三国志 (吉川英治) 第一巻 桃園の巻/黄巾賊

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黄巾賊[編集]

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後漢(ごかん)の建寧(けんねい)元年(がんねん)のころ。
今から約千七百八十年前のことである。
一人の旅人があった。
腰に、一剣を佩(は)いているほか、身なりはいたって見すぼらしいが、眉(まゆ)は秀(ひい)で、唇(くち)は紅(あか)く、とりわけ聡明(そうめい)そうな眸(ひとみ)や、豊かな頬(ほお)をしていて、つねにどこかに微笑をふくみ、総じて賤(いや)しげな容子(ようす)がなかった。
年の頃は二十四、五。
草むらの中に、ぽつねんと坐(すわ)って、膝をかかえ込(こ)んでいた。
悠久(ゆうきゅう)と水は行く――
微風は爽(さわ)やかに鬢(びん)をなでる。
涼秋(りょうしゅう)の八月だ。
そしてそこは、黄河(こうが)の畔(ほとり)の――黄土層(こうどそう)の低い断(き)り岸(ぎし)であった。
「おーい」
誰(だれ)か河で呼んだ。
「――そこの若い者ウ。なにを見ているんだい。いくら待っていても、そこは渡舟(わたし)の着く所じゃないぞ」
小さな漁船から漁夫(りょうし)が言うのだった。
青年は、笑靨(えくぼ)を送って、
「ありがとう」と、少し頭を下げた。
漁船は、下流へ流れ去った。けれど青年は、同じ所に、同じ姿をしていた。膝をかかえて坐ったまま遠心的な眼をうごかさなかった。
「おい、おい、旅の者」
こんどは、後ろを通った人間が呼びかけた。近村の百姓であろう。ひとりは鶏(にわとり)の足をつかんで提(さ)げ、ひとりは農具を担(かつ)いでいた。
「――そんな所で、今朝からなにを待っているんだね。このごろは、黄巾賊(こうきんぞく)とかいう悪徒が立(た)ち廻(まわ)るからな。役人衆に怪しまれるぞよ」
青年は、振りかえって、
「はい、どうも」
おとなしい会釈(えしゃく)をかえした。
けれどもなお、腰を上げようとはしなかった。
そして、幾千万年も、こうして流れているのかと思われる黄河(こうが)の水を飽(あ)かずに眺(なが)めていた。
(――どうしてこの河の水は、こんなに黄色いのか?)
汀(みぎわ)の水を、仔細(しさい)に見ると、それは水そのものが黄色いのではなく、砥石(といし)を粉に砕(くだ)いたような黄色い沙(すな)の微粒(びりゅう)が、水に混(ま)じっていちめんに躍(おど)っているため、濁(にご)って見えるのであった。
「……ああ、この土も」
青年は、大地の土を、一つかみ掌(て)に掬(すく)った。そして眼を――はるか西北の空へじっと放(はな)った。
中国の大地を作ったのも、黄河の水を黄色くしたのも、みなこの沙の微粒である。そしてこの沙は中央亜細亜(アジア)の沙漠から吹いて来た物である。まだ人類の生活も始まらなかった何万年も前の大昔から――不断に吹き送られて、積もり積もった大地である。
この広い黄土と黄河の流れであった。
「わたしの御先祖も、この河を下(くだ)って……」
彼は自分の体に今、脈(みゃく)搏(う)っている血液がどこから来たか、その遠い根元までを想像していた。
中国を拓(ひら)いた漢(かん)民族も、その沙の来る亜細亜(アジア)の山岳を越えて来た。そして黄河の流れに添(そ)いつつ次第に殖(ふ)え、苗族(びょうぞく)という未開人を追って、農業を拓(ひら)き、産業を起こし、ここに何千年の文化を植えて来たものだった。
「御先祖様、見ていて下さいまし。いやこの劉備(りゅうび)を、鞭(むち)打(う)って下さい。劉備はきっと、漢の民を興(おこ)します。漢民族の血と平和を守ります」
天に向かって誓うように、劉備青年は、空を拝(はい)していた。
するとすぐ後ろへ、誰か突っ立って、彼の頭から怒鳴(どな)った。
うさんな奴だ。やいっ、汝(なんじ)は、黄巾賊(こうきんぞく)の仲間だろう?」

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劉備は、おどろいて、何者かと振りかえった。
咎(とが)めた者は、
「どこから来たっ」と、彼の襟(えり)がみをもう用捨(ようしゃ)なく摑(つか)んでいた。
「……?」
見ると、役人であろう。胸に県の吏章(りしょう)をつけている。近頃は物騒(ぶっそう)な世の中なので、地方の小役人までが、平常でもみな武装していた。二人のうち一名は鉄弓(てっきゅう)を持ち、一名は半月槍(はんげつどう)を抱(かか)えていた。
「涿県の物です」
劉備青年が答えると、
「涿県のどこか」と、たたみかけて言う。
「はい。涿県の楼桑村(ろうそうそん)(現在・京漢線(けいかんせん)の保定(ほてい)-北京(ぺきん)間)の生まれで、今でも母と共に、楼桑村に住んでおります」
「商売は」
「蓆(むしろ)を織(お)ったり簾(すだれ)を製(つく)って、売っておりますが」
「なんだ行商人(ぎょうしょうにん)か」
「そんなものです」
「だが……」
と、役人は急に汚(むさ)い者から退(の)くように襟がみを放して、劉備の腰の一剣をのぞきこんだ。
「この剣には、黄金の佩環(はいかん)に、琅玕(ろうかん)の緒珠(おだま)が提(さ)がっているのではないか、蓆売りには過ぎた刀だ。どこで盗んだ?」
「これだけは、父の遺物(かたみ)で持っているのです。盗んだ物などではありません」
素直ではあるが、凛(りん)とした答えである。役人は、劉備青年の眼を見ると、急に眼をそらして、
「しかしだな、こんなところに、半日も坐りこんで、いったい何を見ておるのか。怪しまれても仕方があるまい。――折も折、ゆうべもこの近村へ、黄巾賊(こうきんぞく)の群(むれ)が襲(よ)せて、掠奪(りゃくだつ)を働いて逃げたところだ。――見るとおとなしそうだし、賊徒とは思われぬが、一応疑ってみねばならん」
「ごもっともです。……実は私が待っているのは、今日あたり江(こう)を下(くだ)って来ると聞いている洛陽舟(らくようぶね)でございます」
「ははあ、誰か、身寄りの者でもそれへ便乗して来るのか」
「いいえ、茶を求めたいと思って。――待っているのです」
「茶を」
役人は眼をみはった。
彼等(かれら)はまだ茶の味を知らなかった。茶というものは、瀕死(ひんし)の病人に与えるか、よほどな貴人(きじん)でなければ喫(の)まないからだった。それほど高価でもあり貴重に思われていた。
「誰に喫(の)ませるのだ。重病人でもかかえているのか」
「病人ではございませんが、生来(せいらい)、私の母の大好物は茶でございます。貧乏なので、滅多(めった)に買ってやることもできませんが、一両年稼(かせ)いで蓄(た)めた小費(こづかい)もあるので、こんどの旅の土産(みやげ)には、買って戻ろうと考えたものですから」
「ふーむ。……それは感心なものだな。俺にも息子(むすこ)があるが、親に茶を喫ませてくれるどころか――あのとおりだわえ」
二人の役人は、顔を見合わせてそう言うと、もう劉備(りゅうび)の疑いも解(と)けた容子(ようす)で、内か語らいながら立ち去ってしまった。
陽は西に傾きかけた。
茜(あかね)ざした夕空を、赤い黄河の流れに対したまま、劉備は又、黙想していた。
と、やがて
「おお、船旗が見えた。洛陽船にちがいない」
彼は初めて草むらを起(た)った。そして眉(まゆ)に手をかざしながら、上流のほうを眺めた。

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ゆるやかに、江(こう)を下って来る船の影は、春(うすづ)く陽(ひ)を負(お)って黒く、徐々(じょじょ)と眼の前に近づいて来た。
ふつうの客船や貨船とちがい、洛陽船は一目(ひとめ)でわかる。無数の紅(あか)い龍舌旗(りゅうぜつき)を帆(ほ)ばしらに翻(ひるが)えし、船楼(せんろう)は五彩(ござい)に塗ってあった。
「おうーい」
劉備(りゅうび)は手を振った。
しかし船は一個の彼に見向きもしなかった。
おもむろに舵(かじ)を曲げ、スルスルと帆を下ろしながら、黄河(こうが)の流れにまかせて、そこからずっと下流(しも)の岸へ着いた。
百戸ばかりの水村(すいそん)がある。
今日、洛陽船を待っていたのは、劉備ひとりではない。岸にはがやがやと沢山な人影がかたまっていた。驢(ろ)を曳(ひ)いた仲買人(なかがいにん)の群(むれ)だの、鶏車(チイチヤー)と呼ぶ手押車(ておしぐるま)に、土地の糸や綿を積んだ百姓だの、獣(けもの)の肉や果物(くだもの)を籠(かご)に入れて待つ物売りだの――すでにそこには、洛陽船を迎えて、市(いち)が立とうとしていた。
なにしろ、黄河の上流、洛陽(らくよう)の都には今、後漢(ごかん)の第十二代の帝王、霊帝(れいてい)の居城(きょじょう)があるし、珍しい物産や、文化の粋(すい)は、ほとんどそこで製(つく)られ、そこから全中国へ行きわたるのである。
幾月かに一度ずつ、文明の製品を積んだ洛陽船が、この地方にも下江(げこう)して来た。そして沿岸の小都市、村、部落などの、市の立つところに船を寄せて、交易(こうえき)した。
ここでも。
夕方にかけて、怖(おそ)ろしく騒がしく又あわただしい取引が始まった。
劉備はその喧(やか)ましい人声と人影の中に立(た)ち交(ま)じって、まごついていた。彼は、自分の求めようとしている茶が、仲買人の手に這入(はい)ることを心配していた。一度、商人の手に移ると、莫大(ばくだい)な値(ネ)になって、とても自分の貧しい囊中(のうちゅう)では購(あが)なえなくなるからであった。
またたく間に、市の取引は終わった。仲買人も百姓も物売りたちも、三々五々、夕闇(ゆうやみ)へ散ってゆく。
劉備(りゅうび)は、船の商人らしい男を見かけてあわててそばへ寄って行った。
「茶を売って下さい、茶が欲しいんですが」
「え、茶だって?」
洛陽(らくよう)の商人は、鷹揚(おうよう)に彼を振り向いた。
「生憎(あいにく)と、お前さんに頒(わ)けてやるような安茶は持たないよ。一葉(ひとは)幾値(いくら)というような佳品(かひん)しか船にはないよ」
「結構です。たくさんは要(い)りませんが」
「おまえ茶を喫(の)んだことがあるのかね。地方の衆が何か葉を煮て喫んでいるが、あれは茶ではないよ」
「はい。その、ほんとの茶を頒けていただきたいのです」
彼の声は、懸命だった。
茶がいかに貴重か、高価か、又地方にもまだ無い物かは、彼もよく弁(わきま)えていた。
その種子(たね)は、遠い熱帯の異国からわずかに齎(もたら)されて、周(しゅう)の代にようやく宮廷の秘用(ひよう)に嗜(たしな)まれ、漢帝の代々(よよ)になっても、後宮(後宮)の茶園に少し摘(つ)まれる物と、民間のごく貴人の所有地に稀(まれ)に栽培(さいばい)されたくらいなものだとも聞いている。
又別な説には、一日に百草(ひゃくそう)を嘗(な)めつつ人間に食物を教えた神農(しんのう)は度々(たびたび)毒草にあたったが、茶を得てからこれを嚙(か)むとたちまち毒を解(け)したので、以来、秘愛せられたとも伝えられている。
いずれにしろ、劉備の身分でそれを求めることの無謀(むぼう)は、よく知っていた。
――だが、彼の懸命な面持(おももち)と、真面目(まじめ)に、欲する理(わけ)を話す態度を見ると、洛陽の商人も、やや心を動かされたと見えて、
「では少し頒けてあげてもよいが、お前さん、失礼だが、その代価をお持ちかね?」と訊(き)いた。

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「持っております」
彼は、懐中(ふところ)の革嚢(かわぶくろ)を取り出し、銀(ぎん)や砂金を取(と)り交(ま)ぜて、相手の両掌(りょうて)へ、惜(お)しげもなくそれを皆あけた。
「ほ……」
洛陽の商人は、掌(て)の上の目量(めかた)を計りながら、
「あるねえ。しかし、銀があらかたじゃないか。これでは、佳(よ)い茶はいくらでも上げられないが」
「何程(なにほど)でも」
「そんなに欲しいのかい」
「母が眼を細めて、欣(よろこ)ぶ顔が見たいので――」
「お前さん、商売は?」
「蓆(むしろ)や簾(すだれ)を作っています」
「じゃあ、失礼だが、これだけの銀(かね)を蓄(た)めるにはたいへんだろ」
「二年かかりました。自分の食べたい物も、着たい物も、節約して」
「そう聞くと、断われないな。けれどとても、これだけの銀(かね)と替えたんじゃ引き合わない。なにか他にないかね」
「これも添えます」
劉備は、剣の緒(お)に提(さ)げている琅玕(ろうかん)の珠(たま)を解いて出した。洛陽の商人は琅玕などは珍しくない顔附(かおつ)きをして見ていたが、
「よろしい。おまえさんの孝心に免じて、茶と交易(こうえき)してやろう」
と、やがて船室の中から、錫(すず)の小さい壺(つぼ)を一つ持って来て、劉備に与えた。
黄河(こうが)は暗くなりかけていた。西南方に、妖猫(ようびょう)の眼みたいな大きな星がまたたいていた。その星の光をよく見ていると虹色(にじいろ)の暈(かさ)がぼっとさしていた。
――世の中がいよいよ乱れる凶兆(きょうちょう)だ。
と、近頃しきりと、世間の者が怖(こわ)がっている星である。
「ありがとうございました」
劉備青年は、錫(すず)の小壺(こつぼ)を、両掌(りょうて)に持って、やがて岸を離れてゆく船の影を拝(おが)んでいた。もう瞼(まぶた)に、母のよろこぶ顔がちらちらする。
しかし、ここから故郷の涿県(たくけん)楼桑村(ろうそうそん)までは、百里の余もあった。幾夜の泊まりを重ねなければ帰れないのである。
「今夜は寝て――」と、考えた。
彼方(かなた)を見ると、水村(すいそん)の灯(ひ)が二つ三つまたたいている。彼は村の木賃(きちん)へ眠った。
すると夜半頃。
木賃の亭主が、あわただしく起こしに来た。眼をさますと、戸外(おもて)は真っ赤だった。むうっと蒸されるような熱さの中にどこかでパチパチと、火の燃える物音もする。
「あっ、火事ですか」
「黄巾賊(こうきんぞく)が襲(や)って来たのですよ旦那(だんな)、洛陽船(らくようぶね)と交易した仲買人たちが、今夜ここに泊まったのを狙(ねら)って――」
「えっ。……賊?」
「旦那も、交易した一人でしょう。奴等(やつら)が、まっ先に狙うのは、今夜泊まった仲買たちです。次にはわし等(ら)の番だが、はやく裏口からお逃げなさい」
劉備はすぐに剣を佩(は)いた。
裏口へ出てみるともう近所は焼けていた。家畜は異様な唸(うめ)きを放ち、女子どもは、焔(ほのお)の下に悲鳴をあげて、逃げまどっていた。
昼のように大地は明るい。
見れば、夜叉(やしゃ)のような人影が、矛(ほこ)や槍(やり)や鉄杖(てつじょう)をふるって、逃げ散る旅人や村の者等(ら)を見あたり次第にそこここで殺戮(さつりく)していた。――眼を掩(おお)うような地獄が描かれているではないか。
昼ならば眼にも見えよう。それ等の悪鬼は皆、結髪(けっぱつ)のうしろに、黄色の巾(きれ)を掛けているのだ。黄巾賊の名は、そこから起ったものである。本来は中国の――この国の最も尊い色であるはずの黄土(こうど)の国色も、今は、善良な民の眼をふるえ上がらせる、悪鬼の象徴(しるし)になっていた。

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「ああ、酸鼻(さんび)な――」
劉備は、呟(つぶや)いて、
「ここへ自分が泊まり合わせたのは、天が、天に代わって、この憐(あわ)れな民を救えとの、思(おぼ)し召(め)しかもしれぬ。……おのれ、鬼畜どもめ」
と、剣に手をかけながら、家の扉(と)を蹴(け)って、躍(おど)り出(だ)そうとしたが、いや待て――と思い直した。
母がある。――自分には自分を頼みに生きているただ一人の母がある。
黄巾の乱賊はこの地方にだけいるわけではない。蝗(いなご)のように天下いたるところに群(むれ)をなして跳梁(ちょうりょう)しているのだ。
「一剣の勇では、百人の賊を斬(き)ることもむずかしい。百人の賊を斬っても、天下は救われはしないのだ。
母を悲しませ、百人の賊の生命(いのち)を自分の一命と取り換えたとて何になろう。
「そうだ。……わしは今日も黄河の畔(ほとり)で天に誓ったではないか」
劉備は眼を掩(おお)って、裏口からのがれた。
彼は闇夜(やみよ)を駈(か)けつづけ、ようやく村をはなれた山道(さんどう)までかかった。
「もうよかろう」
汗をぬぐって振りかえると、焼きはらわれた水村(すいそん)は、曠野(こうや)の果ての焚火(たきび)よりも小さい火にしか見えなかった。
空を仰(あお)いで、白虹(はっこう)のような星雲を架(か)けた宇宙と見くらべると、この世の山岳の大も、黄河の長さも、中国大陸の偉(い)なる広さも、むしろ愍(あわ)れむべき小さい存在でしかない。
まして人間の小ささ――一個の自己の如(ごと)きは――と劉備は、我(われ)というものの無力を嘆(なげ)いたが、
「否(いな)!否!人間あっての宇宙だ。人間が無い宇宙はただの空虚(うつろ)ではないか。人間は宇宙より偉大だ」、と、われを忘れて、天へ向って呶鳴(どな)った。すると後ろの方で、
――然(しか)なり。然なり。
と、誰か言ったような気がしたが、振りかえって見たが、人影なども見あたらなかった。
ただ、樹木の蔭(かげ)に、一宇(いちう)の古い孔子廟(こうしびょう)があった。
劉備は近づいて、廟に額(ぬかず)きながら、
「そうだ、孔子(こうし)、今から七百年前に、魯(ろ)の国(山東省(さんとうしょう))に生まれて、世の乱れを正(ただ)し、今に至るまで、こうして人の心に生き、人の魂を救っている。人間の偉大を証拠立てたお方だ。その孔子は文をもって、世に立ったが、わしは武をもって、民を救おう――。今のように黄魔鬼畜(こうまきちく)の跳梁(ちょうりょう)にまかせている暗黒な世には、文を布(し)く前に、武をもって、地上に平和を創(た)てるしかない」
多感な劉備青年はあたりに人がいないとのみ思っていたので、孔子廟に向かって、誓いを立てるように、思わず情熱的な声を放って言った。
――と、廟の中で、
「わはははは」
「あははは」
大声で笑った者がある。
びっくりして、劉備が起(た)ちかけると、廟の扉(と)を蹴(け)って、突然、豹(ひょう)のように躍(おど)り出(だ)した男があって、
「こら、待て」
劉備の襟首(えりくび)を抑(おさ)えた。
同時に、もう一人の大男は、廟の内から劉備の眼の前へと、孔子の木像を蹴とばして、
「ばか野郎、こんな物が貴様有難(ありがた)いのか。どこが偉大だ」と、罵(ののし)った。
孔子の木像は首が折れて、わかれわかれに転がった。

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劉備は怖(おそ)れた。これは悪い者に出合ったと思った。
二人の巨男(おおおとこ)を見るに、結髪(けつぱつ)を黄色の巾(きれ)で包んでいるし、胴(どう)には鉄甲(てっこう)を鎧(よろ)い、脚(あし)には獣皮(じゅうひ)の靴(くつ)をはき、腰には大剣を横たえている。
問うまでもなく、黄巾賊(こうきんぞく)の仲間である。しかも、その頭分(かしらぶん)の者であることは、面構(つらがま)えや服装でもすぐわかった。
「大方(だいほう)。こいつを、どうするんですか」
劉備の襟がみをつかんだのが、もう一人のほうに向かって訊(き)くと、孔子の木像を蹴とばした男は、
「離してもいい。逃げればすぐ叩(たた)っ斬(き)ってしまうまでのことだ。おれが睨(にら)んでいる前からなんで逃げられるものか」と、言った。
そして廟(びょう)の前の玉石(たまいし)に腰を悠然(ゆうぜん)とおろした。
大方(だいほう)、中方(ちゅうほう)、小方(しょうほう)などというのは、方師(ほうし)(術者・祈禱師(きとうし))の称号で、その位階(いかい)をも現わしていた。黄巾賊の仲間では、部将(ぶしょう)をさして、みなそう呼ぶのであった。
けれど、総大将の張角(ちょうかく)のことは、そう称(よ)ばない。
張角と、その二人の弟に向かってだけは、特に、
大賢良師(だいけんりょうし)、 張角(ちょうかく)
天公将軍(てんこうしょうぐん)、張梁(ちょうりょう)
地公将軍(ちこうしょうぐん)、 張宝(ちょうほう)
というふうに尊称していた。
その下に、大方、中方などとよぶ部将をもって組織しているのであった――で今、劉備の前に腰かけている男は、張角の配下の馬元義(ばげんぎ)という黄巾賊の一頭目(とうもく)であった。
「おい、甘洪(かんこう)」と、馬元義は手下(てした)の甘洪が、まだ危(あや)ぶんでいる様子に、顎(あご)で大きく言った。
「そいつを、もっと前へ引きずって来い――そうだ俺(おれ)の前へ」
劉備は、襟がみを持たれたまま、馬元義の足もとへ引(ひ)き据(す)えられた。
「やい。百姓」
馬(ば)は睨(ね)めつけて、
「汝(われ)は今、孔子廟(こうしびょう)に向かって、大それた誓願(せいがん)を立てていたが、いったいうぬは、正気か狂人(きちがい)か」
「はい」
「はいでは済(す)まねえ。黄魔(こうま)鬼畜(きちく)を討ってどうとか吐(ぬ)かしていたが、黄魔とは、誰にことだ、鬼畜とは、何をさして言ったのだ」
「べつに、意味はありません」
「意味のない事を独(ひと)りで言うたわけがあるか」
「あまり山道が淋(さび)しいので、怖(おそ)ろしさをまぎらすための出たらめに、声を放って歩いて来たものですから」
「相違ないか」
「はい」
「――で、何処(どこ)まで行くのだ。この真夜中に」
「涿県(たくけん)まで帰ります」
「じゃあまだ道は遠いな。俺たちも夜が明けたら、北の方の町まで行くが、汝(てめえ)のために眼をさましてしまった。もう二度寝もできまい。ちょうど荷物があって困っていたところだから、俺の荷(に)を担(かつ)いで、供(とも)をして来い――おい、甘洪(かんこう)」
「へい」
「荷物はこいつに担がせて、汝(われ)は俺の半月槍(はんげつそう)を持て」
「もう出かけるんですか」
「峠(とうげ)を降りると夜が明けるだろう、その間に奴等(やつら)も、今夜の仕事をすまして、後から追いついて来るにちげえねえ」
「では、歩き歩き、通った印(しるし)を残して行きましょう」と、甘洪は、廟(びょう)の壁に何か書き残したが、半里も歩くと又、道傍(みちばた)の木の枝に、黄色の巾(きれ)を結びつけて行く――
大方(だいほう)の馬元義は、悠々(ゆうゆう)と、驢(ろ)に乗って先へ進んで行くのであった。