おぎん

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 げんなか、かんえいか、とにかく遠い昔である。

 てんしゅのおん教を奉ずるものは、その頃でももう見つかり次第、ひあぶりやはりつけわされていた。しかし迫害が烈しいだけに、「万事にかない給うおんあるじ」も、その頃は一層この国のしゅうとに、あらたかなおんかごを加えられたらしい。ながさきあたりの村々には、時々日の暮の光と一しょに、天使や聖徒の見舞う事があった。現にあのさん・じょあん・ばちすたさえ、一度などはうらかみしゅうとみげるやへえの水車小屋に、姿を現したと伝えられている。と同時に悪魔もまた宗徒のしょうじんさまたげるため、あるいは見慣れぬこくじんとなり、あるいははくらいくさばなとなり、あるいはあじろの乗物となり、しばしば同じ村々に出没した。夜昼さえ分たぬ土のろうに、みげる弥兵衛を苦しめたねずみも、実は悪魔のへんげだったそうである。弥兵衛は元和八年の秋、十一人の宗徒とひあぶりになった。――その元和か、寛永か、とにかく遠い昔である。

 やはり浦上のやまざとむらに、おぎんと云う童女が住んでいた。おぎんのちちははおおさかから、はるばる長崎へるろうして来た。が、何もし出さない内に、おぎん一人を残したまま、二人とも故人になってしまった。もちろん彼等他国ものは、天主のおん教を知るはずはない。彼等の信じたのは仏教である。ぜんか、ほっけか、それともまたじょうどか、なににもせよしゃかの教である。あるフランスのジェスウイットによれば、天性かんちに富んだ釈迦は、シナ各地を遊歴しながら、あみだと称する仏の道を説いた。そのまた日本の国へも、やはり同じ道をおしえに来た。しゃかの説いた教によれば、我々人間のアニマは、その罪のけいちょう深浅に従い、あるいは小鳥となり、あるいは牛となり、あるいはまた樹木となるそうである。のみならず釈迦は生まれる時、彼の母を殺したと云う。釈迦の教のこうたんなのは勿論、釈迦のだいあくもまた明白である。(ジアン・クラッセ)しかしおぎんの母親は、前にもちょいと書いた通り、そう云う真実を知るはずはない。彼等は息を引きとったのちも、釈迦の教を信じている。寂しいはかはらの松のかげに、末は「いんへるの」にちるのも知らず、はかない極楽を夢見ている。

 しかしおぎんは幸いにも、両親の無知に染まっていない。これはやまざとむらつきの農夫、あわれみの深いじょあんまごしちは、とうにこの童女の額へ、ばぷちずものおん水を注いだ上、まりやと云う名を与えていた。おぎんは釈迦が生まれた時、天と地とを指しながら、「てんじょうてんげゆいがどくそん」とししくした事などは信じていない。その代りに、「深くごにゅうなん、深くごあいれんすぐれてうましくまします童女さんた・まりあ様」が、自然と身ごもった事を信じている。「くるすかかり死し給い、石のぎょかんに納められ給い、」大地の底に埋められたぜすすが、三日ののちよみ返った事を信じている。ごきゅうめいらっぱさえ響き渡れば、「おんあるじ、大いなるごいこう、大いなるごいせいを以てあまくだり給い、つちほこりになりたる人々のしきしんを、もとのアニマあわせてよみ返し給い、善人は天上のけらくを受け、また悪人はてんぐと共に、地獄にち」る事を信じている。殊に「みことばごしょうとくにより、ぱんと酒のいろかたちは変らずといえども、そのしょうたいはおんあるじおんけつにくとなり変る」尊いさがらめんとを信じている。おぎんの心は両親のように、熱風に吹かれたさばくではない。そぼくのばらの花をまじえた、実りの豊かな麦畠である。おぎんは両親を失った後、じょあん孫七の養女になった。孫七の妻、じょあんなおすみも、やはり心の優しい人である。おぎんはこの夫婦と一しょに、牛を追ったり麦を刈ったり、幸福にその日を送っていた。勿論そう云う暮しの中にも、村人の目に立たない限りは、断食やきとうも怠った事はない。おぎんはいどばたいちじくのかげに、大きいみかづきを仰ぎながら、しばしば熱心に祈祷をらした。この垂れ髪の童女の祈祷は、こう云う簡単なものなのである。

「憐みのおん母、おん身におん礼をなし奉る。るにんとなれるえわの子供、おん身に叫びをなし奉る。あわれこの涙の谷に、にゅうなんのおん眼をめぐらさせ給え。あんめい。」

 するとある年のなたらクリスマス)のあくまは何人かの役人と一しょに、突然まごしちいえへはいって来た。孫七の家には大きないろりに「おとぎもの」の火が燃えさかっている。それからすすびた壁の上にも、今夜だけはくるすが祭ってある。最後に後ろの牛小屋へ行けば、ぜすす様のうぶゆのために、かいおけに水がたたえられている。役人は互にうなずき合いながら、孫七夫婦になわをかけた。おぎんも同時にくくり上げられた。しかし彼等は三人とも、全然悪びれるけしきはなかった。アニマの助かりのためならば、いかなるせめくも覚悟である。おんあるじは必ず我等のために、おんかごを賜わるのに違いない。第一なたらとらわれたと云うのは、てんちょうの厚い証拠ではないか? 彼等は皆云い合せたように、こう確信していたのである。役人は彼等をいましめたのち、代官の屋敷へ引き立てて行った。が、彼等はその途中も、やみよの風に吹かれながら、ごこうたんの祈祷をじゅしつづけた。

べれんの国にお生まれなされたおん若君様、今はいずこにましますか? おんあがめ給え。」

 悪魔は彼等の捕われたのを見ると、手をって喜び笑った。しかし彼等のけなげなさまには、少からず腹を立てたらしい。悪魔は一人になったのちいまいましそうにつばをするが早いか、たちまち大きいいしうすになった。そうしてごろごろ転がりながら闇の中に消えせてしまった。

 じょあんまごしちじょあんなおすみ、まりやおぎんの三人は、土のろうに投げこまれた上、てんしゅのおん教を捨てるように、いろいろのせめくわされた。しかしみずぜめひぜめに遇っても、彼等の決心は動かなかった。たとい皮肉はただれるにしても、はらいそてんごく)の門へはいるのは、もう一息のしんぼうである。いや、天主の大恩を思えば、この暗い土の牢さえ、そのまま「はらいそ」の荘厳と変りはない。のみならず尊い天使や聖徒は、夢ともうつつともつかない中に、しばしば彼等を慰めに来た。殊にそういう幸福は、一番おぎんに恵まれたらしい。おぎんはさん・じょあん・ばちすたが、大きい両手のひらに、いなごを沢山すくい上げながら、食えと云う所を見た事がある。また大天使がぶりえるが、白い翼を畳んだまま、美しいこんじきさかずきに、水をくれる所を見た事もある。

 だいかんは天主のおん教は勿論、しゃかの教も知らなかったから、なぜ彼等がごうじょうを張るのかさっぱり理解が出来なかった。時には三人が三人とも、気違いではないかと思う事もあった。しかし気違いでもない事がわかると、今度はだいじゃとかいっかくじゅうとか、とにかくじんりんには縁のない動物のような気がし出した。そう云う動物を生かして置いては、こんにちの法律にたがうばかりか、一国のあんきにもかかわわけである。そこで代官は一月ばかり、土の牢に彼等を入れて置いたのち、とうとう三人とも焼き殺す事にした。(実を云えばこの代官も、世間一般の人々のように、一国の安危にかかわるかどうか、そんな事はほとんど考えなかった。これは第一に法律があり、第二に人民の道徳があり、わざわざ考えて見ないでも、格別不自由はしなかったからである。)

 じょあんまごしちを始め三人のしゅうとは、村はずれのけいじょうへ引かれる途中も、恐れるけしきは見えなかった。刑場はちょうどはかはらに隣った、石ころの多い空き地である。彼等はそこへ到着すると、一々罪状を読み聞かされたのち、太いかくばしらくくりつけられた。それから右にじょあんなおすみ、中央にじょあん孫七、左にまりやおぎんと云う順に、刑場のまん中へ押し立てられた。おすみは連日のせめくのため、急に年をとったように見える。孫七もひげの伸びたほおには、ほとんど血のかよっていない。おぎんも――おぎんは二人にくらべると、まだしもふだんと変らなかった。が、彼等は三人とも、うずたかたきぎまえたまま、同じように静かな顔をしている。

 刑場のまわりにはずっと前から、おおぜいの見物が取り巻いている。そのまた見物の向うの空には、墓原の松が五六本、てんがいのように枝を張っている。

 いっさいの準備の終った時、役人の一人はものものしげに、三人の前へ進みよると、天主のおん教を捨てるか捨てぬか、しばらくゆうよを与えるから、もう一度よく考えて見ろ、もしおん教を捨てると云えば、すぐにもなわめゆるしてやると云った。しかし彼等は答えない。皆遠い空を見守ったまま、口もとにはびしょうさえたたえている。

 役人は勿論見物すら、この数分のあいだくらいひっそりとなったためしはない。無数の眼はじっとまたたきもせず、三人の顔に注がれている。が、これはいたましさの余り、誰も息を呑んだのではない。見物はたいてい火のかかるのを、今か今かと待っていたのである。役人はまたしょけいの手間どるのに、すっかり退屈し切っていたから、話をする勇気も出なかったのである。

 すると突然一同の耳は、はっきりと意外な言葉をとらえた。

「わたしはおん教を捨てる事に致しました。」

 声の主はおぎんである。見物は一度にさわぎ立った。が、一度どよめいたのち、たちまちまた静かになってしまった。それは孫七が悲しそうに、おぎんの方を振り向きながら、力のない声を出したからである。

「おぎん! お前はあくまにたぶらかされたのか? もうひとしんぼうしさえすれば、おんあるじの御顔も拝めるのだぞ。」

 その言葉が終らない内に、おすみもはるかにおぎんの方へ、一生懸命な声をかけた。

「おぎん! おぎん! お前には悪魔がついたのだよ。祈っておくれ。祈っておくれ。」

 しかしおぎんは返事をしない。ただ眼はおおぜいの見物の向うの、てんがいのように枝を張った、はかはらの松を眺めている。その内にもう役人の一人は、おぎんの縄目をゆるすように命じた。

 じょあん孫七はそれを見るなり、あきらめたように眼をつぶった。

「万事にかない給うおんあるじ、おんはからいに任せ奉る。」

 やっと縄を離れたおぎんは、ぼうぜんとしばらくたたずんでいた。が、孫七やおすみを見ると、急にその前へひざまずきながら、何も云わずに涙を流した。孫七はやはり眼を閉じている。おすみも顔をそむけたまま、おぎんの方は見ようともしない。

「おとうさま、おかあさま、どうかかんにんして下さいまし。」

 おぎんはやっと口を開いた。

「わたしはおん教を捨てました。そのわけはふと向うに見える、天蓋のような松のこずえに、気のついたせいでございます。あの墓原の松のかげに、眠っていらっしゃる御両親は、天主のおん教も御存知なし、きっと今頃はいんへるのに、おちになっていらっしゃいましょう。それを今わたし一人、はらいその門にはいったのでは、どうしても申しわけがありません。わたしはやはりじごくの底へ、御両親のあとを追って参りましょう。どうかお父様やお母様は、ぜすす様やまりや様のおそばへお出でなすって下さいまし。その代りおん教を捨てた上は、わたしも生きては居られません。………」

 おぎんは切れ切れにそう云ってから、あとすすり泣きに沈んでしまった。すると今度はじょあんなおすみも、足に踏んだたきぎの上へ、ほろほろ涙を落し出した。これからはらいそへはいろうとするのに、用もないなげきにふけっているのは、勿論しゅうとのすべき事ではない。じょあん孫七は、にがにがしそうに隣の妻を振り返りながら、かんだかい声に叱りつけた。

「お前も悪魔に見入られたのか? 天主のおん教を捨てたければ、勝手にお前だけ捨てるがい。おれは一人でも焼け死んで見せるぞ。」

「いえ、わたしもおともを致します。けれどもそれは――それは」

 おすみは涙を呑みこんでから、半ば叫ぶように言葉を投げた。

「けれどもそれははらいそへ参りたいからではございません。ただあなたの、――あなたのお供を致すのでございます。」

 孫七は長いあいだ黙っていた。しかしその顔はあおざめたり、また血の色をみなぎらせたりした。と同時に汗の玉も、つぶつぶ顔にたまり出した。孫七は今心の眼に、彼のアニマを見ているのである。彼のアニマを奪い合う天使と悪魔とを見ているのである。もしその時足もとのおぎんが泣き伏した顔を挙げずにいたら、――いや、もうおぎんは顔を挙げた。しかも涙にあふれた眼には、不思議な光を宿しながら、じっと彼を見守っている。この眼の奥にひらめいているのは、無邪気な童女の心ばかりではない。「るにんとなれるえわの子供」、あらゆる人間の心である。

「お父様! いんへるのへ参りましょう。お母様も、わたしも、あちらのお父様やお母様も、――みんな悪魔にさらわれましょう。」

 孫七はとうとう堕落した。

 この話は我国に多かったほうきょうにんの受難のうちでも、最もずべきつまずきとして、後代に伝えられた物語である。何でも彼等が三人ながら、おん教を捨てるとなった時には、天主の何たるかをわきまえない見物のろうにゃくなんにょさえも、ことごとく彼等を憎んだと云う。これはせっかくひあぶりも何も、見そこなったいこんだったかも知れない。さらにまた伝うる所によれば、悪魔はその時大歓喜のあまり、大きい書物にけながら、よじゅう刑場に飛んでいたと云う。これもそうむしょうに喜ぶほど、悪魔の成功だったかどうか、作者は甚だ懐疑的である。

(大正十一年八月)

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