煙草と悪魔

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 たばこは、本来、日本になかつた植物である。では、いつ頃、舶載されたかと云ふと、記録によつて、年代が一致しない。或は、慶長年間と書いてあつたり、或は天文年間と書いてあつたりする。が、慶長十年頃には、既に栽培が、諸方に行はれてゐたらしい。それが文禄年間になると、「きかぬものたばこのはつとぜにはつと、玉のみこゑにげんたくの医者」と云ふらくしゆが出来た程、一般に喫煙が流行するやうになつた。――

 そこで、この煙草は、誰の手で舶載されたかと云ふと、歴史家なら誰でも、ポルトガル人とか、スペイン人とか答へる。が、それは必ずしも唯一の答ではない。その外にまだ、もう一つ、伝説としての答が残つてゐる。それによると、煙草は、悪魔がどこからか持つて来たのださうである。さうして、その悪魔なるものは、天主教のばてれんか(恐らくは、フランシスしやうにん)がはるばる日本へつれて来たのださうである。

 かう云ふと、きりしたん宗門の信者は、彼等のパアテルをひるものとして、自分をとがめようとするかも知れない。が、自分に云はせると、これはどうも、事実らしく思はれる。何故と云へば、南蛮の神が渡来すると同時に、南蛮の悪魔が渡来すると云ふ事は――西洋の善が輸入されると同時に、西洋の悪が輸入されると云ふ事は、至極、当然な事だからである。

 しかし、その悪魔が実際、煙草を持つて来たかどうか、それは、自分にも、保証する事が出来ない。もつともアナトオル・フランスの書いた物によると、悪魔はもくせいさうの花で、或坊さんを誘惑しようとした事があるさうである。して見ると、煙草を、日本へ持つて来たと云ふ事も、満更嘘だとばかりは、云へないであらう。よし又それが嘘にしても、その嘘は又、或意味で、存外、ほんとうに近い事があるかも知れない。――自分は、かう云ふ考へで、煙草の渡来に関する伝説を、ここに書いて見る事にした。


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 天文十八年、悪魔は、フランシス・ザヴイエルにいてゐるいるまんの一人に化けて、長い海路をつつがなく、日本へやつて来た。この伊留満の一人に化けられたと云ふのは、しやうぶつのその男が、あまかはどこかへ上陸してゐる中に、一行をのせた黒船が、それとも知らずに出帆をしてしまつたからである。そこで、それまで、ほげたへ尻尾をまきつけて、さかさまにぶら下りながら、ひそかに船中のようすを窺つてゐた悪魔は、早速姿をその男に変へて、朝夕フランシス上人に、給仕する事になつた。勿論、ドクトル・フアウストを尋ねる時には、赤いぐわいたうを着た立派な騎士に化ける位な先生の事だから、こんな芸当なぞは、何でもない。

 所が、日本へ来て見ると、西洋にゐた時に、マルコ・ポオロの旅行記で読んだのとは、大分、容子がちがふ。第一、あの旅行記によると、国中至る処、黄金がみちみちてゐるやうであるが、どこを見廻しても、そんな景色はない。これなら、ちよいとくるすを爪でこすつて、きんにすれば、それでもかなり、誘惑が出来さうである。それから、日本人は、真珠か何かの力で、起死回生の法を、心得てゐるさうであるが、それもマルコ・ポオロの嘘らしい。嘘なら、方々の井戸へ唾を吐いて、悪い病さへはやらせれば、大抵の人間は、苦しまぎれに当来のはらいそなぞは、忘れてしまふ。――フランシス上人の後へついて、殊勝らしく、そこいらを見物して歩きながら、悪魔は、ひそかにこんな事を考へて、独り会心の微笑をもらしてゐた。

 が、たつた一つ、ここに困つた事がある。こればかりは、さすがの悪魔が、どうする訳にも行かない。と云ふのは、まだフランシス・ザヴイエルが、日本へ来たばかりで、伝道も盛にならなければ、切支丹の信者も出来ないので、かんじんの誘惑する相手が、一人もゐないと云ふ事である。これには、いくら悪魔でも、少からず、当惑した。第一、さしあたり退屈な時間を、どうして暮していいか、わからない。――

 そこで、悪魔は、いろいろ思案した末に、まづ園芸でもやつて、暇をつぶさうと考へた。それには、西洋を出る時から、種々雑多な植物の種を、耳の穴の中へ入れて持つてゐる。地面は、近所の畠でも借りれば、造作はない。その上、フランシス上人さへ、それは至極よからうと、賛成した。勿論、上人は、自分についてゐるいるまんの一人が、西洋の薬用植物か何かを、日本へ移植しようとしてゐるのだと、思つたのである。

 悪魔は、早速、すきくはを借りて来て、路ばたの畠を、根気よく、耕しはじめた。

 丁度水蒸気の多い春の始で、たなびいたかすみの底からは、遠くの寺の鐘が、ぼうんと、眠むさうに、響いて来る、その鐘の音が、如何にも又のどかで、聞きなれた西洋の寺の鐘のやうに、いやに冴えて、かんと脳天へひびく所がない。――が、かう云ふ太平な風物の中にゐたのでは、さぞ悪魔も、気が楽だらうと思ふと、決してさうではない。

 彼は、一度このぼんしようの音を聞くと、さんぽおろの寺の鐘を聞いたよりも、一層、不快さうに、顔をしかめて、むしやうに畑を打ち始めた。何故かと云ふと、こののんびりした鐘の音を聞いて、このあいあいたる日光に浴してゐると、不思議に、心がゆるんで来る。善をしようと云ふ気にもならないと同時に、悪を行はうと云ふ気にもならずにしまふ。これでは、折角、海を渡つて、日本人を誘惑に来たかひがない。――てのひらまめがないので、イワンの妹に叱られた程、労働の嫌な悪魔が、こんなに精を出して、鍬を使ふ気になつたのは、全く、このややもすれば、体にはひかかる道徳的の眠けを払はうとして、一生懸命になつたせゐである。

 悪魔は、とうとう、数日の中に、畑打ちををはつて、耳の中の種を、そのうねいた。


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 それから、幾月かたつ中に、悪魔の播いた種は、芽を出し、茎をのばして、その年の夏の末には、幅の広い緑の葉が、もう残りなく、畑の土を隠してしまつた。が、その植物の名を知つてゐる者は、一人もない。フランシス上人が、尋ねてさへ、悪魔は、にやにや笑ふばかりで、何とも答へずに、黙つてゐる。

 その中に、この植物は、茎の先に、そうそうとして、花をつけた。じやうごのやうな形をした、うす紫の花である。悪魔には、この花のさいたのが、骨を折つただけに、大へん嬉しいらしい。そこで、彼は、朝夕のごんぎやうをすましてしまふと、何時でも、その畑へ来て、余念なく培養につとめてゐた。

 すると、或日の事、(それは、フランシス上人が伝道の為に、数日間、旅行をした、その留守中の出来事である。)一人のうしあきうどが、一頭のあめうしをひいて、その畑の側を通りかかつた。見ると、紫の花のむらがつた畑の柵の中で、黒い僧服に、つばの広い帽子をかぶつた、南蛮の伊留満が、しきりに葉へついた虫をとつてゐる。牛商人は、その花があまり、珍しいので、思はず足を止めながら、笠をぬいで、丁寧にその伊留満へ声をかけた。

 ――もし、お上人様、その花は何でございます。

 伊留満は、ふりむいた。鼻の低い、眼の小さな、如何にも、人の好ささうなこうまうである。

 ――これですか。

 ――さやうでございます。

 紅毛は、畑の柵によりかかりながら、頭をふつた。さうして、なれない日本語で云つた。

 ――この名だけは、御気の毒ですが、人には教へられません。

 ――はてな、すると、フランシス様が、云つてはならないとでも、おつしやつたのでございますか。

 ――いいえ、さうではありません。

 ――では、一つお教へ下さいませんか、手前も、近ごろはフランシス様の御教化をうけて、この通り御宗旨に、きえして居りますのですから。

 牛商人は、得意さうに自分の胸を指さした。見ると、成る程、小さなしんちゆうの十字架が、日に輝きながら、くびにかかつてゐる。すると、それがまぶしかつたのか、いるまんはちよいと顔をしかめて、下を見たが、すぐに又、前よりも、人なつこい調子で、じようだんともほんとうともつかずに、こんな事を云つた。

 ――それでも、いけませんよ。これは、私の国のおきてで、人に話してはならない事になつてゐるのですから。それより、あなたが、自分で一つ、あててごらんなさい。日本の人は賢いから、きつとあたります。あたつたら、この畑にはえてゐるものを、みんな、あなたにあげませう。

 牛商人は、伊留満が、自分をからかつてゐるとでも思つたのであらう。彼は、日にやけた顔に、微笑を浮べながら、わざと大仰に、小首を傾けた。

 ――何でございますかな。どうも、さつきふには、わかり兼ねますが。

 ――なに今日でなくつても、いいのです。三日の間に、よく考へてお出でなさい。誰かに聞いて来ても、かまひません。あたつたら、これをみんなあげます。この外にも、ちんたの酒をあげませう。それとも、はらいそてれあるの絵をあげますか。

 牛商人は、相手があまり、熱心なのに、驚いたらしい。

 ――では、あたらなかつたら、どう致しませう。

 伊留満は帽子をあみだに、かぶり直しながら、手を振つて、笑つた。牛商人が、いささか、意外に思つた位、鋭い、からすのやうな声で、笑つたのである。

 ――あたらなかつたら、私があなたに、何かもらひませう。かけです。あたるか、あたらないかの賭です。あたつたら、これをみんな、あなたにあげますから。

 かう云ふ中に紅毛は、いつか又、人なつこい声に、帰つてゐた。

 ――よろしうございます。では、私も奮発して、何でもあなたのおつしやるものを、差上げませう。

 ――何でもくれますか、その牛でも。

 ――これでよろしければ、今でも差上げます。

 牛商人は、笑ひながら、あめうしの額を、撫でた。彼はどこまでも、これを、人の好い伊留満の、冗談だと思つてゐるらしい。

 ――その代り、私が勝つたら、その花のさく草を頂きますよ。

 ――よろしい。よろしい。では、確に約束しましたね。

 ――確に、おやくぢやう致しました。おんあるじエス・クリストの御名にお誓ひ申しまして。

 伊留満は、これを聞くと、小さな眼を輝かせて、二三度、満足さうに、鼻を鳴らした。それから、左手を腰にあてて、少しり身になりながら、右手で紫の花にさはつて見て、

 ――では、あたらなかつたら――あなたの体と魂とを、貰ひますよ。

 かう云つて、紅毛は、大きく右の手をまはしながら、帽子をぬいだ。もぢやもぢやした髪の毛の中には、やぎのやうなつのが二本、はえてゐる。牛商人は、思はず顔の色を変へて、持つてゐた笠を、地に落した。日のかげつたせゐであらう、畑の花や葉が、一時に、あざやかな光を失つた。牛さへ、何におびえたのか、角を低くしながら、地鳴りのやうな声で、唸つてゐる。……

 ――私にした約束でも、約束は、約束ですよ。私が名を云へないものを指して、あなたは、誓つたでせう。忘れてはいけません。期限は、三日ですから。では、さやうなら。

 人をばかにしたやうな、いんぎんな調子で、かう云ひながら、悪魔は、わざと、牛商人に丁寧なおじぎをした。


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 牛商人は、うつかり、悪魔の手にのつたのを、後悔した。このままで行けば、結局、あの「ぢやぼ」につかまつて、体も魂も、「ほろぶることなきみやうくわ」に、焼かれなければ、ならない。それでは、今までの宗旨をすてて、はうすちもをうけた甲斐が、なくなつてしまふ。

 が、おんあるじエス・クリストの名で、誓つた以上、一度した約束は、破る事が出来ない。勿論、フランシス上人でも、ゐたのなら、またどうにかなる所だが、あいにく、それも今は留守である。そこで、彼は、三日の間、夜の眼もねずに、悪魔の巧みの裏をかく手だてを考へた。それには、どうしても、あの植物の名を、知るより外に、仕方がない。しかし、フランシス上人でさへ、知らない名を、どこに知つてゐるものが、ゐるであらう。……

 牛商人は、とうとう、約束の期限の切れる晩に、又あのあめうしをひつぱつて、そつと、伊留満の住んでゐる家の側へ、忍んで行つた。家は畑とならんで、往来に向つてゐる。行つて見ると、もう伊留満も寝しづまつたと見えて、窓からもる灯さへない。丁度、月はあるが、ぼんやりと曇つた夜で、ひつそりした畑のそこここには、あの紫の花が、心ぼそくうす暗い中に、ほのめいてゐる。元来、牛商人は、おぼつかないながら、一策を思ひついて、やつとここまで、忍んで来たのであるが、このしんとした景色を見ると、何となく恐しくなつて、いつそ、このまま帰つてしまはうかと云ふ気にもなつた。殊に、あの戸の後では、山羊のやうな角のある先生が、いんへるのの夢でも見てゐるのだと思ふと、折角、はりつめた勇気も、意気地なく、くじけてしまふ。が、体と魂とを、「ぢやぼ」の手に、渡す事を思へば、勿論、弱いなぞを吐いてゐるべき場合ではない。

 そこで、牛商人は、びるぜんまりやの加護を願ひながら、思ひ切つて、あらかじめ、もくろんで置いた計画を、実行した。計画と云ふのは、別でもない。――ひいて来た黄牛のはづなを解いて、尻をつよく打ちながら、例の畑へ勢よく追ひこんでやつたのである。

 牛は、打たれた尻の痛さに、跳ね上りながら、柵を破つて、畑をふみ荒らした。角を家のはめにつきかけた事も、一度や二度ではない。その上、ひづめの音と、鳴く声とは、うすい夜の霧をうごかして、ものものしく、あたりに響き渡つた。すると、窓の戸をあけて、顔を出したものがある。暗いので、顔はわからないが、伊留満に化けた悪魔には、相違ない。気のせゐか、頭の角は、夜目ながら、はつきり見えた。

 ――この畜生、何だつて、おれの煙草畑を荒らすのだ。

 悪魔は、手をふりながら、むさうな声で、かう怒鳴つた。寝入りばなの邪魔をされたのが、よくよくしやくにさはつたらしい。

 が、畑の後へかくれて、ようすうかがつてゐた牛商人の耳へは、悪魔のこのことばが、でうすの声のやうに、響いた。……

 ――この畜生、何だつて、己の煙草畑を荒らすのだ。


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 それから、先の事は、あらゆるこの種類の話のやうに、至極、円満にをはつてゐる。すなはち、牛商人は、首尾よく、煙草と云ふ名を、云ひあてて、悪魔に鼻をあかさせた。さうして、その畑にはえてゐる煙草を、悉く自分のものにした。と云ふやうな次第である。

 が、自分は、昔からこの伝説に、より深い意味がありはしないかと思つてゐる。何故と云へば、悪魔は、牛商人の肉体と霊魂とを、自分のものにする事は出来なかつたが、そのかはりに、煙草は、あまねく日本全国に、普及させる事が出来た。して見ると牛商人のきうばつが、一面堕落を伴つてゐるやうに、悪魔の失敗も、一面成功を伴つてゐはしないだらうか。悪魔は、ころんでも、ただは起きない。誘惑に勝つたと思ふ時にも、人間は存外、負けてゐる事がありはしないだらうか。

 それからついでに、悪魔のなり行きを、簡単に、書いて置かう。彼は、フランシス上人が、帰つて来ると共に、神聖なペンタグラマの威力によつて、とうとう、その土地から、おひはらはれた。が、その後も、やはり伊留満のなりをして、方々をさまよつて、歩いたものらしい。或記録によると、彼は、南蛮寺のこんりふ前後、京都にも、しばしば出没したさうである。松永だんじやうほんろうした例のくわしんこじと云ふ男は、この悪魔だと云ふ説もあるが、これはラフカデイオ・ヘルン先生が書いてゐるから、ここには、御免をかうむる事にしよう。それから、豊臣徳川両氏のぐわいけうきんあつに会つて、始の中こそ、まだ、姿を現はしてゐたが、とうとう、しまひには、まつたく日本にゐなくなつた。――記録は、大体ここまでしか、悪魔の消息を語つてゐない。唯、明治以後、ふたたび、渡来した彼の動静を知る事が出来ないのは、返へす返へすも、ゐかんである。……

(大正五年十月)

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