羅生門

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羅生門

 あるひの暮方の事である。一人の下人が、らしやうもんの下で雨やみを待つてゐた。
 廣い門の下には、この男のほかに誰もゐない。唯、所々にぬりの剝げた、大きなまるばしらに、きりが一匹とまつてゐる。らしやうもんが、すじやくおほぢにあるいじやうは、この男の外にも、あめやみをするいちめがさや揉烏帽子が、もう二三にんはありさうなものである。それが、このをとこほかにはたれもゐない。
 なぜかと云ふと、この二三年、京都には、ぢしんとか辻風とか火事とか饑饉とか云ふわざはひがつゞいて起つた。そこでらくちうのさびれかたは一通りでない。舊記によると、佛像や佛具をうちくだいて、そのがついたり、金銀のはくがついたりした木を、路ばたにつみ重ねて、たきぎしろに賣つてゐたと云ふ事である。らくちうその始末であるから、羅生門のしゆりなどは、元より誰も捨てゝかへりみる者がなかつた。するとそのてたのをよい事にして、こりが棲む。ぬすびとが棲む。とうとうしまひには、ひきとり手のない死人を、この門へ持つて來て、棄てゝ行くと云ふしふくわんさへ出來た。そこで、日の目が見えなくなると、誰でもきみを惡るがつて、この門のきんじよへはあしぶみをしない事になつてしまつたのである。
 その代り又からすどこからか、たくさん集つて來た。ひるまると、その鴉がなんばとなく輪を描いて高いしびのまはりをきながら、飛びまはつてゐる。殊に門の上の空が、ゆふやけであかくなるときには、それがごまをまいたやうにはつきり見えた。からすは、勿論、門の上にあるしにんの肉を、啄みに來るのである。――尤も今日は、こくげんおそいせいか、一羽も見えない。唯、ところどころ、崩れかゝつた、さうしてそのくづれ目に長い草のはへたいしだんの上に、からすくそが、點々と白くこびりついてゐるのが見える。げにんは七段ある石段の一番上のだんあらひざらしたこんあをの尻を据ゑて、右の頰に出來た、大きなにきびを氣にしながら、ぼんやり、あめのふるのをながめてゐるのである。
 さくしやはさつき、「下人が雨やみを待つてゐた」と書いた。しかし、げにんは、雨がやんでもかくべつどうしようと云ふ當てはない。ふだんなら、もちろん、主人の家へ歸る可き筈である。ところがその主人からは、四五日前にひまされた。前にも書いたやうに、たうじきやうとの町は一通りならずすゐびしてゐた。今この下人が、ながねん、使はれてゐた主人から、ひまを出されたのも、この衰微の小さな餘波に外ならない。だから「下人があめやみを待つてゐた」とふよりも、「雨にふりこめられた下人が、どころがなくて、途方にくれてゐた」と云ふ方が、てきたうである。その上、今日のそらもやうも少からずこのへいあんてうの下人の Sentimentalisme にえいきやうした。さるの刻下りからふり出した雨は、未にあがるけしきがない。そこで、下人は、何を措いてもさしあたり明日のくらしをどうにかしようとして――云はゞどうにもならないことを、どうにかしようとして、とりとめもないかんがへをたどりながら、さつきからすじやくおほぢにふる雨の音を、聞くともなく聞いてゐた。
 雨は、らしやうもんをつゝんで、とほくから、ざあつと云ふ音をあつめて來る。夕闇は次第に空を低くして、みあげると、門の屋根が、斜につき出したいらかさきに、重たくうすくらくもを支へてゐる。
 どうにもならない事を、どうにかする爲には、しゆだんを選んでゐるいとまはない。選んでゐれば、ついぢの下か、道ばたの土の上で、うゑじにをするばかりである。さうして、この門の上へ持つて來て、いぬのやうにてられてしまふばかりである。えらばないとすれば――下人の考へは、なんども同じ道を低徊したあげくに、やつとこの局所へはうちやくした。しかしこの「すれば」は、いつまでたつても、結局「すれば」であつた。下人は、しゆだんを選ばないといふ事をこうていしながらも、この「すれば」のかたをつける爲に、たうぜん、その後に來る可き「ぬすびとになるより外にしかたがない」と云ふ事を、せきゝよくてきに肯定する丈の、勇氣が出ずにゐたのである。
 下人は、大きなくさめをして、それから、大儀さうに立上つた。ゆふひえのする京都は、もうひをけが欲しい程の寒さである。風は門のはしらと柱との間を、夕闇と共に遠慮なく、吹きぬける。にぬりの柱にとまつてゐたきりも、もうどこかへ行つてしまつた。
 下人は、頸をちゞめながら、山吹のかざみに重ねた、紺の襖の肩をたかくして門のまはりを見まはした。あめかぜの患のない、人目にかゝる惧のない、一ばんらくにねられさうな所があれば、そこでともかくも、かさうと思つたからである。すると、幸門の上のろうへ上る、幅の廣い、之も丹を塗つたはしごが眼についた。うへなら、人がゐたにしても、どうせしにんばかりである。下人は、そこで腰にさげたひぢりづかの太刀が鞘走らないやうに氣をつけながら、わらざうりをはいた足を、その梯子の一ばんしたの段へふみかけた。
 それから、なんぷんかの後である。羅生門の樓の上へ出る、はゞの廣い梯子の中段に、一人の男が、ねこのやうに身をちゞめて、いきを殺しながら、上のようすを窺つてゐた。樓の上からさすひかりが、かすかに、その男の右のほゝをぬらしてゐる。短いひげの中に、赤く膿を持つたにきびのある頰である。下人は、始めから、この上にゐる者は、しにんばかりだと高を括つてゐた。それが、はしごを二三段上つて見ると、上では誰かをとぼして、しかもその火をそこゝこうごかしてゐるらしい。これは、その濁つた、黃いろい光が、すみに蜘蛛の巢をかけた天井裏に、ゆれながらうつつたので、すぐにそれと知れたのである。この雨の夜に、この羅生門の上で、火をともしてゐるからは、どうせ唯の者ではない。
 下人は、やもりのやうに足音をぬすんで、やつときふな梯子を、一番上の段まで這ふやうにして上りつめた。さうしてからだを出來る丈、平にしながら、くびを出來る丈、前へ出して、おそる恐る、樓の內をのぞいて見た。
 見ると、樓の內には、うはさに聞いた通り、幾つかのしがいが、むざうさに棄てゝあるが、火の光の及ぶはんゐが、思つたより狹いので、かずは幾つともわからない。唯、おぼろげながら、知れるのは、その中にはだかの屍骸と、きものを着た屍骸とがあると云ふ事である。もちろん、中には女も男もまじつてゐるらしい。さうして、その屍骸は皆、それが、甞、生きてゐた人間だと云ふじゞつさへ疑はれる程、土を捏ねて造つたにんぎやうのやうに、口をいたり手を延ばしたりしてごろごろゆかの上にころがつてゐた。しかも、肩とかむねとかの高くなつてゐるぶゞんに、ぼんやりした火の光をうけて、低くなつてゐる部分の影を一そうくらくしながら、永久におしの如くだまつていた。
 下人は、それらの屍骸のふらんした臭氣に思はず、はなを掩つた。しかし、その手は、次のしゆんかんには、もう鼻を掩ふ事を忘れてゐた。或る强いかんじやうが、殆悉この男の嗅覺を奪つてしまつたからである。
 下人の眼は、その時、はじめて、そのしがいの中に蹲つている人間を見た。ひはだいろの着物を著た、背の低い、瘦せた、しらがあたまの、猿のやうな老婆である。その老婆は、右の手に火をともしたまつの木片を持つて、そのしがいの一つの顏を覗きこむやうにながめてゐた。髮の毛の長い所を見ると、たぶんをんなの屍骸であらう。
 下人は、六分のきやうふと四分の好奇心とに動かされて、暫時はいきをするのさへ忘れてゐた。舊記のきしやの語を借りれば、「とうしんの毛も太る」やうに感じたのである。すると、らうばは、松の木片を、床板の間にして、それから、今まで眺めてゐた屍骸の首にりやうてをかけると、丁度、猿の親が猿の子のしらみをとるやうに、その長いかみを一本づゝ拔きはじめた。髮は手にしたがつて拔けるらしい。
 その髮の毛が、一本ずゝけるのに從つて下人のこゝろからは、恐怖が少しづつ消えて行つた。さうして、それとどうじに、この老婆に對するはげしいぞうをが、少しづゝ動いて來た。――いや、このらうばに對すると云つては、ごへいがあるかも知れない。寧、あらゆる惡に對するはんかんが、一分每に强さを增して來たのである。この時、たれかがこの下人に、さつきもんの下でこの男が考へてゐた、うゑじにをするか盜人になるかと云ふ問題を、改めてもちだしたら、恐らく下人は、何のみれんもなく、饑死を選んだ事であらう。それほど、このをとこの惡を憎む心は、老婆のゆかに挿した松の木片のやうに、勢よくあがり出してゐたのである。
 下人には、勿論、何故老婆がしにんの髮の毛をくかわからなかつた。從つて、がふりてきには、それを善惡の何れにかたづけてよいか知らなかつた。しかし下人にとつては、このあめに、この羅生門の上で、死人の髮のを拔くと云ふ事が、それ丈で既にゆるす可らざる惡であつた。勿論、げにんは、さつき迄自分が、盜人になる氣でゐた事なぞは、とうに忘れてゐるのである。
 そこで、下人は、りやうあしに力を入れて、いきなり、はしごから上へ飛び上つた。さうしてひぢりづかの太刀に手をかけながら、おおまたに老婆の前へ步みよつた。老婆が驚いたのは、云ふ迄もない。
 老婆は、一目下人を見ると、まるでいしゆみにでも彈かれたやうに、飛び上つた。
「おのれ、どこへ行く。」
 下人は、老婆がしがいにつまづきながら、あはてふためいて逃げようとする行手を塞いで、こうのゝしつた。老婆は、それでも下人をつきのけてかうとする。下人は又、それを行かすまいとして、しもどす。二人はしがいの中で、暫、むごんのまゝ、つかみ合つた。しかししようはいは、はじめから、わかつている。下人はとうとう、老婆のうでをつかんで、無理にそこへたほした。丁度、とりの脚のやうな、骨と皮ばかりの腕である。
「何をしてゐた。さあ何をしてゐた。云へ。云はぬと、これだぞよ。」
 下人は、らうばをつき放すと、いきなり、たちさやを拂つて、白いはがねの色をその眼の前へつきつけた。けれども、老婆は默つてゐる。りやうてをわなわなふるはせて、肩でいきを切りながら、眼を、がんきうまぶたの外へ出さうになる程、見開いて、啞のやうにしうねく默つてゐる。これを見ると、下人ははじめて明白にこの老婆の生死が、全然、自分のいしに支配されてゐると云ふ事をいしきした。さうして、この意識は、いままではげしく燃えてゐた憎惡の心をいつの間にかましてしまつた。あとに殘つたのは、唯、あるしごとをして、それがゑんまんに成就した時の、安らかなとくいと滿足とがあるばかりである。そこで、下人は、らうばを見下しながら、少し聲をやはらげてかう云つた。
「己はけびゐしの廳の役人などではない。今し方このもんの下をとほりかゝつた旅の者だ。だからお前になわをかけて、どうしようと云ふやうな事はない。たゞ、今時分、この門の上で、なにをして居たのだか、それを己にはなししさへすればいいのだ。」
 すると、老婆は、みひらいてゐた眼を、一そうおほきくして、ぢつとその下人のかほを見守つた。眶の赤くなつた、肉食鳥のやうな、するどい眼で見たのである。それから、しはで、殆、鼻と一つになつた唇を、何か物でもんでゐるやうに動かした。細い喉で、尖つたのどぼとけの動いてゐるのが見える。その時、そののどから、からすの啼くやうな聲が、喘ぎ喘ぎ、下人のみゝへ傳はつて來た。
「この髮を拔いてな、この女の髮を拔いてな、かつらにせうと思うたのぢや。」
 下人は、老婆の答が存外、へいぼんなのに失望した。さうしてしつばうすると同時に、又前の憎惡が、冷なぶべつと一しよに、心の中へはいつて來た。すると、そのけしきが、先方へも通じたのであらう。老婆は、かたてに、まだ屍骸の頭からつた長い拔け毛をつたなり、ひきのつぶやくやうな聲で、口ごもりながら、こんな事を云つた。
 成程、死人のかみを拔くと云ふ事は、惡い事かもれぬ。しかし、かう云ふ死人の多くは、皆、その位なことを、されてもいゝにんげんばかりである。現に、自分が今、かみを拔いた女などは、へびを四寸ばかりづゝにつて干したのを、ほしうをだと云つて、たてはきの陣へ賣りに行つた。疫病にかゝつて死ななかつたなら、今でも賣りに行つてゐたかもしれない。しかも、このをんなの賣る干魚は、あぢがよいと云ふので、太刀帶たちが、缺かさずさいれうに買つてゐたのである。自分は、この女のした事がわるいとは思はない。しなければ、うゑじにをするので、しかたがなくした事だからである。だから、又今、じぶんのしてゐた事も惡い事とはおもはない。これもやはりしなければ、うゑじにをするので、仕方がなくする事だからである。さうして、その仕方がない事を、よく知つてゐたこの女は、自分のする事をゆるしてくれるのにちがひないとおもふからである。――老婆は、大體こんな意味の事を云つた。
 下人は、太刀をさやにおさめて、その太刀の柄をひだりでおさへながら、冷然として、この話を聞いてゐた。勿論、みぎでは、赤くほゝうみを持つた大きな面皰をにしながら、聞いてゐるのである。しかし、之をいてゐる中に、下人の心には、あるゆうきが生まれて來た。それは、さつき、もんしたでこの男に缺けてゐた勇氣である。さうして、またさつき、この門のうへあがつて、この老婆を捕へた時の勇氣とは、ぜん、反對な方向にうごかうとする勇氣である。下人は、饑死をするかぬすびとになるかに迷はなかつたばかりではない。そのときのこの男の心もちから云へば、うゑじになどと云ふ事は、殆、かんがへる事さへ出來ない程、意識の外に追ひ出されてゐた。
「きつと、そうか。」
 老婆の話が完ると、下人はあざけるやうな聲でねんを押した。さうして、一あしまへへ出ると、ふいに、右の手を面皰から離して、老婆のえりがみをつかみながら、かう云つた。
「では、己がひはぎをしようと恨むまいな。己もさうしなければ、饑死をする體なのだ。」
 下人は、すばやく、老婆のきものを剝ぎとつた。それから、あしにしがみつかうとする老婆を、てあらく屍骸の上へけたほした。梯子の口までは、わづかに五步を數へるばかりである。下人は、ぎとつた檜肌色のきものをわきにかゝへて、またゝく間に急な梯子を夜の底へかけ下りた。
 しばらく、死んだやうに倒れてゐた老婆が、屍骸のなかから、そのはだかの體を起したのは、それからもなくの事である。老婆は、つぶやくやうな、うめくやうな聲を立てながら、まだえてゐる火の光をたよりに、はしごの口まで、這つて行つた。さうして、そこから、短いしらがを倒にして、門の下をのぞきこんだ。外には、唯、黑洞々たる夜があるばかりである。
 下人は、既に、あめをかして、京都の町へ强盜を働きに急いでゐた。

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