様だが、彼女は緑色の立派なストッキングでそれをカバーしている。ピンクの革製の靴には、キャベツの形をした黄色いリボンの束が付いている。左手には小さな重いオランダ製の時計を持ち、右手にはザウアークラウトと豚肉を入れるお玉を持っている。彼女の傍らには太ったタビー猫がいて、その尻尾には金色のおもちゃのリピーターが結ばれている。

少年たちは、3人とも庭で豚の世話をしている。彼らの身長はそれぞれ2フィートである。三角錐の帽子をかぶり、紫のウエストコートは太ももまであり、バックスキンの膝当て、赤い毛糸のストッキング、大きな銀のバックルのついた重い靴、螺鈿の大きなボタンがついた長いコートを着ている。それぞれが口にパイプをくわえ、右手にはちっぽけな時計を持っている。彼は一服しては眺め、眺めては一服する。豚は太っていて怠け者だが、キャベツから落ちた落ち葉を拾ったり、金色のリピーターを後ろから蹴ったりするのに夢中だ。

玄関では、背もたれの高い革張りの肘掛け椅子に座っていて、足は曲がっていて、テーブルと同じように子犬の足をしている。大きな丸い目と大きな二重あごを持ち、非常に膨らんだ小さな老紳士である。彼の服装は少年たちのそれに似ているので、これ以上言う必要はないだろう。唯一の違いは、彼のパイプが彼らのものより多少大きく、より多くの煙を出すことができるということだ。彼らと同様、彼も時計を持っているが、時計はポケットに入れて持ち歩いている。実を言うと、彼には時計よりも重要なものがあるのだが、それが何なのか、これから説明しよう。彼は右足を左膝の上に乗せて座り、重苦しい表情を浮かべ、常に片方の目を平原の中央にあるある注目すべき物体に向けて毅然としている。

この物体は、市議会の家の尖塔の中にある。市議会議員は皆、とても小さくて、丸くて、脂ぎっていて、知的な男性で、大きな皿のような目と太い二重あごを持ち、フォンダーヴォッテイミッティスの普通の住人よりもずっと長いコートと大きな靴のバックルを持っている。私がこの自治区に滞在して以来、彼らは何度か特別集会を開き、次の3つの重要な決議を採択した。

"古き良き時代の流れを変えるのは誤りである"

"ボンダーボッテイミッティスには 何の価値もない"

"我々は時計とキャベツを守り抜く"

評議会の会議室の上には尖塔があり、尖塔の中には鐘楼があります。そこには、村の誇りであり、驚異であるフォンダーヴォッテイミティス自治区の大時計が存在しており、これまでずっと忘れられていた。この時計は、革張りの肘掛け椅子に座っている老紳士たちの目を惹きつけるものである。

この大時計は、どこからでも見られるように、尖塔の7つの面にそれぞれ1つずつ、計7つの顔を持っている。時計の文字盤は大きくて白く、針は重くて黒い。鐘楼係がいて、この時計を管理するのが唯一の任務だが、この任務は最も完璧な罪悪感を伴うものだ。つい最近まで、そのようなことを仮定すること自体が異端であると考えられていた。古文書に記載されている最も古い時代から、時間は定期的に大鐘で打たれていた。そして実際に、自治区内の他のすべての時計や腕時計も同様であった。このような真の時を刻む場所はなかった。大きな拍子木が「12時だ!」と言うと、従順な信者たちは一斉に喉を開き、まさにエコーのように反応した。要するに、善良なブルグ人はザウアークラウトが好きだったが、同時に時計を誇りに思っていたのである。

職務上の地位にある人は、多かれ少なかれ尊敬されるものであるが、フォンダーヴォッテイミッティスの鐘楼の男は、職務上の地位の中でも最も完璧な地位にあるため、世界のどの人よりも完璧に尊敬されている。彼は自治区の最高の威厳であり、まさに豚は彼を尊敬の念で見ている。彼のコートテールは、村のどの老紳士よりもはるかに長く、パイプも靴のバックルも目もお腹もはるかに大きく、あごに至っては二重どころか三重である。

私はこのようにヴォンダーヴォッテイミッティスの幸福な財産を描いたが、残念なことに、このような美しい絵が逆になってしまうことがあるのだ。

賢明な住民の間では、昔から「丘の上からは良いことは生まれない」と言われてきたが、この言葉には予言の精神が宿っているように思えた。一昨日の正午5分過ぎ、東側の尾根の頂上に奇妙な物体が現れたのだ。このような出来事はもちろん世界中の注目を集め、革底の肘掛け椅子に座っている小さな老紳士は皆、片方の目を現象に向けて呆然とし、もう片方の目を尖塔の時計に向けていた。

正午まであと3分となった頃には、そのおかしな物体は、とても小柄な外国人風の青年であることがわかった。彼は丘を勢いよく降りていったので、誰もがすぐに彼を見ることができた。彼は今までボンダーボッテイミッティスで見た中で最も気難しい人物だった。彼の顔は濃いスナッフカラーで、長い鉤鼻、エンドウ豆のような目、広い口、そして素晴らしい歯並びで、耳から耳へとニヤニヤしながらその歯を見せたがっているように見えた。彼は耳から耳までニヤニヤしていたので、この歯を見せたがっているようだった。口ひげとヒゲで、顔の他の部分は見えなかった。頭は裸で、髪はパピヨンできれいにまとめられていた。服装は、ぴったりとした燕尾の黒いコート(ポケットの一つからは長さのある白いハンカチがぶら下がっている)、黒のカーシーミアの膝当て、黒のストッキング、ゴツゴツとしたパンプスで、リボンには大きな束の黒のサテンリボンが使われている。片方の腕には大きなシャポードブラ、もう片方の腕には自分の5倍くらいの大きさのバイオリンを持っていた。左手には金のスナッフボックスを持ち、幻想的なステップを踏んで丘を駆け下りながら、最高の自己満足をもってひっきりなしにスナッフを吸っていた。神のご加護がありますように!ヴォンダーヴォッテイミッティスの正直な住人にとって、ここは見ものだった。

その日、彼を見た多くの住民は、燕尾服のポケットから目立たないように吊るされた白いカンブリ製のハンカチの下を覗くために、ほんの少しのお金を出したことだろう。しかし、主に義憤に駆られたのは、この悪党のポピンジェイが、あちこちでファンダンゴやホイリゲを踊っていながら、自分の歩調に合わせて時間を守るなどということは、世界で最も考えていないように見えたからである。

ところが、自治区の善良な人々が目を見開いている間もなく、正午の半時を過ぎようとしていた頃、その悪党は、私が言うように、彼らの真っ只中に飛び込んできて、ここでシャッセ、ここでバランスを取った。そして、ピルエットやパ・ド・ゼフィルをした後、ハトの翼で市議会の家の鐘楼に上がり、不思議に思った鐘楼の男が威厳と落胆の中で煙草を吸っていた。しかし、小僧はすぐに彼の鼻をつかみ、鼻を振り回し、引っ張り、大きなシャポードブラを彼の頭に叩きつけ、目と口の上に叩き落とした。そして、大きなバイオリンを持ち上げて、あまりにも長く、激しく彼を叩いたので、鐘楼の男がとても太っていて、バイオリンがとても空洞だったために、ヴォンダーヴォッテイミッティスの尖塔の鐘楼で、ダブルバスのドラマーの連隊が全員で悪魔のタトゥーを叩いているかのように見えただろう。

この無節操な攻撃が、住民をどのような必死の復讐心に駆り立てたかは分からないが、正午の半秒だけが必要だったという重要な事実がある。鐘が鳴ろうとしていたので、誰もが自分の時計をよく見なければならないという絶対的かつ最重要事項であった。しかし、ちょうどこの時、尖塔の中の男が、時計とは関係のないことをしていたことは明らかだった。しかし、鐘が鳴り始めると、誰も彼の行動に気を配る暇はなかった、彼らは皆、鐘が鳴ったときのストロークを数えなければならなかったからである。

"1!"と時計は言った。

"ボンダーヴォッテイミッティスの革張りの肘掛け椅子に座っている小さな老紳士は皆、「フォン!」と言った。"フォン!"と彼の時計も言い、"フォン!"と彼のブロウの時計も言い、"フォン!"と少年たちの時計も、猫と豚の尾についている小さな金色のリピーターも言った。

"ツー!"と大きなベルが続けて言った。

"ドゥー!"とすべてのリピーターが繰り返した。

「3!4!5!6!7!8!9!10!」とベルが言った。

「3!4!5!6!7!8!9!!」と他の人が答えた。

"11!" 大きい方が言った。

"11!" 小さな仲間たちは同意した

"12 "とベルが言うと

"Dvelf!" 彼らは完全に満足して声を落として答えた。

"And dvelf it iss!" 小さな老紳士たちは皆、時計を上げた。しかし、大きな鐘はまだ彼らを相手にしていなかった。

"13!" と彼は言った。

"老紳士たちは青ざめ、パイプを落とし、右足を左膝の上まで下ろしてしまった。

「Der Teufel!」 彼らはうめいた 「13! 13!13!13 私の神よ、今は13時だ!」

続いて起こった恐ろしい光景を説明する必要はないだろう。ヴォーダーヴォッテイミッティスの全員が一斉に悲痛な叫び声を上げた。

「俺の腹に何かあるのか?」「俺は1時間も腹が減っているんだ!」と少年たちは叫んだ。

「俺のクラウトはどうなった?この1時間はボロボロだ!」と悪党どもは叫んだ。

「俺のパイプに何かあったのか?」老いた小さな紳士たちは皆、「ドンデルとブリッツェンだ!一時間もかけて吸い尽くされたんだ!」と誓った。そして彼らは大激怒して再びパイプを満たし、肘掛け椅子に腰を下ろして猛烈な勢いで煙を吐き出したので、たちまち谷全体が不可解な煙で満たされた。

その間、キャベツは顔を真っ赤にし、まるでオールドニック自身がすべてのものを時計の形にして所有しているかのようだった。家具に彫られた時計は、まるで魔法にかけられたかのように踊り出し、マントルピースの上に置かれた時計は、怒りを抑えることができず、見ていて本当に恐ろしいほど、絶え間なく13の音を鳴らし、振り子を揺らし続けていた。さらに悪いことに、猫も豚も、尻尾につながれた小さなリピーターの行動に我慢できず、その場のあちこちをうろつき、ひっかいたり突いたり、キーキーと金切り声を上げたり、キャタウァーと鳴いたり、人々の顔に飛んでいったり、ペチコートの下をくぐったりして、常識的な人が考えられないような忌まわしい騒音と混乱を巻き起こしたのである。さらに困ったことに、尖塔の中にいるいたずら好きの小さなスケープグレースは、明らかに最大限の努力をしていた。時折、煙の中からその姿を垣間見ることができた。彼は鐘楼の中で、仰向けになっている鐘楼の男の上に座っていた。彼の歯には鐘のロープが握られていて、それを頭で揺らしながら、考えただけでも耳が痛くなるような音を出していた。膝の上には大きなバイオリンが置いてあり、両手で時間も音も無視して、"Judy O'Flannagan and Paddy O'Rafferty "を演奏して見せびらかしていた。

このような惨めな状況に私は嫌気がさしてその場を離れたが、正しい時間と上質なクラウトを愛するすべての人に助けを求める。集団で自治区に向かい、あの小さな男を尖塔から追い出すことで、ボンダーヴォッテイミッティスの古き良き秩序を取り戻そうではないか。

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