邪宗門

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        一


 先頃おおとのさま御一代中で、一番ひとめおどろかせた、じごくへんびょうぶの由来を申し上げましたから、今度は若殿様の御生涯で、たった一度の不思議な出来事を御話し致そうかと存じて居ります。が、その前に一通り、思いもよらない急な御病気で、大殿様がごこうきょになった時の事を、あらまし申し上げて置きましょう。

 あれは確か、若殿様の十九の御年だったかと存じます。思いもよらない急な御病気とは云うものの、実はかれこれその半年ばかり前から、おやかたの空へ星が流れますやら、御庭の紅梅が時ならず一度に花を開きますやら、おうまやしろうまいちやの内に黒くなりますやら、御池の水が見る間にひあがって、こいふなが泥の中であえぎますやら、いろいろわるしらせがございました。中でも殊に空恐ろしく思われたのは、ある女房の夢枕に、よしひでの娘の乗ったような、炎々と火の燃えしきる車が一輛、じんめんけものに曳かれながら、天からりて来たと思いますと、その車の中からやさしい声がして、「大殿様をこれへ御迎え申せ。」と、よばわったそうでございます。その時、その人面の獣が怪しくうなって、かしらを上げたのを眺めますと、ゆめうつつやみの中にも、唇ばかりがなまなましく赤かったので、思わず金切声をあげながら、その声でやっと我に返りましたが、総身はびっしょりひやあせで、胸さえまるで早鐘をつくように躍っていたとか申しました。でございますから、北のかたを始め、わたくしどもまで心を痛めて、御屋形のかどかどおんみょうじごふを貼りましたし、うげんほうしたちを御召しになって、種々の御祈祷を御上げになりましたが、これも誠に遁れ難いじょうごうででもございましたろう。

 ある日――それも雪もよいの、底冷がする日の事でございましたが、いまでがわだいなごん様の御屋形から、御帰りになるみくるまの中で、急に大熱が御発しになり、御帰館遊ばした時分には、もうただ「あた、あた」とおっしゃるばかり、あまつさえおみのうちは、一面に気味悪く紫立って、おしとねしろあやも焦げるかと思うみけしきになりました。元よりその時も御枕もとには、法師、医師、おんみょうじなどが、皆それぞれにかんたんを砕いて、必死の力を尽しましたが、御熱はますます烈しくなって、やがておんゆかの上までころび出ていらっしゃると、たちまち別人のようなしわがれた御声で、「あおう、身のうちに火がついたわ。このけぶりはいかが致した。」と、狂おしくおたけりになったまま、わずかみときばかりの間に、何とも申し上げることばもない、無残なごさいごでございます。その時の悲しさ、恐ろしさ、もったいなさ――今になって考えましても、しとみに迷っている、ごまけぶりと、右往左往に泣き惑っている女房たちの袴のあけとが、あの茫然としたげんざや術師たちの姿と一しょに、ありありと眼に浮かんで、かいつまんだ御話を致すのさえ、涙が先に立って仕方がございません。が、そう云う思い出の内でも、あの御年若な若殿様が、少しも取乱したごようすを御見せにならず、ただ、青ざめた御顔を曇らせながら、じっと大殿様の御枕元へ坐っていらしった事を考えると、なぜかまるでぎすましたやきばにおいでもぐような、身にしみて、ひやりとする、それでいてやはり頼もしい、妙な心もちが致すのでございます。


        二


 ごしんしの間がらでありながら、大殿様と若殿様との間くらい、ごようすから御性質まで、うらうえなのもまれでございましょう。大殿様は御承知の通り、だいひょうひまんでいらっしゃいますが、若殿様はちゅうぜいの、どちらかと申せば痩ぎすな御生れ立ちで、ごきりょうも大殿様のどこまでも男らしい、神将のようなおもかげとは、似もつかない御優しさでございます。これはあの御美しい北のかたに、うりふたつとでも申しましょうか。眉の迫った、眼の涼しい、心もち口もとに癖のある、女のような御顔立ちでございましたが、どこかそこにうす暗い、沈んだ影がひそんでいて、殊に御装束でも召しますと、御立派と申しますより、ほとんどかみさびているとでも申し上げたいくらい、いかにももの静な御威光がございました。

 が、大殿様と若殿様とが、取り分け違っていらしったのは、どちらかと云えば、御気象の方で、大殿様のなさる事は、すべてがごうほうで、雄大で、何でもひとめを驚かさなければ止まないと云う御勢いでございましたが、若殿様の御好みは、どこまでも繊細で、またどこまでも優雅な趣がございましたように存じて居ります。たとえば大殿様の御心もちが、あの堀川のごしょうかがわれます通り、若殿様がにゃくおうじに御造りになったたつたの院は、御規模こそ小そうございますが、かんしょうじょうの御歌をそのままな、もみじばかりの御庭と申し、その御庭を縫っている、清らかな一すじの流れと申し、あるいはまたその流れへ御放しになった、何羽とも知れないしらさぎと申し、一つとして若殿様の奥床しいおおぼしめしのほどが、現れていないものはございません。

 そう云う次第でございますから、大殿様は何かにつけて、ぶばった事を御好みになりましたが、若殿様はまたしいかかんげんを何よりも御喜びなさいまして、その道々の名人上手とは、御身分の上下も御忘れになったような、隔てない御つき合いがございました。いや、それもただ、そう云うものが御好きだったと申すばかりでなく、御自分も永年御心を諸芸のおうひに御潜めになったので、しょうこそ御吹きになりませんでしたが、あの名高いそちのみんぶきょう以来、さんしゅうに乗るものは、若殿様おひとりであろうなどと、噂のあったほどでございます。でございますから、御家のしゅうにも、若殿様の秀句や名歌が、今に沢山残って居りますが、中でも世上に評判が高かったのは、あのよしひでごしゅしょうじの図をいたりゅうがいじの仏事の節、二人のからびとの問答を御聞きになって、およみになった歌でございましょう。これはその時うちならしの模様に、はちようれんげはさんで二羽のくじゃくつけてあったのを、その唐人たちが眺めながら、「しゃしんしゃっかし」と云う一人の声の下から、もう一人が「だふりゅううちょう」と答えました――その意味合いがせないので、そこに居合わせた人々が、とかくの詮議立てをして居りますと、それを御聞きになった若殿様が、御持ちになった扇の裏へさらさらと美しく書き流して、その人々のいる中へおつかわしになった歌でございます。

身をすてて花を惜しやと思ふらむ打てども

立たぬ鳥もありけり


        三


 大殿様と若殿様とは、かように万事がかけ離れていらっしゃいましたから、それだけまたおふたかたおんなかにも、そぐわない所があったようでございます。これにも世間にはとかくの噂がございまして、中にはごしんしで、同じみやばらの女房を御争いになったからだなどと、申すものもございますが、元よりそのようなばかげた事があろう筈はございません。何でもわたくしの覚えて居ります限りでは、若殿様が十五六の御年に、もう御二方の間には、御不和の芽がふいていたように御見受け申しました。これが前にもちょいと申し上げて置きました、若殿様がしょうだけを御吹きにならないと云う、そのわれに縁のある事なのでございます。

 その頃、若殿様は大そう笙を御好みで、遠縁のいとこに御当りなさるなかみかどしょうなごんに、おでしいりをなすっていらっしゃいました。この少納言は、がりょうと云う名高い笙と、だいじきちょうにゅうじきちょうの譜とを、代々御家に御伝えになっていらっしゃる、その道でもきだいの名人だったのでございます。

 若殿様はこの少納言の御手許で、長らくせっさたくまの功を御積みになりましたが、さてそのだいじきちょうにゅうじきちょうの伝授を御望みになりますと、少納言はどう思召したのか、この仰せばかりは御聞き入れになりません。それが再三押して御頼みになっても、やはり御満足の行くような御返事がなかったので、御年若な若殿様は、一方ならず残念に思召したのでございましょう。ある日大殿様のすごろくの御相手をなすっていらっしゃる時に、ふとその御不満を御洩しになりました。すると大殿様はいつものようにおうように御笑いになりながら、「そう不平は云わぬものじゃ。やがてはその譜も手にはいる時節があるであろう。」と、やさしく御慰めになったそうでございます。ところがそれから半月とたたないある日の事、中御門の少納言は、堀川のおやかたさかもりへ御出になった帰りに、にわかに血を吐いておなくなりになってしまいました。が、それは先ず、よろしいと致しましても、その明くる日、若殿様が何気なく御居間へ御出でになると、らでんちりばめた御机の上に、あのがりょうの笙と大食調入食調の譜とが、誰が持って来たともなく、ちゃんと載っていたと申すではございませんか。

 そののちまた大殿様が若殿様を御相手にすごろくを御打ちになった時、

「この頃は笙も一段と上達致したであろうな。」と、念を押すようにおっしゃると、若殿様は静にばんめんを御眺めになったまま、

「いや笙はもう一生、吹かない事に致しました。」と、冷かに御答えになりました。

「何としてまた、吹かぬ事に致したな。」

いささかながら、少納言のぼだいとむらおうと存じますから。」

 こうおっしゃって若殿様は、じっと父上の御顔を御見つめになりました。が、大殿様はまるでその御声が聞えないように勢いよくとうを振りながら、

「今度もこの方がむじがちらしいぞ。」とさりげないようすで勝負を御続けになりました。でございますからこの御問答は、それぎり立ち消えになってしまいましたが、御親子の御仲には、この時からある面白くない心もちが、挟まるようになったかと存ぜられます。


        四


 それから大殿様の御隠れになる時まで、ごしんしの間には、まるで二羽のあおたかが、互に相手を窺いながら、空を飛びめぐっているような、ちっとのすきもないにらみ合いがずっと続いて居りました。が、前にも申し上げました通り若殿様は、すべて喧嘩口論のたぐいが、だいおきらいでございましたから、大殿様のごしょぎょうに向っても、たてを御つきになどなった事は、ほとんど一度もございません。ただ、その度に皮肉な御微笑を、あの癖のある御口元にちらりと御浮べになりながら、ひとことふたこと鋭い御批判をおもらしになるばかりでございます。

 いつぞや大殿様が、二条大宮のひゃっきやぎょうに御遇いになっても、格別御障りのなかった事が、洛中洛外の大評判になりますと、若殿様はわたくしに御向いになりまして、「きじんが鬼神に遇うたのじゃ。父上のおみに害がなかったのは、不思議もない。」と、さもおかしそうにおっしゃいましたが、その後また、東三条のかわらのいんで、夜な夜な現れるとおるの左大臣の亡霊を、大殿様が一喝しておしりぞけになった時も、若殿様は例の通り、唇をゆがめて御笑いになりながら、

「融の左大臣は、風月の才に富んで居られたと申すではないか。されば父上づれは、話のあとを打たせるにも足らぬと思われて、消え失せられたに相違ない。」と、おっしゃったのを覚えて居ります。

 それがまた大殿様には、何よりも御耳に痛かったと見えまして、ふとしたひょうしに、こう云う若殿様の御言葉が、御聞きに達する事でもございますと、上べは苦笑いにおまぎらわしなすっても、御心中の御怒りはありありと御顔に読まれました。現にだいりの梅見の宴からの御帰りに、大殿様のみくるまの牛がそれて、往来の老人に怪我させた時、その老人がかえって手を合せて、ごんじゃのような大殿様のみうしにかけられたみょうがのほどを、ありがたがった事がございましたが、その時も若殿様は、大殿様のいらっしゃる前で、牛飼いの童子に御向いなさりながら、「その方はうつけものじゃな。しょせん牛をそらすくらいならば、なぜ車の輪にかけて、あのげすき殺さぬ。怪我をしてさえ、手を合せて、随喜するほどのおやじじゃ。わだちの下に往生を遂げたら、しょうじゅらいごうを受けたにも増して、ありがたく心得たに相違ない。されば父上の御名誉も、一段と挙がろうものを。さりとは心がけの悪い奴じゃ。」と、仰有ったものでございます。その時の大殿様の御機嫌の悪さと申しましたら、今にも御手の扇が上って、ごせっかんくらいは御加えになろうかと、私ども一同がきもを冷すほどでございましたが、それでも若殿様は晴々と、美しい歯を見せて御笑いになりながら、

「父上、父上、そう御腹立ち遊ばすな。牛飼めもあの通り、恐れ入ってるようでございます。こののちとも精々心にかけましたら、今度こそは立派に人一人轢き殺して、父上の御名誉をしんたんまでも伝える事でございましょう。」と、そしらぬ顔で仰有ったものでございますから、大殿様もとうとうを御折りになったと見えて、にがい顔をなすったまま、何事もなく御立ちになってしまいました。

 こう云う御間がらでございましたから、大殿様の御臨終を、じっとおまもりになっていらっしゃる若殿様の御姿ほど、私どもの心の上に不思議な影を宿したものはございません。今でもその時の事を考えますと、まるで磨ぎすましたやきばにおいを嗅ぐような、身にしみてひやりとする、と同時にまた何となく頼もしい、妙な心もちが致した事は、先刻もう御耳に入れて置きました。誠にその時の私どもには、心からごだいがわりがしたと云う気が、――それもおやかたの中ばかりでなく、いってんかにさす日影が、急に南から北へふり変ったような、あわただしい気が致したのでございます。


        五


 でございますから若殿様が、御家督を御取りになったその日の内から、おやかたの中へはどこからともなく、今までにないのどかけしきが、しゅんぷうのように吹きこんで参りました。うたあわせ、花合せ、あるいはえんしょあわせなどが、以前にも増して度々御催しになられたのは、申すまでもございますまい。それからまた、女房たちを始め、侍どもの風俗が、まるで昔の絵巻から抜け出して来たように、みやびやかになったのも、元よりの事でございます。が、殊に以前と変ったのは、御屋形の御客に御出でになるうえがたの御顔ぶれで、今はいかに時めいている大臣大将でも、一芸一能にすぐれていらっしゃらない方は、めったに若殿様の御眼にはかかれません。いや、たとい御眼にかかれたのにしても、御出でになる方々が、皆風流の才子ばかりでいらっしゃいますから、さすがに御身をおはじになって、自然御み足が遠くなってしまうのでございます。

 その代りまた、詩歌管絃の道に長じてさえ居りますれば、無位無官の侍でも、身に余るようなごほうびを受けた事がございます。たとえば、ある秋の夜に、月の光が格子にさして、はたおりの声が致して居りました時、ふと人を御召しになると、新参の侍が参りましたが、どう思召したのか、急にその侍に御向いなすって、

はたおりの声が致すのは、そのほうにも聞えような。これを題に一首つかまつれ。」と、御声がかりがございました。するとその侍はしもにいて、しばらくかしらを傾けて居りましたが、やがて、「あおやぎの」と、はじめの句を申しました。するとその季節に合わなかったのが、おかしかったのでございましょう。女房たちの間には、忍び笑いの声が起りましたが、侍が続いて、

「みどりの糸をくりおきて夏へて秋ははたおりぞ啼く。」と、さわやかに詠じますと、たちまちそれは静まり返って、萩模様のあるひたたれを一領、格子の間から月の光の中へ、押し出して下さいました。実はその侍と申しますのが、わたくしの姉の一人息子で、若殿様とは、ほぼごねんぱいも同じくらいな若者でございましたが、これを御奉公の初めにして、そののちも度々ありがたい御懇意を受けたのでございます。

 まず、若殿様のごへいぜいは、あらあらかようなものでございましょうか。その間に北のかたも御迎えになりましたし、年々のじもくには御官位も御進みになりましたが、そう云う事は世上の人も、よく存じている事でございますから、ここにはとり立てて申し上げません。それよりも先を急ぎますから、最初に御約束致しました通り、若殿様の御一生に、たった一度しかなかったと云う、不思議な出来事の御話へはいる事に致しましょう。と申しますのは、大殿様とは御違いになって、あめしたの色ごのみなどと云うおんあだなこそ、御受けになりましたが、誠に御無事な御生涯で、そのほかには何一つ、人口にかいしゃするような御逸事と申すものも、なかったからでございます。


        六


 その御話のそもそもは、確か大殿様が御隠れになってから、五六年たった頃でございますが、丁度その時分若殿様は、前に申しあげましたなかみかどの少納言様の御一人娘で、評判の美しい御姫様へ、しげしげ御文を書いていらっしゃいました。ただ今でもあの頃の御熱心だった御噂が、わたくしどもの口から洩れますと、若殿様はいつもはればれと御笑いになって、

「爺よ。あめしたは広しと云え、あの頃の予が夢中になって、つたない歌や詩を作ったのは皆、恋がさせたわざじゃ。思えばきつねの塚を踏んで、物に狂うたのも同然じゃな。」と、まるで御自分を嘲るように、しゃらくとしてこうおっしゃいます。が、全く当時の若殿様は、それほど御平生に似もやらず、れんぼざんまいに耽って御出でになりました。

 しかし、これは、あながち、若殿様御一人に限った事ではございません。あの頃の年若なてんじょうびとで、なかみかどの御姫様におもいを懸けないものと云ったら、恐らく御一方もございますまい。あの方がおとうさまの代から、ずっと御住みになっていらっしゃる、二条にしのとういんおやかたのまわりには、そう云う色好みの方々が、あるいは車を御寄せになったり、あるいは御自身御拾いで御出でになったり、絶えず御通い遊ばしたものでございます。中にはいちやの中に二人まで、あの御屋形のなしの花の下で、月に笛を吹いているたてえぼしがあったと云う噂も、聞き及んだ事がございました。

 いや、現に一時は秀才の名が高かったすがわらまさひらとか仰有る方も、この御姫様に恋をなすって、しかもその恋がかなわなかった御恨みから、にわかに世を御捨てになって、ただ今ではつくしの果に流浪して御出でになるとやら、あるいはまた東海の波を踏んでもろこしに御渡りになったとやら、かいもくおゆくえが知れないと申すことでございます。この方などは若殿様とも、詩文の御交りの深かった御一人で、御消息などをなさる時は、若殿様をらくてんに、御自分をとうばに比していらしったそうでございますが、そう云う風流第一の才子が、いかに中御門の御姫様は御美しいのに致しましても、一旦の御歎きから御生涯を辺土に御送りなさいますのは、御不覚と申し上げるよりほかはございますまい。

 が、またひるがえって考えますと、これも御無理がないと思われるくらい、中御門の御姫様とおっしゃる方は、御美しかったのでございます。私が一両度御見かけ申しました限でも、やなぎさくらをまぜて召して、錦に玉を貫いたきらびやかなの腰を、おおとのあぶらの明い光に、御輝かせになりながら、おんまぶたも重そうにうち傾いていらしった、あのあでやかな御姿は一生忘れようもございますまい。しかもこの御姫様は御気象も並々ならずごかったつでいらっしゃいましたから、なまじいな殿上人などは、思召しにかなう所か、すぐにほんしょうおみとおしになって、とんとごちょうあいの猫も同様、さんざんおなぶりになった上、二度と再び御膝元へもよせつけないようになすってしまいました。


        七


 でございますからこの御姫様に、おもいを懸けていらしったかたがたの間には、まるでたけとり物語の中にでもありそうな、おかしいことが沢山ございましたが、中でも一番御気の毒だったのはきょうごくさだいべんさまで、このかたきょうわらんべからすの左大弁などと申し上げたほど、顔色が黒うございましたが、それでもやはり人情には変りもなく、なかみかどの御姫様を恋い慕っていらっしゃいました。所がこの方は御利巧だと同時に、気の小さい御性質だったと見えまして、いかに御姫様をなつかしく思召しても、御自分の方からそれとは御打ち明けなすった事もございませんし、元よりまた御同輩の方にも、ついぞそれらしい事を口に出して、おっしゃったためしはございません。しかし忍び忍びに御姫様の御顔を拝みに参ります事は、隠れない事でございますから、ある時、それをかせにして、御同輩の誰彼が、手を換え品を換え、いろいろと問い落そうと御かかりになりました。すると鴉の左大弁様は、苦しまぎれの御一策に、

「いや、あれは何もわたしおもいを懸けているばかりではない。実は姫の方からも、心ありげなふぜいを見せられるので、ついつい足が茂くなるのだ。」と、こう御逃げになりました。しかもそれを誠らしく見せかけようと云う出来心から、御姫様から頂いた御文の文句や、御歌などを、ある事もない事も皆一しょに取つくろって、さも御姫様の方が心をこがしていらっしゃるように、御話しになったからたまりません。元よりいたずらずきな御同輩たちは、半信半疑でいらっしゃりながら、早速御姫様の偽手紙をこしらえて、折からのふじの枝か何かにつけたまま、それを左大弁様の許へ御とどけになりました。

 こちらは京極の左大弁様で、何事かと胸を轟かせながら、あわてて御文を開けて見ますと、思いもよらず御姫様は、いかに左大弁様を思いわびてもとんとつれなく御もてなしになるから、所詮かなわぬ恋とあきらめて、あまほうしの境涯にはいると云う事が、いかにももの哀れに書いてあるではございませんか。まさかそうまで御姫様が、思いつめていらっしゃろうとは、夢にもおぼしめさなかったのでございますから、鴉の左大弁様は悲しいとも、嬉しいともつかない御心もちで、しばらくはただ、茫然と御文を前にひろげたまま、ためいきをついていらっしゃいました。が、何はともあれ、御眼にかかって、今まで胸にひそめていたおもいのほども申し上げようと、こう思召したのでございましょう。丁度さみだれの暮方でございましたが、童子を一人御伴に御つれになって、おおかさをかざしながら、ひそかに二条にしのとういんの御屋形まで参りますと、ごもんは堅くとざしてあって、いくら音なっても叩いても、開けるけしきはございません。そうこうする内に夜になって、人のゆききも稀なついじみちには、ただ、かわずの声が聞えるばかり、雨はますます降りしきって、御召物も濡れれば、御眼もくらむと云う情ない次第でございます。

 それがほど経てから、御門の扉が、やっと開いたと思いますと、へいだゆうと申しますわたくしくらいのおいざむらいが、これも同じような藤の枝に御文を結んだのを渡したなり、無言でまた、その扉をぴたりと閉めてしまいました。

 そこで泣く泣く御立ち帰りになって、その御文を開けて御覧になると、一首の古歌がちらし書きにしてあるだけで、一言もほかには御便りがございません。

  思へども思はずとのみ云ふなればいなや思はじ思ふかひなし

 これは云うまでもなく御姫様が、いたずら好きの若殿原から、こまごまと御消息で、からすの左大弁様の心なしを御承知になっていたのでございます。


        八


 こう御話し致しますと、中には世の常の姫君たちに引き比べて、この御姫様のごぎょうじょうを、嘘のように思召す方もいらっしゃいましょうが、現在私が御奉公致している若殿様の事を申し上げながら、何もそのようなそらごとをさし加えよう道理はございません。その頃らくちゅうで評判だったのは、この御姫様ともう御一方、これは虫が大御好きで、ながむしまでも御飼いになったと云う、不思議な御姫様がございました。このあとの御姫様の事は、全くの余談でございますから、ここには何も申し上げますまい。が、なかみかどの御姫様は、何しろ御両親とも御隠れになって、御屋形にはただ、先刻御耳に入れましたへいだゆうかしらにして、御召使のなんにょが居りますばかり、それに御先代から御有福で、何御不自由もございませんでしたから、自然御美しいのと、御闊達なのとに御任せなすって、随分世を世とも思わない、御放胆な真似もなすったのでございます。

 そこで噂を立て易い世間には、この御姫様御自身が、実は少納言様の北のかたと大殿様との間に御生まれなすったので、父君の御隠れなすったのも、恋のいこんで大殿様が毒害遊ばしたのだなどと申すやからも出て来るのでございましょう。しかし少納言様の急におなくなりになった御話は、前に一応申上げました通り、さらにそのような次第ではございませんから、その噂は申すまでもなく、皆あとかたのない嘘でございます。さもなければ若殿様も、決してあれほどまでは御姫様へ、心を御寄せにはなりますまい。

 何でも私がひとづてうけたまわりました所では、初めはいくら若殿様の方で御熱心でも、御姫様はかえって誰よりも、すげなく御もてなしになったとか申す事でございます。いや、そればかりか、一度などは若殿様の御文を持って上った私のおいに、あの鴉の左大弁様同様、どうしても御門の扉を御開けにならなかったとかでございました。しかもあのへいだゆうが、なぜか堀川の御屋形のものをかたきのように憎みまして、その時も梨の花に、うらうらとはるびにおっているついじの上からしらがあたまあらわして、ひわだかりぎぬの袖をまくりながら、推しても御門を開こうとする私の甥に、

「やい、おのれはひるぬすびとか。盗人とあればようしゃはせぬ。一足でも門内にはいったがさいご、平太夫がたちにかけて、まっ二つに斬って捨てるぞ。」と、噛みつくようにわめきました。もしこれが私でございましたら、にんじょうざたにも及んだでございましょうが、甥はただ、道ばたの牛のまりつぶて代りに投げつけただけで、帰って来たと申して居りました。かような次第でございますから、元より御文が無事に御手許にとどいても、とんと御返事と申すものは頂けません。が、若殿様は、一向それにも御頓着なく、三日にあげず、御文やら御歌やら、あるいはまた結構な絵巻やらを、およそものの三月あまりも、根気よくおつかわしになりました。さればこそ、日頃もおっしゃる通り、「あの頃の予が夢中になって、つたない歌や詩を作ったのは、皆恋がさせたわざじゃ。」に、少しも違いはなかったのでございます。


        九


 丁度その頃の事でございます。らくちゅうに一人のいぎょうしゃもんが現れまして、とんと今までに聞いた事のない、まりの教と申すものを説きひろめ始めました。これも一時随分評判でございましたから、中には御聞き及びのかたもいらっしゃる事でございましょう。よくものの草紙などに、しんたんからてんぐが渡ったと書いてありますのは、丁度あのそめどのおきさきに鬼がいたなどと申します通り、この沙門の事をたとえて云ったのでございます。

 そう申せば私が初めてその沙門を見ましたのも、やはり其頃の事でございました。確か、ある花曇りの日のひるなかだったかと存じますが、何か用足しに出ました帰りに、しんせんえんの外を通りかかりますと、あすこのついじを前にして、もみえぼしやら、たてえぼしやら、あるいはまたもの見高いいちめがさやらが、かずにしておよそ二三十人、中には竹馬に跨ったわらべも交って、皆ひとかたまりになりながら、ののしり騒いでいるのでございます。さてはまた、福徳のおおかみに祟られた物狂いでも踊っているか、さもなければうかつおうみあきゅうどが、うおぬすびとに荷でもさらわれたのだろうと、こう私は考えましたが、あまりその騒ぎがぎょうぎょうしいので、なにげなくうしろからそっとのぞきこんで見ますと、思いもよらずそのまんなかには、こつじきのような姿をした沙門が、何かしきりにしゃべりながら、見慣れぬにょぼさつえすがたを掲げた旗竿を片手につき立てて、たたずんでいるのでございました。年の頃はかれこれ三十にも近うございましょうか、色の黒い、眼のつり上った、いかにも凄じいつらがまえで、着ているものこそ、よれよれになった墨染のころもでございますが、渦を巻いて肩の上まで垂れ下った髪の毛と申し、くびにかけた十文字の怪しげなこがねごふと申し、元より世の常のほうしではございますまい。それが、私ののぞきました時は、流れ風に散る神泉苑の桜の葉を頭から浴びて、全く人間と云うよりも、あのちらえいじゅけんぞくが、とびの翼をころもの下に隠しているのではないかと思うほど、怪しい姿に見うけられました。

 するとその時、私の側にいた、逞しいかじか何かが、素早くわらべの手から竹馬をひったくって、

「おのれ、よくも地蔵菩薩を天狗だなどとぬかしたな。」と、噛みつくように喚きながら、はすに相手のおもてを打ち据えました。が、打たれながらも、そのしゃもんは、にやりと気味の悪い微笑を洩らしたまま、いよいよ高くにょぼさつえすがたを落花の風にひるがえして、

「たといこんじょうでは、いかなるえいがを極めようとも、天上皇帝のみおしえもとるものは、一旦めいしゅうの時に及んで、たちまちあびきょうかんの地獄にち、不断のごうかに皮肉を焼かれて、じんみらいまで吠え居ろうぞ。ましてその天上皇帝ののこされた、まりしのほうししもとを当つるものは、命終の時とも申さず、あすが日にも諸天童子の現罰を蒙って、びゃくらいの身となり果てるぞよ。」と、叱りつけたではございませんか。この勢いに気を呑まれて、私は元より当のかじまで、しばらくはただ、竹馬をほこにしたまま、狂おしい沙門の振舞を、呆れてじっと見守って居りました。


        十


 が、それはほんの僅ので、かじはまたたけうまをとり直しますと、

「まだぞうごんをやめ居らぬか。」と、恐ろしいけんまくで罵りながら、やにわしゃもんへとびかかりました。

 元よりその時は私はじめ、誰でも鍛冶の竹馬が、したたか相手のおもてを打ち据えたと、思わなかったものはございません。いや、実際竹馬は、あの日のけた頬に、もう一すじみみずばれの跡を加えたようでございます。が、横なぐりに打ち下した竹馬が、まだ青い笹の葉に落花をはらったと思うが早いか、いきなりだいちにどうと倒れたのは、沙門ではなくて、肝腎の鍛冶の方でございました。

 これにへきえきした一同は、思わずにげごしになったのでございましょう。もみえぼしたて烏帽子も意気地なくうしろを見せて、どっと沙門のまわりを離れましたが、見ると鍛冶は、竹馬を持ったまま、相手の足もとにのけぞり返って、口からはまるでてんかんやみのように白い泡さえも噴いて居ります。沙門はしばらくその呼吸を窺っているようでございましたが、やがてその瞳を私どもの方へ返しますと、

「見られい。わしの云うた事に、いつわりはなかったろうな。諸天童子は即座にこのおうどうものを、目に見えぬつるぎで打たせ給うた。まだしもかしらが微塵に砕けて、みやこおおじに血をあやさなんだのが、時にとっての仕合せと云わずばなるまい。」と、さもおうへいに申しました。

 するとその時でございます。ひっそりと静まり返った人々の中から、急にけたたましい泣き声をあげて、さっき竹馬を持っていたわらべが一人、きりかむろの髪を躍らせながら、倒れているかじの傍へ、転がるように走り寄ったのは。

おとっさん。阿父さんてば。よう。阿父さん。」

 わらべはこう何度もわめきましたが、鍛冶はさらにしょうきに還るけしきもございません。あの唇にたまった泡さえ、あいかわらず花曇りの風に吹かれて、白くすいかんの胸へ垂れて居ります。

「阿父さん。よう。」

 わらべはまたこう繰り返しましたが、鍛冶が返事をしないのを見ると、たちまち血相を変えて、飛び立ちながら、父の手に残っている竹馬を両手でつかむが早いか、沙門を目がけてけなげにも、まっしぐらに打ってかかりました。が、沙門はその竹馬を、持っていたえすがたの旗竿で、事もなげに払いながら、またあの気味の悪いえみを洩らしますと、わざとやさしい声を出して、「これは滅相な。おぬしてておやが気を失ったのは、このまりしのほうしがなせるわざではないぞ。さればわしをくるしめたとて、父親が生きて返ろう次第はない。」と、たしなめるように申しました。

 その道理がわらべに通じたと云うよりは、所詮この沙門と打ち合っても、勝てそうもないと思ったからでございましょう。鍛冶の小伜は五六度竹馬を振りまわした後で、べそを掻いたまま、往来のまん中へ立ちすくんでしまいました。


        十一


 まりしのほうしはこれを見ると、またにやにやほほえみながら、わらべかたわらへ歩みよって、

「さてもおぬしは、聞分けのよい、年には増した利発な子じゃ。そうおとなしくしてれば、諸天童子も御主にめでて、ほどなくそこなてておやしょうきに還して下されよう。わしもこれからきとうしょうほどに、御主もわしを見慣うて、天上皇帝の御慈悲に御すがり申したがよかろうぞ。」

 こう云うと沙門は旗竿を大きく両腕にいだきながら、おおじのただ中にひざまずいて、うやうやしげに頭を垂れました。そうして眼をつぶったまま、何やら怪しげなだらにのようなものを、こわだかし始めました。それがどのくらいつづいた事でございましょう。沙門のまわりに輪を作って、この不思議なかじのし方を眺めている私どもには、かれこれものの半時もたったかと思われるほどでございましたが、やがて沙門が眼を開いて、脆いたなり伸ばした手を、かじの顔の上へさしかざしますと、見る見る中にその顔が、暖かく血の色を盛返して、やがて苦しそうなうなり声さえ、例の泡だらけな口の中から、一しきり長く溢れて参りました。

「やあ、おとっさんが、生き返った。」

 わらべは竹馬を抛り出すと、嬉しそうに小躍りして、また父親の傍へ走りよりました。が、その手でき起されるまでもなく、呻り声を洩らすとほとんど同時に、鍛冶はまるで酒にでも酔ったかと思うような、覚束ない身のこなしで、おもむろに体を起しました。すると沙門はさも満足そうに、自分も悠然と立ち上って、あのにょぼさつえすがたを親子のもののかしらの上に、日を蔽う如くさしかざすと、

「天上皇帝の御威徳は、この大空のように広大無辺じゃ。何と信を起されたか。」と、おごそかにこう申しました。

 鍛冶の親子は互にしっかりいだき合いながら、まだ土の上にうずくまって居りましたが、沙門のほうりきの恐ろしさには、魂も空にけし飛んだのでございましょう。女菩薩のはたを仰ぎますと、二人とも殊勝げな両手を合せて、わなわな震えながら、らいはいいたしました。と思うとつづいて二三人、まわりに立っている私どもの中にも、笠を脱いだり、烏帽子を直したりして、えすがたを拝んだものが居ったようでございます。ただ私は何となく、その沙門や女菩薩の画像が、まるで魔界の風に染んでいるような、いまわしい気が致しましたから、鍛冶が正気に還ったのをしおに、そうそうその場を立ち去ってしまいました。

 後で人の話を承わりますと、この沙門の説教致しますのが、しんたんから渡って参りました、あのまりの教と申すものだそうで、まりしのほうしと申します男も、この国の生れやら、ないしもろこしに人となったものやら、とんと確かなことはわからないと云う事でございました。中にはまた、震旦でも本朝でもない、てんじくはてから来た法師で、昼こそあのように町を歩いているが、夜は墨染のころもが翼になって、やさかでらの塔の空へ舞上るなどと云う噂もございましたが、元よりそれはとりとめもない、嘘だったのでございましょう。が、さような噂が伝わりましたのも、一応はもっともかと存じられますくらい、この摩利信乃法師の仕業には、いろいろ幻妙な事が多かったのでございます。


        十二


 と申しますのは、まず第一にまりしのほうしが、あの怪しげなだらにの力で、瞬く暇に多くの病者をなおした事でございます。めしいが見えましたり、あしなえが立ちましたり、おしが口をききましたり――一々数え立てますのも、煩わしいくらいでございますが、中でも一番名高かったのは、さきせっつのかみの悩んでいたにんめんそうででもございましょうか。これはおいを遠矢にかけて、その女房を奪ったとやら申すむくいから、左の膝頭にその甥の顔をした、不思議なかさが現われて、昼も夜も骨をけずるようなごうくに悩んで居りましたが、あの沙門のかじを受けますと、見る間にその顔がけしきやわらげて、やがて口とも覚しい所から「なむ」と云う声が洩れるや否や、たちまちあとかたもなく消え失せたと申すのでございます。元よりそのくらいでございますから、狐のきましたのも、天狗のきましたのも、あるいはまた、何とも名の知れない、ようみきじんの憑きましたのも、あのじゅうもんじの護符を頂きますと、まるでの葉を食う虫が、大風にでも振われて落ちるように、すぐさま落ちてしまいました。

 が、摩利信乃法師の法力が評判になったのは、それだからばかりではございません。前にも私が往来で見かけましたように、摩利の教をひぼうしたり、その信者をかしゃくしたり致しますと、あの沙門は即座にその相手に、恐ろしい神罰を祈り下しました。おかげで井戸の水がなまぐさい血潮に変ったものもございますし、の稲をいちやの中にいなむしが食ってしまったものもございますが、あのはくしゅしゃみこなどは、摩利信乃法師を祈り殺そうとした応報で、一目見るのさえ気味の悪いびゃくらいになってしまったそうでございます。そこであの沙門は天狗のけしんだなどと申す噂が、一層高くなったのでございましょう。が、天狗ならば一矢に射てとって見せるとか申して、わざわざ鞍馬の奥から参りました猟師も、例の諸天童子のつるぎにでも打たれたのか、急に目がつぶれたあげく、しまいには摩利の教の信者になってしまったとか申す事でございました。

 そう云う勢いでございますから、日がるに従って、信者になるろうにゃくなんにょも、追々数を増して参りましたが、そのまた信者になりますには、何でも水でかしらぬらすと云う、かんちょうめいた式があって、それを一度すまさない中は、例の天上皇帝にきえした明りが立ちねるのだそうでございます。これは私の甥が見かけたことでございますが、ある日四条の大橋を通りますと、橋の下の河原におびただしい人だかりが致して居りましたから、何かと存じてのぞきました所、これもやはり摩利信乃法師が東国者らしい侍に、その怪しげな灌頂の式を授けてるのでございました。何しろ折からの水がぬるんで、桜の花も流れようと云う加茂川へ、大太刀をいてかしこまった侍と、あの十文字の護符を捧げているいぎょうな沙門とが影を落して、見慣れない儀式を致していたと申すのでございますから、余程面白いみものでございましたろう。――そう云えば、前に申し上げる事を忘れましたが、摩利信乃法師は始めから、四条河原のひにん小屋の間へ、小さなむしろばりのいおりを造りまして、そこに始終たった一人、わびしく住んでいたのでございます。


        十三


 そこでお話は元へ戻りますが、その間に若殿様は、思いもよらない出来事から、かねて御心を寄せていらしったなかみかどの御姫様と、親しい御語いをなさる事が御出来なさるように相成りました。その思いもよらない事と申しますのは、もうはなたちばなにおいほととぎすの声とが雨もよいの空をおもわせる、ある夜の事でございましたが、その夜は珍しく月が出て、夜目にも、おぼろげには人の顔が見分けられるほどだったと申します。若殿様はある女房の所へ御忍びになった御帰り途で、御供のにんずも目立たないように、僅か一人か二人御召連れになったまま、その明るい月の中を車でゆっくりと御出でになりました。が、何しろ時刻が遅いので、人っ子一人通らない往来には、とおだかわずの声と、車の輪の音とが聞えるばかり、殊にあの寂しいびふくもんの外は、よく狐火の燃える所だけに、何となく鬼気が身に迫って、心無い牛の歩みさえ早くなるような気が致されます。――そう思うと、急に向うのついじの陰で、怪しいしわぶきの声がするや否や、きらきらとしらはを月に輝かせて、盗人と覚しい覆面の男が、左右から凡そ六七人、若殿様の車を目がけて、たけだけしく襲いかかりました。

 と同時にうしかいわらべを始め、御供のぞうしきたちは余りの事に、魂も消えるかと思ったのでございましょう。すわと云う間もなく、さんを乱して、元来た方へ一散に逃げ出してしまいました。が、盗人たちはそれには目もくれるけしきもなく、やにわに一人が牛のはづなを取って、往来のまん中へぴたりと車を止めるが早いか、四方からしらはの垣を造って、ひしひしとそのまわりを取り囲みますと、先ずかしらだったのが横柄にすだれを払って、「どうじゃ。この殿に違いはあるまいな。」と、仲間の方を振り向きながら、念を押したそうでございます。そのようすがどうも物盗りとも存ぜられませんので、御驚きの中にも若殿様は不審に思召されたのでございましょう。それまでじっとしていらっしったのが、扇をななめに相手の方を、透かすようにして御窺いなさいますと、その時その盗人の中にしわがれた声がして、

「おう、しかとこの殿じゃ。」と、にくにくしげに答えました。するとその声が、また何となくどこかで一度、御耳になすったようでございましたから、いよいよ怪しく思召して、明るい月の光に、その声のぬしを、きっと御覧になりますと、おもてこそ包んで居りますが、あの中御門の御姫様に年久しく御仕え申している、へいだゆうに相違はございません。この一刹那はさすがの若殿様も、思わずそうみの毛がよだつような、恐ろしい思いをなすったと申す事でございました。なぜと申しますと、あの平太夫が堀川のごいっけかたきのように憎んでいる事は、若殿様の御耳にも、とうからはいっていたからでございます。

 いや、現にその時も、平太夫がそう答えますと、さっきの盗人は一層声をあららげて、太刀のきっさきを若殿様の御胸に向けながら、

「さらばおんいのちを申受けようず。」と罵ったと申すではございませんか。


        十四


 しかしあの飽くまでも、物に御騒ぎにならない若殿様は、すぐに勇気を御取り直しになって、悠々と扇をおもてあそびなさりながら、

「待て。待て。予の命が欲しくば、次第によって呉れてやらぬものでもない。が、その方どもは、何でそのようなものを欲しがるのじゃ。」と、まるで人事のように御尋ねになりました。するとかしらだった盗人は、しらはますます御胸へ近づけて、

なかみかどの少納言殿は、誰故のごさいごじゃ。」

「予は誰やら知らぬ。が、予でない事だけは、しかとしたあかしもある。」

「殿か、殿の父君か。いずれにしても、殿はかたきの一味じゃ。」

 頭立った一人がこう申しますと、残りの盗人どもも覆面の下で、

「そうじゃ。仇の一味じゃ。」と、声々に罵り交しました。中にもあのへいだゆうは歯噛みをして、車の中を獣のように覗きこみながら、たちで若殿様の御顔を指さしますと、

「さかしらは御無用じゃよ。それよりはじゅうねんなと御称え申されい。」と、あざわらうような声で申したそうでございます。

 が、若殿様はあいかわらず落ち着き払って、御胸の先の白刃も見えないように、

「してその方たちは、皆少納言殿のみうちのものか。」と、ほうり出すように御尋ねなさいました。すると盗人たちは皆どうしたのか、一しきり答にためらったようでございましたが、そのけしきを見てとった平太夫は、透かさず声を励まして、

「そうじゃ。それがまた何と致した。」

「いや、何とも致さぬが、もしこの中に少納言殿のみうちでないものがいたと思え。そのものこそはあめしたあほうものじゃ。」

 若殿様はこうおっしゃって、美しい歯を御見せになりながら、肩をゆすって御笑いになりました。これには命知らずの盗人たちも、しばらくはきもを奪われたのでございましょう。御胸に迫っていた太刀先さえ、この時はもう自然と、車の外の月明りへ引かれていたと申しますから。

「なぜと申せ。」と、若殿様は言葉を御継ぎになって、「予をせつがいした暁には、その方どもはことごとくけびいしの目にかかり次第、ごっけいに行わるべき奴ばらじゃ。元よりそれも少納言殿の御内のものなら、おのが忠義に捨つる命じゃによって、定めて本望に相違はあるまい。が、さもないものがこの中にあって、わずかばかりの金銀が欲しさに、予が身を白刃に向けるとすれば、そやつは二つとない大事な命を、そのほうびと換えようず阿呆ものじゃ。何とそう云う道理ではあるまいか。」

 これを聞いた盗人たちは、今更のように顔を見合せたけはいでございましたが、へいだゆうだけは独り、気違いのようにたけり立って、

「ええ、何が阿呆ものじゃ。その阿呆ものの太刀にかかって、さいごを遂げる殿の方が、百層倍も阿呆ものじゃとは覚されぬか。」

「何、その方どもが阿呆ものだとな。ではこのうちに少納言殿の御内でないものもいるのであろう。これは一段と面白うなって参った。さらばその御内でないものどもに、ちと申し聞かす事がある。その方どもが予を殺害しようとするのは、全く金銀が欲しさにする仕事であろうな。さて金銀が欲しいとあれば、予はその方どもに何なりと望み次第の褒美を取らすであろう。が、その代り予の方にもまた頼みがある。何と、同じ金銀のためにする事なら、褒美の多い予の方に味方して、利得を計ったがよいではないか。」

 若殿様はおうように御微笑なさりながら、さしぬきの膝を扇で御叩きになって、こう車の外の盗人どもと御談じになりました。


        十五


「次第によっては、ぎょい通りつかまつらぬものでもございませぬ。」

 恐ろしいくらいひっそりと静まり返っていた盗人たちの中から、かしらだったのがなかば恐る恐るこう御答え申し上げますと、若殿様は御満足そうに、はたはたと扇を御鳴らしになりながら、例の気軽な御調子で、

「それはちょうじょうじゃ。何、予が頼みと申しても、格別むずかしい儀ではない。それ、そこにおやじは、少納言殿のみうちびとで、へいだゆうと申すものであろう。ちまたふうぶんにも聞き及んだが、そやつは日頃予に恨みを含んで、あわよくば予が命を奪おうなどと、大それた企てさえ致してると申す事じゃ。さればその方どもがこの度の結構も、平太夫めにそそのかされて、事を挙げたのに相違あるまい。――」

「さようでございます。」

 これは盗人たちが三四人、一度に覆面の下から申し上げました。

「そこで予が頼みと申すのは、そのちょうぼんおやじからめとって、長く禍の根を断ちたいのじゃが、何とその方どもの力で、平太夫めに縄をかけてはくれまいか。」

 このおんおおせには、盗人たちも、余りの事にしばらくの間は、呆れ果てたのでございましょう。車をめぐっていた覆面のかしらが、互に眼を見合わしながら、一しきりざわざわと動くようなけはいがございましたが、やがてそれがまた静かになりますと、突然盗人たちの唯中から、まるでよどりの鳴くような、しわがれた声が起りました。

「やい、ここなうっそりどもめ。まだ乳臭いこの殿の口車に乗せられ居って、抜いた白刃を持て扱うばかりか、おめおめ御意に従いましょうなどとは、どの面下げて申せた義理じゃ。よしよし、ならばおのれらが手は借りぬわ。高がこの殿の命一つ、平太夫が太刀ばかりで、見事申し受けようも、瞬く暇じゃ。」

 こう申すや否や平太夫は、太刀をまっこうにふりかざしながら、やにわに若殿様へ飛びかかろうと致しました。が、その飛びかかろうと致したのと、頭だった盗人が、素早く白刃を投げ出して、横あいからむずと組みついたのとが、ほとんど同時でございます。するとほかの盗人たちも、てんでに太刀を鞘におさめて、まるでいなむしか何かのように、四方から平太夫へ躍りかかりました。何しろたぜいぶぜいと云い、こちらは年よりの事でございますから、こうなっては勝負を争うまでもございません。たちまちの内にあのおやじは、牛のはづなでございましょう、有り合せた縄にかけられて、月明りの往来へ引き据えられてしまいました。その時の平太夫の姿と申しましたら、とんとわなにでもかかった狐のように、牙ばかりむき出して、まだ未練らしくあえぎながら、身悶えしていたそうでございます。

 するとこれを御覧になった若殿様は、あくびまじりに御笑いになって、

「おお、大儀。大儀。それで予の腹もひとまず癒えたと申すものじゃ。が、とてもの事に、その方どもは、予が車を警護かたがた、そこなおいぼれを引き立て、堀川のやかたまで参ってくれい。」

 こうおっしゃられて見ますと盗人たちも、今更いやとは申されません。そこで一同うち揃って、ぞうしきがわりに牛を追いながら、縄つきを中にとりまいて、月夜にぞろぞろと歩きはじめました。あめしたは広うございますが、かように盗人どもを御供に御つれ遊ばしたのは、まず若殿様のほかにはございますまい。もっともこの異様な行列も、御屋形まで参りつかない内に、急を聞いて駆けつけた私どもと出会いましたから、その場で面々御褒美を頂いた上、こそこそ退散致してしまいました。


        十六


 さて若殿様はへいだゆうを御屋形へつれて御帰りになりますと、そのまま、おうまやの柱にくくりつけて、ぞうしきたちに見張りを御云いつけなさいましたが、翌朝はそうそうあのおやじを、朝曇りの御庭先へ御召しになって、

「こりゃ平太夫、その方が少納言殿のおうらみを晴そうと致す心がけは、成程おろかには相違ないが、さればとてまた、神妙とも申されぬ事はない。殊にあの月夜に、覆面の者どもを駆り催して、予をせつがい致そうと云う趣向のほどは、中々その方づれとも思われぬ風流さじゃ。が、美福門のほとりは、ちと場所がようなかったぞ。ならばただすの森あたりの、おいきの下闇に致したかった。あすこは夏の月夜には、せせらぎの音が間近く聞えて、の花の白くほのめくのも一段とふぜいを添える所じゃ。もっともこれはその方づれに、望む予の方が、無理かも知れぬ。ついてはその殊勝なり、風流なのが目出たいによって、今度ばかりはその方の罪もゆるしてつかわす事にしよう。」

 こうおっしゃって若殿様は、いつものように晴々と御笑いになりながら、

「その代りその方も、折角これまで参ったものじゃ。ついでながら予の文を、姫君のもとまで差上げてくれい。よいか。しかと申しつけたぞ。」

 私はそのときの平太夫の顔くらい、世にも不思議なものを見た事はございません。あの意地の悪そうな、にがりきっためんしょくが、泣くとも笑うともつかないけしきを浮かべて、眼ばかりぎょろぎょろせわしそうに、働かせてるのでございます。するとそのようすが、しょうしながら気の毒に思召されたのでございましょう。若殿様はおえがおを御やめになると、縄尻を控えていたぞうしきに、

「これ、これ、永居は平太夫の迷惑じゃ。すぐさま縄目を許してつかわすがよい。」と、ありがたごじょうがございました。

 それから間もなくの事でございます。一夜の内に腰さえ弓のように曲った平太夫は、若殿様の御文をつけたはなたちばなの枝を肩にして、ほうほう裏の御門から逃げ出して参りました。所がその後からまた一人、そっと御門を出ましたのは、私のおいの侍で、これは万一平太夫が御文に無礼でも働いてはならないと、若殿様にも申し上げず、見え隠れにあのおやじの跡をつけたのでございます。

 二人の間はおよその所、半町ばかりもございましたろうか。平太夫は気も心も緩みはてたかと思うばかり、はだしを力なくひきずりながら、まだ雲切れのしない空に柿若葉のにおいのする、ついじつづきのみやこおおじを、とぼとぼと歩いて参ります。途々通りちがう菜売りの女などが、けうふづかいだとでも思いますのか、うさんらしくふり返って、見送るものもございましたが、あのおやじはとんとそれにも目をくれるけしきはございません。

 この調子ならまず何事もなかろうと、一時は私の甥も途中から引き返そうと致しましたが、よもやに引かされて、しばらくは猶も跡を慕って参りますと、丁度あぶらのこうじへ出ようと云う、さえの神のほこらの前で、折からあの辻をこちらへ曲って出た、見慣れない一人のしゃもんが、出合いがしらに平太夫と危くつき当りそうになりました。にょぼさつはた、墨染のころも、それから十文字の怪しい護符、一目見て私の甥は、それが例の摩利信乃法師だと申す事に、気がついたそうでございます。


        十七


 危くつき当りそうになったまりしのほうしは、とっさに身をかわしましたが、なぜかそこに足を止めて、じっとへいだゆうの姿を見守りました。が、あのおやじはとんとそれに頓着するようすもなく、ただ、二三歩譲っただけで、あいかわらずとぼとぼと寂しい歩みを運んで参ります。さてはさすがの摩利信乃法師も、平太夫の異様な風俗を、不審に思ったものと見えると、こう私の甥は考えましたが、やがてその側まで参りますと、まだ我を忘れたように、さえの神のほこらうしろにして、たたずんでいる沙門のなざしが、いかに天狗のけしんとは申しながら、どうも唯事とは思われません。いや、かえってその眼なざしには、いつもの気味の悪い光がなくて、まるで涙ぐんででもいるような、もの優しい潤いが、漂っているのでございます。それが祠の屋根へ枝をのばした、椎の青葉の影を浴びて、あの女菩薩の旗竿をななめに肩へあてながら、しげしげ向うを見送っていた立ち姿の寂しさは、一生の中にたった一度、私の甥にもあの沙門を懐しく思わせたとか申す事でございました。

 が、その内に私の甥の足音に驚かされたのでございましょう。摩利信乃法師は夢のさめたように、慌しくこちらを振り向きますと、急に片手を高く挙げて、怪しいくじを切りながら、何かじゅもんのようなものを口の内に繰返して、そうそう歩きはじめました。その時の咒文の中に、なかみかどと云うようなことばが聞えたと申しますが、それは事によると私の甥の耳のせいだったかもわかりません。元よりその間も平太夫の方は、やはり花橘の枝を肩にして、わきめもふらずしおしおと歩いて参ったのでございます。そこでまた私の甥も、見え隠れにその跡をつけて、とうとうにしのとういんの御屋形まで参ったそうでございますが、時にあの摩利信乃法師の不思議な振舞が気になって、若殿様の御文の事さえ、はては忘れそうになったくらい、落着かない心もちに苦しめられたとか申して居りました。

 しかしその御文はつつがなく、御姫様の御手もとまでとどいたものと見えまして、珍しくも今度に限って早速御返事がございました。これは私どもしもじもには、何とも確かな事は申し上げる訳に参りませんが、恐らくは御承知の通り御闊達な御姫様の事でございますから、平太夫からあのやみうちの次第でも御聞きになって、若殿様の気象の人に優れていらっしゃるのを、始めてごえとくになったからででもございましょうか。それから二三度、御消息を御取りかわせになった後、とうとうあるこさめの降る夜、若殿様は私の甥を御供に召して、もう葉柳の陰に埋もれた、にしのとういんの御屋形へ忍んで御通いになる事になりました。こうまでなって見ますと、あの平太夫もさすがにが折れたのでございましょう。その夜も険しく眉をひそめて居りましたが、私の甥に向いましても、格別ぞうごんなどを申す勢いはなかったそうでございます。


        十八


 その若殿様はほとんど夜毎ににしのとういんの御屋形へ御通いになりましたが、時には私のような年よりも御供に御召しになった事がございました。私が始めてあの御姫様の、眩しいような御美しさを拝む事が出来ましたのも、そう云う折ふしの事でございます。一度などは御二人で、私を御側近く御呼びよせなさりながら、こんじゃくの移り変りを話せと申す御意もございました。確か、その時の事でございましょう。みすのひまから見える御池の水に、さわやかな星の光が落ちて、まだ散り残ったふじにおいがかすかに漂って来るような夜でございましたが、その涼しい夜気の中に、一人二人の女房をおはべらせになって、もの静に御酒盛をなすっていらっしゃる御二方の美しさは、まるでやまとえの中からでも、抜け出していらしったようでございました。殊に白いひとえがさねに薄色のうちぎを召した御姫様の清らかさは、おさおさあのかぐやひめにも御劣りになりはしますまい。

 その内にごしゅきげんの若殿様が、ふと御姫様の方へ御向いなさりながら、

「今もじいの申した通り、この狭い洛中でさえ、そうかいへんたびたびあった。世間一切の法はその通り絶えずせいめつせんりゅうして、刹那もじゅうすと申す事はない。さればむじょうきょうにも『いまだかつていちじのむじょうにのまれざるはあらず』と説かせられた。恐らくはわれらが恋も、この掟ばかりは逃れられまい。ただいつ始まっていつ終るか、予が気がかりなのはそれだけじゃ。」と、冗談のようにおっしゃいますと、御姫様はとんとねたように、おおとのあぶらの明るい光をわざと御避けになりながら、

「まあ、憎らしい事ばかりおっしゃいます。ではもう始めからわたくしを、御捨てになるおつもりでございますか。」と、優しく若殿様をおにらみなさいました。が、若殿様はますます御機嫌よく、御盃を御干しになって、

「いや、それよりも始めから、捨てられるつもりると申した方が、一層予の心もちにはふさわしいように思われる。」

「たんとおなぶり遊ばしまし。」

 御姫様はこう仰有って、一度は愛くるしく御笑いになりましたが、急にまたみすの外のやしょくへ、うっとりと眼を御やりになって、

「一体世の中の恋と申すものは、皆そのようにはかないものでございましょうか。」と独りごとのように仰有いました。すると若殿様はいつもの通り、美しい歯を見せて、御笑いになりながら、

「さればはかなくないとも申されまいな。が、われら人間がばんぽうの無常も忘れはてて、れんげぞう世界の妙薬をしばらくしたりとも味わうのは、ただ、恋をしている間だけじゃ。いや、その間だけは恋の無常さえ忘れていると申してもよい。じゃによって予が眼からはれんぼざんまいに日を送ったなりひらこそ、あっぱれ知識じゃ。われらもえどの衆苦を去って、じょうじゃっこうの中にじゅうそうには伊勢物語をそのままの恋をするよりほかはあるまい。何とおみもそうは思われぬか。」と、横合いから御姫様の御顔を御覗きになりました。


        十九


「されば恋のくどくこそ、千万無量とも申してよかろう。」

 やがて若殿様は、恥しそうに御眼を御伏せになった御姫様から、私の方へ、陶然となすった御顔を御向けになって、

「何と、じいもそう思うであろうな。もっともその方には恋とは申さぬ。が、こうぶつの酒ではどうじゃ。」

「いえ、なかなか持ちまして、手前はごしょうが恐ろしゅうございます。」

 私がしらがを掻きながら、慌ててこう御答え申しますと、若殿様はまた晴々と御笑いになって、

「いや、その答えが何よりじゃ。爺は後生が恐ろしいと申すが、ひがんに往生しょうと思う心は、それをあんやともしびとも頼んで、この世の無常を忘れようと思う心には変りはない。じゃによってその方も、しゃっきょうと恋との相違こそあれ、所詮は予と同心にきわまったぞ。」

「これはまた滅相な。成程御姫様の御美しさは、ぎげいてんにょも及ばぬほどではございますが、恋は恋、釈教は釈教、まして好物のごしゅなどと、一つぎわには申せませぬ。」

「そう思うのはその方の心が狭いからの事じゃ。みだにょにんも、予の前には、皆われらの悲しさを忘れさせるくぐつの類いにほかならぬ。――」

 こう若殿様が御云い張りになると、急に御姫様はぬすむように、ちらりとその方を御覧になりながら、

「それでもおなごが傀儡では、嫌じゃと申しは致しませぬか。」と、小さな御声で仰有いました。

くぐつで悪くば、ぶつぼさつとも申そうか。」

 若殿様は勢いよく、こう返事をなさいましたが、ふと何か御思い出しなすったように、じっとおおとのあぶらほかげを御覧になると、

「昔、あのすがわらまさひらしたしゅう交っていた頃にも、度々このような議論を闘わせた。御身も知ってられようが、まさひらは予と違って、一図に信を起し易い、云わば朴直な生れがらじゃ。されば予がせそんこんくおんきょうも、実はこいかと同様じゃとあざわらう度に腹を立てて、ぼんのうげどうとは予が事じゃと、再々しざまに罵り居った。その声さえまだ耳にあるが、当の雅平はゆくえも知れぬ。」と、いつになく沈んだ御声でもの思わしげにおつぶやきなさいました。するとそのごようすにひき入れられたのか、しばらくの間は御姫様を始め、私までも口をつぐんで、しんとした御部屋の中には藤の花のにおいばかりが、一段と高くなったように思われましたが、それをおざが白けたとでも、思ったのでございましょう。女房たちの一人が恐る恐る、

「では、この頃洛中にはやります摩利の教とやら申すのも、やはり無常を忘れさせる新しい方便なのでございましょう。」と、御話のくさびを入れますと、もう一人の女房も、

「そう申せばあの教を説いて歩きます沙門には、いろいろ怪しい評判があるようでございませんか。」と、さも気味悪そうに申しながら、おおとのあぶらの燈心をわざとらしくかきたてました。


        二十


「何、まりの教。それはまた珍しい教があるものじゃ。」

 何か御考えに耽っていらしった若殿様は、思い出したように、御盃を御挙げになると、その女房の方を御覧になって、

「摩利と申すからは、まりしてんを祭る教のようじゃな。」

「いえ、摩利支天ならよろしゅうございますが、その教の本尊は、見慣れぬにょぼさつの姿じゃと申す事でございます。」

「では、はしのくおうきさいの宮であった、まり夫人の事でも申すと見える。」

 そこで私は先日神泉苑のそとで見かけました、まりしのほうしの振舞を逐一御話し申し上げてから、

「その女菩薩の姿では、茉利夫人とやらのようでもございませぬ。いや、それよりはこれまでのどの仏菩薩のおすがたにも似ていないのでございます。別してあのあかはだかおさなごいだいてるけうとさは、とんと人間の肉をにょやしゃのようだとも申しましょうか。とにかく本朝にはたぐいのない、邪宗のほとけに相違ございますまい。」と、私の量見を言上致しますと、御姫様は美しいおんまゆをそっと御ひそめになりながら、

「そうしてその摩利信乃法師とやら申す男は、真実天狗のけしんのように見えたそうな。」と、念を押すように御尋ねなさいました。

「さようでございます。風俗はとんと火の燃える山の中からでも、翼にはうって出て来たようでございますが、よもやこの洛中に、白昼さようなへんげの物が出没致す事はございますまい。」

 すると若殿様はまた元のように、さえざえしたおわらいごえで、

「いや、何とも申されぬ。現にえんぎみかどみよには、五条あたりの柿の梢に、なのかの間天狗がみほとけの形となって、びゃくごうこうを放ったとある。またぶつげんじにんしょうあざりを日毎にりょうじに参ったのも、姿は女と見えたが実は天狗じゃ。」

「まあ、気味の悪い事をおっしゃいます。」

 御姫様は元より、二人の女房も、一度にこう云って、かさねの袖を合せましたが、若殿様は、いよいよごしゅ機嫌の御顔をおやわらげになって、

「三千世界は元より広大無辺じゃ。僅ばかりの人間のちえで、ないと申される事は一つもない。たとえばその沙門に化けた天狗が、この屋形の姫君に心を懸けて、ある夜ひそかにはふの空から、爪だらけの手をさしのべようも、全くない事じゃとは誰も云えぬ。が、――」とおっしゃりながら、ほとんど色も御変りにならないばかり、恐ろしげに御寄りそいになった御姫様のうちぎの背を、やさしく御さすりになりながら、

「が、まだその摩利信乃法師とやらは、さいわい、姫君の姿さえかいまみた事もないであろう。まず、それまでは魔道の恋が、成就する気づかいはよもあるまい。さればもうそのように、怖がられずとも大丈夫じゃ。」と、まるで子供をあやすように、笑って御慰めなさいました。


        二十一


 それから一月ばかりと申すものは、何事もなくすぎましたが、やがて夏も真盛りのある日の事、かもがわの水が一段とまばゆく日の光を照り返して、炎天の川筋には引き舟のゆききさえとぎれる頃でございます。ふだんから釣の好きな私の甥は、五条の橋の下へ参りまして、かわらよもぎの中に腰を下しながら、ここばかりはすずかぜの通うのを幸と、みかさの減った川に糸を下して、しきりはえを釣って居りました。すると丁度頭の上の欄干で、どうも聞いた事のあるような話し声が致しますから、何気なく上を眺めますと、そこにはあのへいだゆうたかおうぎを使いながら、欄干に身をよせかけて、例のまりしのほうしと一しょに、余念なく何事か話してるではございませんか。

 それを見ますと私の甥は、以前あぶらのこうじの辻で見かけた、摩利信乃法師の不思議な振舞がふと心に浮びました。そう云えばあの時も、どうやら二人の間には、いわくがあったようでもある。――こう私の甥は思いましたから、眼は糸の方へやっていても、耳は橋の上の二人の話を、じっと聞き澄まして居りますと、向うは人通りもほとんど途絶えた、日盛りの寂しさに心を許したのでございましょう。私の甥のる事なぞには、更に気のつくようすもなく、思いもよらない、大それた事を話し合ってるのでございます。

「あなた様がこの摩利の教をおひろめになっていらっしゃろうなどとは、この広い洛中で誰一人存じてるものはございますまい。わたくしでさえあなた様が御自分でそうおっしゃるまでは、どこかで御見かけ申したとは思いながら、とんと覚えがございませんでした。それもまた考えて見れば、もっともな次第でございます。いつぞやの春の月夜にさくらびとの曲を御謡いになった、あの御年若なあなた様と、ただ今こうして炎天に裸で御歩きになっていらっしゃる、慮外ながら天狗のような、見るのも凄じいあなた様と、同じ方でいらっしゃろうとは、あのうちふしみこに聞いて見ても、わからないのに相違ございません。」

 こうへいだゆうが口軽く、扇の音と一しょに申しますと、摩利信乃法師はまるでまた、どこの殿様かと疑われる、おうようことばつきで、

「わしもその方に会ったのは何よりも満足じゃ。いつぞやあぶらのこうじさえの神のほこらの前でも、ちらと見かけた事があったが、その方はわきめもふらず、文をつけた橘の枝を力なくかつぎながら、もの思わしげにたどたどと屋形の方へ歩いて参った。」

「さようでございますか。それはまた年甲斐もなく、失礼な事を致したものでございます。」

 平太夫はあの朝の事を思い出したのでございましょう。苦々しげにこう申しましたが、やがて勢いのい扇の音が、再びはたはたと致しますと、

「しかしこうしてこんにち御眼にかかれたのは、全くきよみずでらの観世音菩薩のごりやくででもございましょう。平太夫一生の内に、これほど嬉しい事はございません。」

「いや、予が前でしんぶつの名は申すまい。ふしょうながら、予は天上皇帝の神勅を蒙って、わが日の本にまりの教をこうと致す沙門の身じゃ。」


        二十二


 急に眉をひそめたらしいけはいで、こうまりしのほうしことばを挟みましたが、存外へいだゆうは恐れ入ったけしきもなく、扇と舌と同じように働かせながら、

「成程さようでございましたな。平太夫も近頃はめっきりおいぼれたと見えまして、する事為す事ことごとくおちどばかりでございます。いや、そう云う次第ならもうあなた様のおまえでは、二度と神仏のみなは口に致しますまい。もっとも日頃はこのおやじも、余りしんじんぎなどと申すものがある方ではございません。それをただ今急に、観世音菩薩などと述べ立てましたのは、全く久しぶりで御目にかかったのが、嬉しかったからでございます。そう申せば姫君も、幼馴染のあなた様が無事でいらっしゃると御聞きになったら、どんなにか御喜びになる事でございましょう。」と、ふだん私どもに向っては、返事をするのも面倒そうな、口の重いようすとは打って変って、勢いよく、弁じ立てました。これにはあの摩利信乃法師も、返事のしようさえなさそうにしばらくはただ、うなずいてばかりいるようでございましたが、やがてその姫君と云うことばしおに、

「さてその姫君についてじゃが、予はいささか密々にぎょい得たいしさいがある。」と、云って、一段とまた声をひそめながら、

「何と平太夫、その方の力で夜分なりと、御目にかからせてはくれまいか。」

 するとこの時橋の上では、急に扇の音が止んでしまいました。それと同時に私の甥は、危く欄干の方を見上げようと致しましたが、元よりうかつな振舞をしては、ここに潜んでいる事がみあらわされないものでもございません。そこでやはりかわらよもぎの中を流れて行く水のおもてを眺めたまま、息もつかずに上の容子へ気をくばって居りました。が、平太夫は今までの元気に引き換えて、容易に口を開きません。その間の長さと申しましたら、橋の下の私のおいには、体中のすじぼねが妙にむずがゆくなったくらい、待ち遠しかったそうでございます。

「たとい河原とは申しながら、予も洛中に住まうものじゃ。堀川の殿がこの日頃、姫君のもとへしげしげと、通わるる趣も知ってはる。――」

 やがてまた摩利信乃法師は、あいかわらずもの静かな声で、独り言のようにことばぐと、

「が、予は姫君が恋しゅうて、ぎょい得たいと申すのではない。予のごうよくに憧るる心は、ひとたびもろこしにさすらって、紅毛碧眼のこそうの口から、天上皇帝のみおしえちょうもんすると共に、滅びてしもうた。ただ、予が胸を痛めるのは、あの玉のような姫君も、このあめつちを造らせ給うた天上皇帝を知られぬ事じゃ。されば、神と云いほとけと云うてんまげどうたぐいを信仰せられて、その形になぞらえた木石にもこうげを供えられる。かくてはやがてめいしゅうに臨んで、えいごう消えぬ地獄の火に焼かれ給うに相違ない。予はその事を思う度に、あびたいじょうの暗の底へ逆落しに落ちさせらるる、あえかな姫君の姿さえありありと眼に浮んで来るのじゃ。現にゆうべも。――」

 こう云いかけて、あの沙門はさも感慨に堪えないらしく、次第に力の籠って来た口をしばらくの間とざしました。


        二十三


ゆうべ、何かあったのでございますか。」

 ほど経てへいだゆうが、心配そうに、こう相手のことばを促しますと、まりしのほうしはふと我に返ったように、また元の静な声で、ひとこと毎に間を置きながら、

「いや、何もあったと申すほどの仔細はない。が、予はゆうべもあのこもだれの中で、独りうとうとと眠ってると、柳の五つぎぬを着た姫君の姿が、夢に予の枕もとへ歩みよられた。ただ、うつつと異ったは、日頃つややかな黒髪が、朦朧とけぶった中に、こがねさいしが怪しげな光を放って居っただけじゃ。予は絶えて久しい対面の嬉しさに、『ようこそ見えられた』と声をかけたが、姫君は悲しげな眼を伏せて、予の前に坐られたまま、答えさえせらるるけしきはない。と思えばくれないの袴の裾に、何やらうごめいているものの姿が見えた。それが袴の裾ばかりか、よう見るに従って、肩にもれば、胸にも居る。中には黒髪の中にいて、えせ笑うらしいものもあった。――」

「と仰有っただけではせませんが、一体何が居ったのでございます。」

 この時は平太夫も、思わず知らずしゃもんの調子に釣り込まれてしまったのでございましょう。こう尋ねました声ざまには、もうさっきの気負った勢いも聞えなくなって居りました。が、摩利信乃法師は、やはりもの思わしげな口ぶりで、

「何が居ったと申す事は、予自身にもしかとはわからぬ。予はただ、みずごほどの怪しげなものが、幾つとなく群って、姫君の身のまわりにうごめいているのを眺めただけじゃ。が、それを見ると共に、夢の中ながら予は悲しゅうなって、声を惜まず泣き叫んだ。姫君も予の泣くのを見て、しきりに涙を流される。それが久しい間続いたと思うたが、やがて、どこやらでとりが啼いて、予の夢はそれぎり覚めてしもうた。」

 摩利信乃法師がこう語り終りますと、今度は平太夫も口をつぐんで、一しきりやめていた扇をまたも使い出しました。私の甥はその間中はりにかかったはえも忘れるくらい、聞き耳を立てて居りましたが、この夢の話を聞いている中は、橋の下の涼しさが、何となく肌身にしみて、そう云う御姫様の悲しい御姿を、自分もいつか朧げに見た事があるような、不思議な気が致したそうでございます。

 その内に橋の上では、また摩利信乃法師の沈んだ声がして、

「予はその怪しげなものをようまじゃと思う。されば天上皇帝は、堕獄のごうを負わせられた姫君を憐れと見そなわして、予にきょうげを施せと霊夢を賜ったのに相違ない。予がその方の力を藉りて、姫君に御意得たいと申すのは、こう云う仔細があるからじゃ。何と予が頼みを聞き入れてはくれまいか。」

 それでもなお、平太夫はしばらくためらっていたようでございますが、やがて扇をつぼめたと思うと、それで欄干をちょうと打ちながら、

「よろしゅうございます。この平太夫はいつぞやきよみずの阪の下で、つじかんじゃばらとにんじょうを致しました時、すんでに命も取られる所を、あなた様の御かげによって、落ち延びる事が出来ました。その御恩を思いますと、あなた様のおっしゃる事に、いやと申せた義理ではございません。まりの教とやらに御帰依なさるか、なさらないか、それは姫君の御意次第でございますが、久しぶりであなた様の御目にかかると申す事は、姫君もおいやではございますまい。とにかく私の力の及ぶ限り、御対面だけはなされるように御取り計らい申しましょう。」


        二十四


 その密談の仔細を甥の口から私が詳しく聞きましたのは、それから三四日たったある朝の事でございます。日頃は人の多い御屋形のさむらいどころも、その時は私共二人だけで、まばゆく朝日のさした植込みの梅の青葉の間からは、それでも涼しいそよ風が、そろそろ動こうとする秋の心もちを時々吹いて参りました。

 私の甥はその話を終ってから、一段と声をひそめますと、

「一体あのまりしのほうしと云う男が、どうして姫君を知ってるのだか、それは元より私にも不思議と申すほかはありませんが、とにかくあのしゃもんが姫君の御意を得るような事でもあると、どうもこの御屋形の殿様の御身の上には、思いもよらない凶変でも起りそうな不吉な気がするのです。が、このような事は殿様に申上げても、あの通りの御気象ですから、決して御取り上げにはならないのに相違ありません。そこで、私は私の一存で、あの沙門を姫君の御目にかかれないようにしようと思うのですが、叔父さんの御考えはどういうものでしょう。」

「それはわしも、あの怪しげな天狗法師などに姫君の御顔を拝ませたく無い。が、おぬしもわしも、殿様の御用を欠かぬ限りは、にしのとういんの御屋形の警護ばかりしてる訳にも行かぬ筈じゃ。されば御主はあの沙門を、姫君の御身のまわりに、近づけぬと云うたにした所で。――」

「さあ。そこです。姫君の思召しも私共には分りませんし、その上あすこにはへいだゆうと云うおやじも居りますから、摩利信乃法師が西洞院の御屋形に立寄るのは、うかつに邪魔も出来ません。が、四条河原のむしろばりの小屋ならば、毎晩きっとあの沙門が寝泊りする所ですから、随分こちらの思案次第で、二度とあの沙門がらくちゅうへ出て来ないようにすることも出来そうなものだと思うのです。」

「と云うて、あの小屋で見張りをしてる訳にも行くまい。おぬしの申す事は、何やら謎めいた所があって、わしのような年寄りには、十分にし兼ねるが、一体御主はあの摩利信乃法師をどうしようと云うつもりなのじゃ。」

 私がふしんそうにこう尋ねますと、私の甥はあたかも他聞をはばかるように、梅の青葉の影がさして居る部屋の前後へ目をくばりながら、私の耳へ口を附けて、

「どうすると云うて、ほかに仕方のある筈がありません。夜更けにでも、そっと四条河原へ忍んで行って、あの沙門の息の根を止めてしまうばかりです。」

 これにはさすがの私もしばらくの間は呆れ果てて、二の句をつぐ事さえ忘れて居りましたが、甥は若い者らしい、一図に思いつめた調子で、

「何、高があの通りのこつじき法師です。たとい加勢の二三人はあろうとも、仕止めるのにぞうさはありますまい。」

「が、それはどうもちと無法なようじゃ。成程あの摩利信乃法師はじゃしゅうもんを拡めては歩いて居ようが、そのほかには何一つ罪らしい罪も犯して居らぬ。さればあの沙門を殺すのは、云わばむこを殺すとでも申そう。――」

「いや、理窟はどうでもつくものです。それよりももしあの沙門が、例の天上皇帝の力か何かりて、殿様や姫君をのろうような事があったとして御覧なさい。叔父さん始め私まで、こうして禄を頂いている甲斐がないじゃありませんか。」

 私の甥は顔をほてらせながら、どこまでもこう弁じつづけて、私などの申す事には、とんと耳を藉しそうなけしきさえもございません。――すると丁度そこへほかの侍たちが、扇の音をさせながら、二三人はいって参りましたので、とうとうこの話もその場限り、おながれになってしまいました。


        二十五


 それからまた、三四日はすぎたように覚えて居ります。あるほしづくよの事でございましたが、私はおいと一しょにこうたけてから四条河原へそっと忍んで参りました。その時でさえまだ私には、あの天狗法師を殺そうと云うつもりもなし、また殺す方がよいと云う気もあった訳ではございません。が、どうしても甥が初の目ろみを捨てないのと、甥を一人やる事がなぜか妙に気がかりだったのとで、とうとう私までが年甲斐もなく、かわらよもぎの露に濡れながら、まりしのほうしの住む小屋を目がけて、うかがいよることになったのでございます。

 御承知の通りあの河原には、見苦しいひにん小屋が、何軒となく立ち並んで居りますが、今はもうここに多いびゃくらいこつじきたちも、私などが思いもつかない、怪しげな夢をむすびながら、ぐっすりねいってるのでございましょう。私と甥とが足音をぬすみ偸み、静にその小屋の前を通りぬけました時も、むしろかべうしろにはただ、たかいびきの声が聞えるばかり、どこもかしこもひっそりと静まり返って、たったひとところ焚き残してあるあくたびさえ、風もないのか夜空へ白く、まっすぐなけぶりをあげて居ります。殊にその煙の末が、ところはだらな天の川と一つでいるのを眺めますと、どうやら数え切れない星屑が、洛中の天を傾けて、一尺ずつ一寸ずつ、辷る音まではっきりと聞きとれそうに思われました。

 その中に私の甥は、兼ねて目星をつけて置いたのでございましょう、かもがわの細い流れに臨んでいる、こもだれの小屋の一つを指さしますと、河原蓬の中に立ったまま、私の方をふり向きまして、「あれです。」と、ひとこと申しました。折からあの焚き捨てたあくたびが、まだ焔の舌を吐いているそのかすかな光に透かして見ますと、小屋はどれよりも小さいくらいで、竹の柱もふるむしろの屋根も隣近所と変りはございませんが、それでもその屋根の上には、木の枝を組んだ十文字のしるしが、夜目にもいかめしく立って居ります。

「あれか。」

 私はおぼつかない声を出して、何と云う事もなくこう問い返しました。実際その時の私には、まだ摩利信乃法師を殺そうとも、殺すまいとも、はっきりした決断がつかずにいたのでございます。が、そう云う内にも私の甥が、今度はふり向くらしいようすもなく、じっとその小屋を見守りながら、

「そうです。」と、素っ気なく答える声を聞きますと、いよいよたちへ血をあやす時が来たと云う、何とも云いようのない心もちで、思わず総身がわななきました。すると甥は早くも身仕度を整えたものと見えて、太刀の目釘を叮嚀にしめしますと、まるで私には目もくれず、そっと河原を踏み分けながら、えじきを覗うくものように、音もなく小屋の外へ忍びよりました。いや全く芥火の朧げな光のさした、蓆壁にぴったり体をよせて、内のけはいを窺っている私の甥の後姿は、何となく大きな蜘蛛のような気味の悪いものに見えたのでございます。


        二十六


 が、こう云う場合に立ち至ったからは、元よりこちらも手をつかねて、見てる訳には参りません。そこですいかんの袖を後で結ぶと、甥のうしろから私も、小屋の外へうかがいよって、蓆の隙から中の容子を、じっと覗きこみました。

 するとまず、眼に映ったのは、あの旗竿に掲げて歩くにょぼさつえすがたでございます。それが今は、向うの蓆壁にかけられて、形ははっきりと見えませんが、入口のこもを洩れるあくたびの光をうけて、美しい金の光輪ばかりが、まるでげっしょくか何かのように、ほんのりきらめいて居りました。またその前に横になって居りますのは、昼の疲れに前後を忘れたまりしのほうしでございましょう。それからその寝姿をなかばおおっている、着物らしいものが見えましたが、これは芥火にそむいているので、噂に聞く天狗の翼だか、それともてんじくにあると云うひねずみけごろもだかわかりません。――

 この容子を見た私どもは、云わず語らず両方からしゃもんの小屋を取囲んで、そっと太刀のさやを払いました。が、私は初めからどうも妙な気おくれが致していたからでございましょう。その拍子に手もとが狂って、思わず鋭いつばおとを響かせてしまったのではございませんか。すると私が心の中で、はっと思ういとまさえなく、今まで息もしなかった菰だれの向うの摩利信乃法師が、たちまち身を起したらしいけはいを見せて、

「誰じゃ。」と、一声とがめました。もうこうなっては、甥を始め、私までもきこの勢いで、どうしてもあの沙門を、殺すよりほかはございません。そこでその声がするや否や、前と後と一斉に、ものも云わずにしらはをかざして、いきなり小屋の中へつきこみました。その白刃の触れ合う音、竹の柱の折れる音、蓆壁の裂け飛ぶ音、――そう云う物音が凄じく、一度に致したと思いますと、矢庭に甥が、二足三足うしろの方へ飛びすさって、「おのれ、逃がしてたまろうか。」と、太刀をまっこうにふりかざしながら、苦しそうな声でおめきました。その声に驚いて私も素早くねのきながら、まだ燃えている芥火の光にきっと向うを透かして見ますと、まあ、どうでございましょう。粉微塵になった小屋の前には、あの無気味な摩利信乃法師が、薄色のうちぎを肩にかけて、まるでましらのように身をかがめながら、例の十文字のごふを額にあてて、じっと私どもの振舞を窺っているのでございます。これを見た私は、元よりすぐにも一刀浴びせようとあせりましたが、どう云うものか、あのしゃもんの身をかがめたまわりには、自然と闇が濃くなるようで、容易に飛びかかるすきがございません。あるいはその闇の中に、何やら目に見えぬものが渦巻くようで、太刀のねらいが定まらなかったとも申しましょうか。これは甥も同じ思いだったものと見えて、時々あえぐように叫びますが、白刃はいつまでもそのかしらの上に目まぐるしくくるくると輪ばかりいて居りました。


        二十七


 その中にまりしのほうしは、おもむろに身を起しますと、十文字の護符を左右にふり立てながら、嵐の叫ぶような凄い声で、

「やい。おのれらはもったいなくも、天上皇帝の御威徳をないがしろに致す心得か。この摩利信乃法師が一身は、おのれらの曇った眼には、ただ、墨染のころものほかに蔽うものもないようじゃが、まことは諸天童子の数を尽して、百万の天軍が守ってるぞよ。ならばてがらにそのしらはをふりかざして、法師のうしろに従うたしょうじゅの車馬剣戟と力を競うて見るがよいわ。」と、末はあざわらうように罵りました。

 元よりこうおどされても、それにおぞけを震う様な私どもではございません。甥と私とはこれを聞くと、まるで綱を放れた牛のように、両方からあの沙門をめがけて斬ってかかりました。いや、まさに斬ってかかろうとしたとでも申しましょうか。と申しますのは、私どもが太刀をふりかぶった刹那に、摩利信乃法師が十文字の護符を、一しきりまたかしらの上で、振りまわしたと思いますと、その護符のこんじきが、稲妻のように宙へ飛んで、たちまち私どもの眼の前へは、恐ろしい幻が現れたのでございます。ああ、あの恐しい幻は、どうして私などの口の先で、御話し申す事が出来ましょう。もし出来たと致しましても、それは恐らくきりんの代りに、馬をして見せると大した違いはございますまい。が、出来ないながら申上げますと、最初あの護符が空へあがった拍子に、私は河原の闇が、突然摩利信乃法師の後だけ、裂け飛んだように思いました。するとその闇の破れた所には、数限りもないほのおの馬や焔の車が、竜蛇のような怪しい姿と一しょに、雨より急な火花を散らしながら、今にも私共の頭上をさして落ちかかるかと思うばかり、天に溢れてありありと浮び上ったのでございます。と思うとまた、その中に旗のようなものや、つるぎのようなものも、何千何百となくきらめいて、そこからまるでおおかぜの海のような、凄じいもの音が、河原の石さえ走らせそうに、どっとき返って参りました。それを後に背負いながら、やはり薄色のうちぎを肩にかけて、十文字の護符をかざしたまま、おごそかに立っているあのしゃもんの異様な姿は、全くどこかの大天狗が、地獄の底から魔軍を率いて、この河原のただ中へあまくだったようだとでも申しましょうか。――

 私どもは余りの不思議に、思わず太刀を落すや否や、かしらを抱えて右左へ、一たまりもなくひれ伏してしまいました。するとそのかしらの空に、摩利信乃法師の罵る声が、またいかめしく響き渡って、

「命が惜しくば、その方どもも天上皇帝におわび申せ。さもない時は立ちどころに、護法百万のしょうじゅたちは、その方どものしゅうがいだんだんえに致そうぞよ。」と、いかずちのようによばわります。その恐ろしさ、物凄さと申しましたら、今になって考えましても、身ぶるいが出ずにはられません。そこで私もとうとう我慢が出来なくなって、合掌した手をさし上げながら、眼をつぶって恐る恐る、「なむ天上皇帝」ととなえました。


        二十八


 それから先の事は、申し上げるのさえ、御恥しいくらいでございますから、なる可く手短に御話し致しましょう。私共が天上皇帝を祈りましたせいか、あの恐ろしい幻は間もなく消えてしまいましたが、その代り太刀音を聞いて起て来たひにんたちが、四方から私どもをとり囲みました。それがまた、たいていまりの教の信者たちでございますから、私どもが太刀を捨ててしまったのを幸に、いざと云えば手ごめにでもし兼ねない勢いで、口々に凄じく罵り騒ぎながら、まるでわなにかかったきつねでも見るように、男も女も折り重なって、憎さげに顔を覗きこもうとするのでございます。その何人とも知れないびゃくらいどものおもてが、新に燃え上ったあくたびの光を浴びて、ほしづくよも見えないほど、前後左右からうなじをのばした気味悪さは、到底この世のものとは思われません。

 が、その中でもさすがにまりしのほうしは、おもむろたけり立つ非人たちをなだめますと、例の怪しげな微笑を浮べながら、私どもの前へ進み出まして、天上皇帝の御威徳のありがたもとすえを懇々と説いて聴かせました。が、その間も私の気になって仕方がなかったのは、あの沙門の肩にかかっている、美しい薄色のうちぎの事でございます。元より薄色の袿と申しましても、世間にたぐいの多いものではございますが、もしやあれはなかみかどの姫君の御召し物ではございますまいか。万一そうだと致しましたら、姫君はもういつの間にか、あのしゃもんと御対面になったのでございましょうし、あるいはその上にまりの教も、御帰依なすってしまわないとは限りません。こう思いますと私は、おちおち相手の申します事も、耳にはいらないくらいでございましたが、うっかりそんなそぶりを見せましては、またどんな恐ろしい目に遇わされないものでもございますまい。しかも摩利信乃法師のようすでは、私どももただ、神仏をなみされるのがくちおしいので、闇討をしかけたものだと思ったのでございましょう。幸い、堀川の若殿様に御仕え申している事なぞは、気のつかないように見えましたから、あの薄色のうちぎにも、なるべく眼をやらないようにして、河原の砂の上に坐ったまま、わざと神妙にあの沙門の申す事を聴いてるらしく装いました。

 するとそれが先方には、いかにもしゅしょうげに見えたのでございましょう。一通り談義めいた事を説いて聴かせますと、摩利信乃法師は顔色をやわらげながら、あの十文字の護符を私どもの上にさしかざして、

「その方どものざいごうは無知もうまいの然らしめた所じゃによって、天上皇帝も格別のごゆうめんを賜わせらるるに相違あるまい。さればわしもこの上なお、叱りこらそうとは思うて居ぬ。やがてはまた、今夜の闇討が縁となって、その方どもが摩利のみおしえに帰依し奉る時も参るであろう。じゃによってその時が参るまでは、ひとまずこの場を退散致したがい。」と、もの優しく申してくれました。もっともその時でさえ、非人たちは、今にも掴みかかりそうな、凄じい気色を見せて居りましたが、これもあの沙門の鶴の一声で、素直に私どもの帰る路を開いてくれたのでございます。

 そこで私と甥とは、太刀を鞘におさめるも惜しいように、そうそう四条河原から逃げ出しました。その時の私の心もちと申しましたら、嬉しいとも、悲しいとも、ないしはまた残念だとも、何ともお話しの致しようがございません。でございますから河原が遠くなって、ただ、あの芥火の赤くゆらめくまわりに、白癩どもがありのように集って、何やら怪しげな歌を唄って居りますのが、かすかに耳へはいりました時も、私どもは互の顔さえ見ずに、黙ってといきばかりつきながら、歩いて行ったものでございます。


        二十九


 それ以来私どもは、よるとさわると、額をあつめて、まりしのほうしなかみかどの姫君とのいきさつを互に推量し合いながら、どうかしてあの天狗法師を遠ざけたいと、いろいろ評議を致しましたが、さて例の恐ろしい幻の事を思い出しますと、容易に名案も浮びません。もっともおいの方は私より若いだけに、まだ執念深く初一念を捨てないで、場合によったらへいだゆうのしたように、辻冠者どもでも駆り集めたら、もう一度四条河原の小屋をおびやかそうくらいな考えがあるようでございました。所がその中に、思いもよらず、また私どもは摩利信乃法師の神変不思議なほうりきに、驚くような事が出来たのでございます。

 それはもう秋風の立ち始めました頃、ながおりっしさまさがあみだどうを御建てになって、そのくようをなすった時の事でございます。そのみどうも只今は焼けてございませんが、何しろ国々の良材を御集めになった上に、こうみょうたくみたちばかり御召しになって、ばくだいこがねも御かまいなく、御造りになったものでございますから、御規模こそさのみ大きくなくっても、その荘厳を極めて居りました事は、ほぼ御推察が参るでございましょう。

 別してそのみどうくようの当日は、かんだちめてんじょうびとは申すまでもなく、女房たちの参ったのも数限りないほどでございましたから、東西の廊に寄せてあるさまざまの車と申し、その廊廊のさじきをめぐった、錦のへりのあるみすと申し、あるいはまた御簾際になまめかしくうち出した、はぎききょうおみなえしなどのつまや袖口の彩りと申し、うららかな日の光を浴びた、けいだい一面の美しさは、のあたりにれんげほうどの景色を見るようでございました。それから、廊に囲まれた御庭の池にはすきまもなく、ぐれんびゃくれんの造り花がぞくぞくと咲きならんで、その間をりゅうしゅういっそう、錦のひらばりを打ちわたして、ばんえを着たわらべたちにがとうの水を切らせながら、微妙な楽のを漂わせて、悠々と動いて居りましたのも、涙の出るほど尊げに拝まれたものでございます。

 まして正面を眺めますと、みどういぬふせぎが燦々とらでんを光らせている後には、名香のけぶりのたなびく中に、御本尊の如来を始め、せいしかんのんなどのおん姿が、しまおうごんおん顔や玉のようらくほのぼのと、御現しになっているありがたさは、また一層でございました。そのみほとけの前の庭には、らいばんを中にはさみながら、見るもまばゆい宝蓋の下に、講師とくしの高座がございましたが、くようの式に連っている何十人かの僧どもも、ころもけさの青や赤がいかにも美々しく入り交って、経を読む声、れいを振る音、あるいはせんだんちんすいかおりなどが、その中から絶え間なく晴れ渡った秋の空へ、うらうらと昇って参ります。

 するとその供養のまっ最中、四方の御門の外に群って、一目でも中のごようすを拝もうとしている人々が、にわかに何事が起ったのか、見る見るどっとどよみ立って、まるで風の吹き出した海のように、押しつ押されつし始めました。


        三十


 この騒ぎを見たかどのおさは、早速そこへ駈けつけて、高々と弓をふりかざしながら、ごもんうちへ乱れ入った人々を、打ち鎮めようと致しました。が、その人波の中を分けて、異様な風俗のしゃもんが一人、姿を現したと思いますと、看督長はたちまち弓をすてて、往来のさまたげをするどころか、そのままそこへひれ伏しながら、まるでみかどの御出ましを御拝み申す時のように、礼を致したではございませんか。外の騒動に気をとられて、一しきりざわめき立った御門の中が、急にひっそりと静まりますと、また「まりしのほうし、摩利信乃法師」と云う囁き声が、丁度あしの葉に渡る風のように、どこからともなく起ったのは、この時の事でございます。

 摩利信乃法師は、今日も例の通り、墨染のころもの肩へ長い髪を乱しながら、十文字の護符のこがねを胸のあたりにきらめかせて、足さえ見るも寒そうなすはだしでございました。そのうしろにはいつものにょぼさつはたが、秋の日の光の中にいかめしく掲げられて居りましたが、これは誰か供のものが、さしかざしてでもいたのでございましょう。

かたがたにもの申そう。これは天上皇帝の神勅を賜わって、わが日の本に摩利の教をこうずる摩利信乃法師と申すものじゃ。」

 あの沙門は悠々とかどのおさの拝に答えてから、砂を敷いた御庭の中へ、恐れげもなく進み出て、こうおごそかな声で申しました。それを聞くと御門の中は、またざわめきたちましたが、さすがにけびいしたちばかりは、思いもかけないちんじに驚きながらも、役目は忘れなかったのでございましょう。かちょうと見えるものが二三人、手に手をえものひっさげて、こわだかろうぜきを咎めながら、あの沙門へ走りかかりますと、矢庭に四方から飛びかかって、からめ取ろうと致しました。が、摩利信乃法師は憎さげに、火長たちを見やりながら、

「打たば打て。取らば取れ。ただし、天上皇帝の御罰は立ち所に下ろうぞよ。」と、あざわらうような声を出しますと、その時胸に下っていた十文字の護符が日を受けて、まぶしくきらりと光ると同時に、なぜか相手は得物を捨てて、ひるかみなりにでも打たれたかと思うばかり、あの沙門の足もとへ、まろび倒れてしまいました。

「如何に方々。天上皇帝の御威徳は、ただ今のあたりに見られた如くじゃ。」

 摩利信乃法師は胸の護符を外して、東西の廊へ代る代る、誇らしげにさしかざしながら、

「元よりかようなれいげんは不思議もない。そもそも天上皇帝とは、このあめつちを造らせ給うた、ゆいいつふじおおみかみじゃ。この大御神を知らねばこそ、方々はかくも信心の誠を尽して、阿弥陀如来なんぞと申すようまたぐいを事々しく、供養せらるるげに思われた。」

 この暴言にたまり兼ねたのでございましょう。さっきからずきょうを止めて、茫然と事の次第を眺めていた僧たちは、にわかにどよめきを挙げながら、「打ち殺せ」とか「からめ取れ」とかしきりに罵り立てましたが、さて誰一人として席を離れて、摩利信乃法師をこらそうと致すものはございません。


        三十一


 するとまりしのほうしは傲然と、その僧たちの方をめまわして、

「過てるを知ってはばかことなかれとは、からくにの聖人も申された。一旦、仏菩薩の妖魔たる事を知られたら、そうそう摩利の教に帰依あって、天上皇帝の御威徳をたたえ奉るにくはない。またもし、摩利信乃法師の申し条に疑いあって、仏菩薩が妖魔か、天上皇帝が邪神か、けつじょう致し兼ぬるとあるならば、いかようにもほうりきくらべ合せて、いずれがしょうぼうか弁別申そう。」と、声も荒らかに呼ばわりました。

 が、何しろただ今も、けびいしたちがのあたりに、気を失って倒れたのを見てるのでございますから、みすの内も御簾の外も、水を打ったように声を呑んで、僧俗ともに誰一人、進んであの沙門の法力を試みようと致すものは見えません。所詮はながおそうずは申すまでもなく、その日御見えになっていらしった山のざすにんなじそうじょうも、あらひとがみのような摩利信乃法師に、きもを御くじかれになったのでございましょう。供養の庭はしばらくの間、りゅうしゅうの音楽も声を絶って、造り花の蓮華にふる日の光の音さえ聞えたくらい、しんと静まり返ってしまいました。

 沙門はそれにまた一層力を得たのでございましょう。例の十文字の護符をさしかざして、てんぐのようにあざわらいますと、

「これはまた笑止千万な。南都北嶺とやらのひじり僧たちも少からぬように見うけたが、ひとりとしてこの摩利信乃法師と法力を較べようずものも現れぬは、さては天上皇帝を始め奉り、諸天童子のごしんこうに恐れをなして、貴賤ろうにゃくの嫌いなく、吾が摩利の法門に帰依し奉ったものと見える。さらば此場において、先ず山のざすから一人一人かんちょうの儀式を行うてとらせようか。」と、いたけだかに罵りました。

 所がその声がまだ終らない中に、西の廊からただ一人、悠然と庭へ御下りになった、尊げなごそうがございます。きんらんけさ、水晶のねんず、それから白い双の眉毛――一目見ただけでも、あめしたくどくむりょうの名を轟かせた、よかわそうずだと申す事は疑おうようもございません。僧都は年こそとられましたが、たぶたぶと肥え太った体をおもむろに運びながら、摩利信乃法師の眼の前へ、おごそかに歩みを止めますと、

「こりゃげろう。ただ今もその方が申す如く、このみどう供養の庭には、ほっかいりゅうぞう数を知らず並み居られるには相違ない。が、鼠になげうつにもうつわものむの慣い、誰かその方如きげろうづれと、法力の高下を競わりょうぞ。さればその方は先ず己を恥じて、そうそうこの宝前を退散す可き分際ながら、推してじんずうを較べようなどは、近頃以てきっかいしごくじゃ。思うにその方はいずこかにてこんごうじゃぜんの法を修したげどうの沙門と心得る。じゃによって一つは三宝のれいげんを示さんため、一つはその方の魔縁にかれて、むげんじごくに堕ちようずしゅじょうを救うてとらさんため、ろうのう自らその方とほうげんを較べにまかいでた。たといその方の幻術がよく鬼神を駆り使うとも、護法の加護ある老衲には一指を触るる事すらよも出来まい。さればぶつりききどくを見て、その方こそ受戒致してよかろう。」と、だいししくを浴せかけ、たちまちいんを結ばれました。


        三十二


 するとその印を結んだ手のうちから、にわかに一道のはっきたちのぼって、それが隠々となかぞらへたなびいたと思いますと、丁度そうずかしらの真上に、ほうがいをかざしたような一団のもやがたなびきました。いや、靄と申したのでは、あの不思議なうんきの模様が、まだ十分ごえとくには参りますまい。もしそれが靄だったと致しましたら、その向うにあるみどうの屋根などは霞んで見えない筈でございますが、この雲気はただ、こくうに何やら形の見えぬものがわだかまったと思うばかりで、晴れ渡った空の色さえ、元の通り朗かに見透かされたのでございます。

 御庭をめぐっていた人々は、いずれもこの雲気に驚いたのでございましょう。またどこからともなく風のようなざわめきが、みすを動かすばかり起りましたが、その声のまだ終らない中に、印を結び直したよかわそうずが、おもむろししの余ったおとがいを動かして、秘密のじゅもんしますと、たちまちその雲気の中に、朦朧とした二尊のきんこうじんが、勇ましくこんごうしょをふりかざしながら、影のような姿を現しました。これもあると思えばあり、ないと思えばないような幻ではございます。が、その宙を踏んでひぶするようすは、今しもまりしのほうしの脳上へ、いっしょを加えるかと思うほど、神威を帯びて居ったのでございます。

 しかし当の摩利信乃法師は、あいかわらず高慢のおもてをあげて、じっとこのきんこうじんの姿を眺めたまま、眉毛一つ動かそうとは致しません。それどころか、堅く結んだ唇のあたりには、例のぶきみな微笑の影が、さも嘲りたいのをこらえるように、漂ってるのでございます。するとその不敵な振舞に腹を据え兼ねたのでございましょう。よかわの僧都は急に印を解いて、水晶のねんずを振りながら、

しっ。」と、しわがれた声で大喝しました。

 その声に応じてきんこうじんが、雲気と共に空中から、まいくだろうと致しましたのと、下にいた摩利信乃法師が、十文字の護符を額に当てながら、何やら鋭い声で叫びましたのとが、全く同時でございます。この拍子に瞬く間、虹のような光があって空へ昇ったと見えましたが、金甲神の姿は跡もなく消え失せて、その代りに僧都の水晶の念珠が、まん中から二つに切れると、珠はさながらあられのように、かつぜんと四方へ飛び散りました。

ごぼうの手なみはすでに見えた。こんごうじゃぜんの法を修したとは、とりも直さず御坊の事じゃ。」

 勝ち誇ったあの沙門は、思わずどっとときをつくった人々の声を圧しながら、高らかにこう罵りました。その声を浴びたよかわの僧都が、どんなにおしおれなすったか、それは別段とり立てて申すまでもございますまい。もしもあの時御弟子たちが、先を争いながら進みよって、介抱しなかったと致しましたら、恐らく満足には元の廊へも帰られなかった事でございましょう。その間に摩利信乃法師は、いよいよ誇らしげに胸をらせて、

よかわの僧都は、今あめしたほうよむじょうだいおしょうと承わったが、この法師の眼から見れば、天上皇帝の照覧をくらまし奉って、みだりに鬼神を使役する、云おうようないかたくそうじゃ。されば仏菩薩は妖魔のたぐい、釈教は堕獄のごういんと申したが、摩利信乃法師一人の誤りか。さもあらばあれ、まだこの上にもわが摩利の法門へ帰依しょうとおぼしたたれずば、元より僧俗の嫌いはない。なんびとなりともこの場において、天上皇帝の御威徳をのあたりに試みられい。」と、八方をにらみながら申しました。

 その時、また東の廊に当って、

おう。」と、涼しく答えますと、御装束の姿もあたりを払って、悠然と御庭へおおりになりましたのは、別人でもない堀川の若殿様でございます。

(未完)
(大正七年十一月)


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